El pico de casos de coronavirus Covid-19 en Texas, Arizona y otros estados, explicó

En muchas partes de los Estados Unidos, Covid-19 parece estar surgiendo.

Es un triste recordatorio de que el país no ha vencido a la pandemia de coronavirus que se ha llevado más de 110,000 vidas estadounidenses y ha bloqueado el país durante gran parte del año. El número de casos confirmados en los EE. UU. Ahora ha superado los 2 millones, y aunque los nuevos casos en todo el país parecen ser estables, no están disminuyendo. Además, los números nacionales oscurecen las tendencias estatales y locales que preocupan a los expertos en salud pública.

Christina Animashaun / Vox

Los epicentros de la pandemia original, es decir, el área de la ciudad de Nueva York y un par de estados vecinos como Nueva Jersey, han visto una disminución constante en los casos y muertes desde mediados de abril. Pero están surgiendo nuevos puntos calientes.

Arizona, por ejemplo, está viendo un aumento en las hospitalizaciones, más pruebas están dando resultados positivos para Covid-19, y la tasa de nuevas infecciones como parte de la población del estado es bastante alta. Los brotes se están intensificando en partes del país que se salvaron de lo peor de la pandemia inicialmente porque, primero, tuvieron la suerte de que el virus no llegó allí temprano y, en segundo lugar, instituyeron políticas de distanciamiento social antes de que sus brotes pudieran descontrolarse.

Pero incluso si los bloqueos frenaron el coronavirus, no pudieron detenerlo por completo, y el virus continuó filtrándose en más y más del país. Algunos estados están comenzando a ver una combinación preocupante de tendencias en sus datos de Covid-19: no solo aumenta el número de casos, sino que también aumentan las hospitalizaciones y la proporción de pruebas que dan positivo ha aumentado, todo lo cual sugiere que el coronavirus se está propagando en la comunidad.

Sin embargo, al mismo tiempo, los estados están relajando sus órdenes de quedarse en casa, las empresas están abriendo y las personas están socializando. Las protestas contra la violencia policial también podrían haber sido vectores de la propagación de Covid-19, aunque todavía es demasiado pronto para estar seguro de cuán significativo será su efecto.

La expansión renovada, en un país que parece comprometido a reabrir su economía para aliviar el dolor financiero de los bloqueos, podría poner a los Estados Unidos en un camino peligroso.

“Ante el creciente número de casos, la relajación continua solo brindará más oportunidades para la transmisión comunitaria”, me dijo William Hanage, epidemiólogo de la Universidad de Harvard. “El virus está obteniendo carreteras a lo largo de las cuales transmitir”.

No hay una pandemia de coronavirus en los EE. UU., Sino muchas. Algunos lugares finalmente están viendo alivio después de que el virus tuvo un costo catastrófico. Pero en otros lugares, la situación parece empeorar.

Donde la propagación del coronavirus está empeorando

Los expertos en salud pública están preocupados por las líneas de tendencia en algunas áreas porque el coronavirus está perfectamente construido para causar una crisis de atención médica, incluso si los sistemas locales de salud aún no están en modo de crisis. Una vez que las personas están infectadas con Covid-19, tardan aproximadamente una semana en mostrar síntomas. Pero todavía son contagiosos antes de eso, exponiendo involuntariamente a más personas al virus. Y una vez que comienzan los síntomas (tienen fiebre o desarrollan tos seca), puede llevar una semana más o menos que se enfermen lo suficiente como para ser hospitalizados.

Las hospitalizaciones son, en otras palabras, un indicador rezagado. Pero una vez que los hospitales exceden la capacidad, ya es demasiado tarde; están efectivamente garantizados para soportar varias semanas difíciles después de ese punto. Las personas que llegaron a los hospitales se infectaron aproximadamente dos semanas antes. El virus continuó propagándose mientras tanto, infectando a más personas. Se necesita tiempo para que un caso se vuelva lo suficientemente grave como para que el paciente deba ser hospitalizado. Entonces, la próxima ola de esos recién infectados no aparecerá en un hospital por un par de semanas más.

Es un círculo vicioso. Es por eso que la comunidad de salud pública estaba tan alarmada cuando un importante sistema hospitalario de Arizona prevenido Esta semana, sus unidades de UCI se estaban llenando y el uso del ventilador se había cuadruplicado desde mediados de mayo.

Arizona parece el candidato más probable para convertirse en un nuevo punto caliente de Covid-19. Los nuevos casos estatales de Covid-19 han aumentado más del 200 por ciento en las últimas dos semanas, según el tablero de Covid Exit Strategy.

Parte de ese pico es probablemente el resultado de más pruebas. Pero lo que es tan preocupante es que la tasa de prueba positiva también está aumentando al mismo tiempo, de menos del 8 por ciento a fines de mayo a casi el 14 por ciento ahora. Como escribí a principios de esta semana, esa tendencia “sugiere que el virus se está propagando, no solo porque más pruebas están encontrando más casos”. En nuevos casos por millón de residentes, otro medio de medir si la propagación está empeorando, Arizona tiene la tasa más alta del país.

Y las hospitalizaciones han aumentado. El 10 de mayo, 713 personas estaban en el hospital de Arizona con Covid-19, según el proyecto de seguimiento de hospitalización de la Universidad de Minnesota. El 10 de junio, casi 1.300 personas fueron. El número de personas actualmente en un ventilador también es mayor; hace menos de 200 hace un mes, pero hoy se acerca a 300.

