El paso en falso de Biden en India


El anuncio de la administración de Biden el lunes de que pronto exportaría decenas de millones de dosis de la vacuna AstraZeneca completó un cambio radical en la política. Se produjo después de una semana tumultuosa en la que el plan de diplomacia pandémica cuidadosamente elaborado por la administración se vino abajo a medida que empeoraba la crisis del COVID-19 en India. La administración Biden debe aprender de este paso en falso y demostrar un enfoque más ágil en la gestión de la pandemia a nivel mundial y en la conducción de la política interna de la política exterior.

El equipo de política exterior del presidente Joe Biden apoya a India y es inequívocamente internacionalista en sus instintos, especialmente en asuntos de salud pública. Estaba horrorizado por el hecho de que la administración Trump no lideró una respuesta global en las primeras etapas de la pandemia. Sin embargo, elementos clave del equipo de política nacional de Biden, incluidos sus asesores políticos y el grupo de trabajo sobre el coronavirus, favorecido lograr la inmunidad colectiva en los Estados Unidos antes de enviar vacunas o materiales relacionados al extranjero. Quería demostrarle al pueblo estadounidense que estaban enfocados en la lucha contra la pandemia en casa. La administración se decidió por una política para conciliar estos diferentes impulsos. Mantendría las órdenes ejecutivas de Donald Trump que impiden las exportaciones de vacunas y materias primas relacionadas, pero una vez que el programa de vacunación nacional esté en gran parte completo, pivotará para desempeñar un papel de liderazgo mundial en la pandemia.

Todo saliendo según lo planeado, este momento llegaría antes de la cumbre del G7 en Reino Unido el 11 de junio, lo que permitiría al presidente actuar con audacia con otros líderes mundiales. El proteccionismo inicial de Estados Unidos probablemente se olvidaría rápidamente. A principios de abril, el secretario de Estado Antony Blinken fijado Gayle Smith, una exadministradora muy respetada de USAID, para encabezar los esfuerzos de diplomacia de vacunas de la administración. Biden también Anunciado Quad Vaccine Partnership, que prometió financiar, fabricar y entregar mil millones de vacunas para la región del Indo-Pacífico para fines de 2022. La producción se centraría en la India.

Mientras tanto, cuando la prensa les preguntó sobre sus restricciones a la exportación, los portavoces de la administración señalarían que cuando Biden asumió el cargo, Estados Unidos tenía los casos más altos de infección y muertes en el planeta, por lo que el resto del mundo tenía interés en el éxito de su programa de vacunación. Por un tiempo, este plan de dos pasos parecía funcionar. Múltiples funcionarios de organizaciones multilaterales y aliados de EE. UU., Que hablaron bajo condición de anonimato para discutir el tema libremente, me dijeron que entendían las restricciones políticas internas bajo las que operaba Biden, y todos querían desesperadamente que tuviera éxito. Hacían algunos comentarios pidiendo menos proteccionismo, pero no presionaron demasiado.

El plan de Biden era razonable y podría haber funcionado si el mundo hubiera escapado a una oleada masiva de COVID-19 esta primavera. El problema es que el mundo no es un lugar estático: el coronavirus se vota. A mediados de abril, los casos de coronavirus en India aumentaban exponencialmente, impulsados ​​por presuntamente cepas de mutación doble e incluso triple y una serie de eventos de gran difusión política y religiosa. Esta tragedia cambió totalmente el contexto del plan del presidente.

El 16 de abril, Adar Poonawalla, director ejecutivo del Serum Institute of India, el mayor fabricante de vacunas del mundo, tuiteó a Biden: “Respetado @POTUS, si realmente queremos unirnos para vencer este virus, en nombre de la industria de las vacunas fuera de los EE. UU., Le pido humildemente que levante el embargo de las exportaciones de materias primas fuera de los EE. UU. Para que la producción de vacunas pueda aumentar. . Su administración tiene los detalles “.

La situación no era como la describió Poonawalla. Las materias primas que estaba solicitando eran en gran parte para la vacuna Novavax, que no se distribuirá hasta septiembre, pero el tuit tuvo un gran impacto en el discurso público. En la semana siguiente, la crisis del COVID-19 en India alcanzó proporciones épicas. El número de casos diarios superó los 300.000, superando el récord anterior establecido en los Estados Unidos, y los hospitales informaron escasez de oxígeno mientras trataban de atender al creciente número de pacientes.

