El oro blanco – cuando la mecanización entró en el granero


HISTORIA DE LA TECNOLOGIA. La creciente producción de leche a partir de finales del siglo XIX obligó cada vez más a trabajar a las criadas, sirvientes y estadistas. Gustaf de Laval quería mecanizar el proceso, pero su primera máquina de ordeño reveló que el industrial innovador no sabía mucho sobre vacas.

Ivar Lo-Johansson lo llamó “el látigo blanco”, que sobre todo afectó también a las trabajadoras agrícolas. Levantarse antes del amanecer, siete días a la semana, para ordeñar a mano las vacas sentadas en una caja o taburete. Por la tarde volvió a ser el momento: un trabajo pesado en posturas incómodas, que con el tiempo ocasionaron desgaste y dolor.

Y la producción de leche aumentó en Suecia. Desde finales del siglo XIX, el mercado mundial se vio inundado de cereales baratos de EE. UU., Lo que presionó a muchas granjas suecas para que pasaran de los campos a la ganadería. Casi al mismo tiempo, llegó la pasteurización, lo que hizo que fuera seguro beber leche fresca, que anteriormente se consideraba casi tóxica, ya que podía transmitir la tuberculosis.

Después de que el inventor sueco Gustaf de Laval también patentara el separador, que separa la crema de la leche mucho más rápido que con los métodos tradicionales, comenzó a surgir una industria láctea regular en el país. Se fundó la empresa AB Separator (hoy Alfa Laval), la leche se convirtió en algo de la bebida nacional del pueblo sueco y “el látigo blanco” exigió un tributo cada vez mayor a las sirvientas y esposas de estado.

Doloroso para las vacas

Pero Gustaf de Laval quería llevar la mecanización hasta el granero. Su primera máquina de ordeño se presentó en 1896 con el nombre de Lactator, y fue un puro desastre. La máquina se colgó con correas debajo de la vaca y se colocaron rodillos elásticos a cada lado de la ubre. Presionaron la leche en las puntas de los pezones, donde dos aletas planas de goma la empujaban hacia afuera. La máquina se accionaba mediante transmisión mecánica de un motor eléctrico estacionario y era extremadamente complicada con muchas partes móviles.

Pero sobre todo, la tecnología fue dolorosa para las vacas. Poco a poco, el pánico comenzó a estallar en el granero experimental, cuando el personal de prueba llegó a luchar con su equipo por las mañanas. La empresa que comenzó a fabricar y vender la máquina tuvo que ser liquidada con una pérdida financiera significativa.

También se estaban realizando experimentos en otros países. En el Reino Unido, las máquinas se desarrollaron según el principio de succión: se colocó cobre ajustado sobre los pezones y se extrajo la leche con un vacío. Pero De Laval y otros desarrolladores suecos se apegaron al principio de impresión, porque las máquinas de impresión enviaban la leche directamente a un balde. Las máquinas de succión usaban mangueras largas donde podría ocurrir el crecimiento bacteriano.

Después de que Statens Maskinprovningar en 1910 llegara a la conclusión de que las máquinas de succión británicas eran superiores, Gustaf de Laval cambió. Su última patente, obtenida poco antes de su muerte en 1913, se refería a un “dispositivo de ordeño de sólo succión”. Sin embargo, resultó que esta máquina tampoco estaba a la altura.

Alpha-Laval Tipo A

Después de todo, fue en la esfera del Separador donde se produjo el gran avance. El ingeniero John Daysh, quien creció en una granja y ordeñó a mano vacas durante su crianza, trabajó para su subsidiaria estadounidense De Laval Separator Company. Daysh entendió cómo desarrollar aún más las pezoneras para que se volvieran más suaves con la ubre y dejar que la máquina rompa el vacío a intervalos regulares para imitar la respiración de un ternero lactante.

Se lanzó en 1917 y las primeras 100 copias se vendieron con pleno derecho de retractación a los productores de leche estadounidenses. Ni uno solo de los 100 “pilotos de prueba” quería devolver su máquina de ordeño. Al año siguiente, la máquina se introdujo en Suecia con el nombre de Alfa-Laval Tipo A y, a partir de la década de 1920, Suecia se convirtió en pionera en el ordeño automático.

Desde los años 70, el ordeño a máquina ha sido estándar en toda la producción láctea del mundo occidental, pero en los 90 ‘se dio el siguiente paso: se inició la robotización de la leche, en inglés llamada Automatic Milking System (AMS), que hoy se encuentra en aproximadamente 800 granjas suecas. La computadora principal identifica a la vaca individual en su collar con transpondedor y, a través de puertas automáticas, el sistema la dirige a la sala de ordeño robótica en el momento adecuado. De esta manera, el trabajo del agricultor se vuelve más flexible: ya no tiene que seguir el “látigo blanco” de los tiempos de ordeño fijos.


Source: Nyteknik – Senaste nytt by www.nyteknik.se.

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