Muchos gobiernos se ofrecieron a ayudar, incluidos los adversarios geopolíticos de India, China y Pakistán. La administración Biden, que estaba en contacto constante con los funcionarios indios, guardaba un extraño silencio en público. El miércoles pasado, la prensa preguntó Ned Price, portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., Sobre las restricciones a las exportaciones de EE. UU. La administración, dijo, tiene “una responsabilidad especial para con el pueblo estadounidense”, que ha “sido más golpeado que cualquier otro país del mundo … No es solo de nuestro interés ver a los estadounidenses vacunados; al resto del mundo le interesa que los estadounidenses se vacunen “.

Price dijo solo lo que la administración había estado diciendo durante meses, pero sus comentarios aterrizaron de manera muy diferente en un momento en que el problema de COVID-19 en Estados Unidos estaba mejorando rápidamente y el de India se estaba saliendo de control. Los comentarios provocaron una tormenta de críticas en la India. prensa, en las redes sociales medios de comunicación, y en aplicaciones de mensajería. El liderazgo de India comprendió las limitaciones políticas de la administración Biden y no criticó a Estados Unidos. Pero a medida que la situación de salud de la India se deterioró, sus líderes políticos perdieron el control de la narrativa. Comprensiblemente, el público tuvo poca paciencia con las limitaciones políticas de otro gobierno, especialmente uno que parecía estar bien posicionado para ayudar. Un funcionario indio le diría más tarde a The Wall Street Journal: “Lo que nos tomó por sorpresa fue la lenta respuesta de los EE. UU. Creó algunos recelos en la opinión pública y eso a veces crea complicaciones”.

Esa frustración se vio agravada por el hecho de que, para empezar, gran parte de la élite de la India tenía poca simpatía por Biden. El verano pasado, el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales realizó una encuesta a líderes de opinión de 16 aliados de Estados Unidos en Europa y Asia. India y Vietnam fueron los únicos países que pensó que Trump haría un mejor trabajo que Biden en China. Los indios también recuerdan que Trump envió ventiladores a India como parte de un acuerdo en el que el presidente Narendra Modi levantó las restricciones a las exportaciones de hidroxicloroquina a Estados Unidos.

La administración Biden había puesto la cooperación con India en el centro de su política exterior en el Indo-Pacífico, pero para el fin de semana, las relaciones entre Estados Unidos e India enfrentaban una crisis. Embajadas chinas tuiteó detalles de su asistencia a la India, incluida la entrega de concentradores de oxígeno. Los medios estatales chinos corrieron cuentos culpar a Estados Unidos por la situación de India y regodearse de cómo la inacción estadounidense afectaría a la opinión pública india. Pekín claramente esperaba abrir una brecha entre India y Estados Unidos, tal vez socavando fatalmente la política de Biden en Asia.

El equipo de política exterior de Biden se preocupó cada vez más de que los indios pudieran unirse en torno a la idea de que Estados Unidos estaba ausente en su hora de necesidad y reforzar la percepción de que Estados Unidos no es un socio confiable. A fines de la semana pasada, ese equipo ganó la discusión dentro de la administración.

A última hora de la noche del sábado, Estados Unidos realizó una prensa en toda la cancha. Blinken tuiteó un mensaje de solidaridad con el pueblo indio “en medio del espantoso brote de COVID-19” y prometió apoyo adicional en la lucha contra el virus. El asesor de seguridad nacional Jake Sullivan siguió el domingo con una llamada telefónica a su homólogo indio y luego Anunciado una serie de medidas concretas para ayudar al país, incluido el envío de materias primas para vacunas. El domingo, Biden pesado en la crisis que se desarrollaba, señalando hábilmente que India había ayudado a los Estados Unidos en su propia hora de necesidad, al igual que el vicepresidente Kamala Harris, Administradora de USAID Samantha Energíay el secretario de Defensa Lloyd Austin.

El error que cometió la administración no fue el compromiso original de priorizar el programa nacional de vacunas, sino la falta de adaptación del plan antes de lo programado a la luz de las circunstancias cambiantes. La Casa Blanca ahora parece comprender esto completamente, aunque con retraso, y esta comprensión explica por qué es probable que veamos un compromiso profundo con la crisis india en los próximos días y semanas. Es poco probable que se olvide su demora, pero es posible que se le perdone. Un editorial en el Hindustan Times reflexionó:

“En un momento de angustia, los amigos son importantes. Y es decepcionante cuando un amigo no se acerca instintivamente a ayudar y, en cambio, puede incluso aumentar la angustia. Cuando India fue golpeada por la segunda ola, esto es lo que sucedió con los Estados Unidos … La buena noticia es que la administración de Joe Biden escuchó los comentarios … Esto no era solo un paquete de apoyo en juego, toda la relación y las percepciones de los Estados Unidos en India estaba en juego “.

La administración Biden enfrentará muchos más dilemas relacionados con su diplomacia COVID-19. Uno de los más difíciles fue si exportar dosis excesivas de vacunas. Los Estados Unidos posee más de 100 millones de dosis sin usar, un número que probablemente aumentará. La decisión sobre AstraZeneca ganará algo de tiempo, pero la administración aún debe decidir cómo distribuirlos, en caso de que recurran a aliados ricos que se quedaron cortos con AstraZeneca o COVID-19 Vaccines Global Access (COVAX), la asociación para la distribución de vacunas. , que probablemente los enviaría al mundo en desarrollo?

La administración también está bajo presión de senadores demócratas, progresistas, ONG y un Alianza de 175 ex líderes mundiales y premios Nobel a renunciar a las protecciones de propiedad intelectual para permitir que otros países produzcan vacunas ellos mismos. La industria farmacéutica insiste en que tal exención resultaría contraproducente y podría dañar involuntariamente los esfuerzos de producción global. El relativo silencio de la administración Biden al explicar cualquier compensación y ofrecer un marco para un compromiso rápido está creando un vacío que sus críticos están llenando rápidamente.

En términos más generales, este paso en falso en India también muestra cuán obsesionado está el equipo de Biden por Trump y su retórica nacionalista. Este episodio y el de Biden intento reciente mantener el límite de Trump en el número de refugiados (una decisión que se revirtió rápidamente luego de una protesta entre los demócratas) sugiere que a la administración le preocupa que Trump use cualquier ayuda internacional en su contra como un arma política para golpear a los globalistas demócratas. No está mal preocuparse. Incluso después de una insurrección fallida, Trump parece inexpugnable en el Partido Republicano. La nominación de 2024 parece ser suya si lo desea. Pero el equipo de Biden necesitará una forma de negarle a Trump una ventaja política en 2024, sin dejar de ser fiel a sus valores y sin cometer un gran error de política exterior. Una forma de hacerlo es tratar de involucrar a los principales republicanos en el respaldo de acciones controvertidas. Eso suena inverosímil, pero los republicanos están estrechamente alineados con la India geopolíticamente. Uno se pregunta si Biden podría haber obtenido la máxima cobertura de los senadores republicanos o de Nikki Haley, la ex embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas. Sobre la decisión de los refugiados, la administración podría haber asignado parte de un aumento significativo para los residentes de Hong Kong o aquellos que puedan sufrir después de que Estados Unidos se retire de Afganistán.

La administración no debería esperar hasta la cumbre del G7 para asumir un papel de liderazgo internacional. Italia es la presidencia del G20. Biden debería pedirle al primer ministro italiano, Mario Draghi, que convoque una cumbre virtual de emergencia del G20 para abordar la crisis global de COVID-19. La fortaleza del G20 es que incluye países no occidentales, pero su debilidad es que está lleno de rivalidades geopolíticas. Biden encontrará al G7 más dispuesto a tomar medidas audaces sobre la pandemia y mucho más durante su mandato, pero una cumbre del G20 sería una oportunidad para demostrar solidaridad con el mundo en desarrollo en particular.

Durante una pandemia, el tiempo funciona de manera diferente. En 2020, las batallas contra el virus se ganaron o, más a menudo, se perdieron durante semanas o incluso días. A los que actuaron más rápido les fue mejor. Estados Unidos lo sabe muy bien, dadas las catastróficas consecuencias del tiempo perdido al comienzo de la pandemia. Es por eso que la demora es importante y no se puede olvidar. La administración Biden ahora parece comprometida a hacer todo lo posible para ayudar a India, pero seguramente se avecinan nuevas emergencias. Estados Unidos debe estar preparado para actuar con rapidez y seguridad la próxima vez.


Source: Biden’s misstep in India by www.brookings.edu.

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