Arizona podría ser el caso más extremo en términos de tendencias preocupantes, pero al menos otros seis estados comparten un perfil similar:

  • Arkansas (los casos aumentaron un 113 por ciento en dos semanas, la tasa de pruebas positivas aumentó, las hospitalizaciones actuales aumentaron de 64 el 10 de mayo a 181 el 10 de junio)
  • Florida (los casos aumentaron un 87 por ciento en dos semanas, la tasa de pruebas positivas aumentó, el estado no informa las hospitalizaciones actuales)
  • Carolina del Norte (los casos aumentaron un 62 por ciento en dos semanas, la tasa de pruebas positivas aumentó, las hospitalizaciones actuales aumentaron de 442 el 10 de mayo a 780 el 10 de junio)
  • Carolina del Sur (los casos aumentaron un 93 por ciento en dos semanas, la tasa de pruebas positivas aumentó, el estado no informa habitualmente las hospitalizaciones actuales, pero se informó un aumento reciente)
  • Texas (los casos aumentaron un 53 por ciento en dos semanas, el índice de pruebas positivas aumentó, las hospitalizaciones actuales aumentaron de 1,626 el 10 de mayo a 2,153 el 10 de junio)
  • Utah (los casos aumentaron un 126 por ciento en dos semanas, la tasa de pruebas positivas aumentó, las hospitalizaciones actuales aumentaron de 93 el 10 de mayo a 130 el 10 de junio)

Esta no es una segunda ola. Estos lugares están experimentando su primer aumento significativo en los casos de Covid-19 porque habían restringido el virus al adoptar órdenes de quedarse en casa y otras medidas de distanciamiento antes de que sus brotes se descontrolaran. Investigación temprana sugiere que los bloqueos han suprimido significativamente la propagación de Covid-19.

Otros estados, California, Kentucky y Oregón, por nombrar algunos, también tienen tendencias que vale la pena ver, pero sus señales son más variadas. California, por ejemplo, ha visto aumentar los casos en un 20 por ciento en dos semanas, pero la tasa de prueba positiva ha cambiado poco y las hospitalizaciones en realidad son planas desde hace un mes. Oregon ha visto un aumento mucho más pronunciado en los casos, un 146 por ciento en 14 días, pero su tasa de casos nuevos por millón de personas es bastante baja (22) en comparación con Arizona (150). La tasa de pruebas positivas de Kentucky es plana, y los casos nuevos por millón de personas son leves a pesar de un aumento del 62 por ciento en los casos en las últimas dos semanas.

Mientras estos lugares están aumentando sus casos, la curva nacional Covid-19 parece una meseta, con 21.894 casos nuevos el 1 de junio y 20.839 casos nuevos el 10 de junio. Esto se debe a que otras partes del país, particularmente el noreste, que soportaron el peor brote de Covid-19 en las primeras semanas de la pandemia – están viendo caer sus números.

Pero nadie debe descansar tranquilo todavía porque, a pesar de que los casos aumentan en algunos lugares, la mayor parte del país está relajando el distanciamiento social y la reapertura de la economía.

Reabrir la economía demasiado rápido podría empeorar la propagación del coronavirus.

Es difícil ignorar que los lugares que vieron aumentos repentinos en los casos de Covid-19 comenzaron a reabrir negocios y otros espacios públicos hace unas semanas. Debido a los retrasos en los informes que son innatos al virus, cualquier cambio en la propagación solo sería evidente ahora.

“La apertura temprana con una preocupación pública insuficiente por el cambio de comportamiento indudablemente conducirá a más problemas por delante”, me dijo David Celentano, quien dirige el departamento de epidemiología de la Universidad Johns Hopkins.

Arizona retrotraído su orden de quedarse en casa el 16 de mayo. Carolina del Norte relajó su orden el 22 de mayo. Algunos de los otros puntos críticos emergentes – Texas, Arkansas, etc. – han estado abiertos desde principios de mayo. Los expertos señalan que ahora estamos a unas pocas semanas del Día de los Caídos, lo que puede haber servido como un fin no oficial a la cuarentena para muchas personas en los estados donde el refugio en el lugar ya no está vigente.

Debemos ser cautelosos al interpretar los aumentos repentinos como una clara señal de que la reapertura está aumentando la propagación. La correlación no es causalidad. Hay brotes agudos en las cárceles y plantas empacadoras de carne que explican parte de la espiga.

Y no todos los estados que han aliviado sus políticas de distanciamiento han visto un deterioro dramático en sus números de Covid-19. Georgia, por ejemplo, parece estar aguantando bien después de permitir que las empresas reabran; los casos y las tasas de pruebas positivas aumentaron ligeramente, pero no en el grado de Arizona o Utah.

Las personas con las que hablé en estos estados dijeron que se esperaba un aumento en la propagación; incluso podría considerarse una compensación aceptable para que las personas vuelvan a trabajar. La capacidad hospitalaria puede estar baja, pero eso refleja en parte un aumento en pacientes que no son Covid-19 ahora que las cirugías electivas se han reanudado.

Los expertos aún están preocupados. Texas ha sido visto como un líder en reapertura; nunca tuvo una orden estatal de quedarse en casa y las empresas comenzaron a reabrir el 1 de mayo. Pero sea cual sea la causa exacta, las nuevas tendencias en el estado son problemáticas.

“No me cabe la menor duda de que el aumento reciente también es el resultado de una mayor difusión en la comunidad”, me dijo Thomas Giordano, quien dirige el programa de enfermedades infecciosas en el Baylor College of Medicine. “Necesitamos hacerlo bien, y actualmente los números no se ven tan bien”.

Y para repetir una vez más por si acaso, los datos de Covid-19 siempre están una semana o más atrás, sea cual sea la situación en el terreno. La propagación está aumentando y el distanciamiento social está disminuyendo, lo que podría acelerar la propagación aún más antes de que nos demos cuenta de la magnitud del problema. Ese es el peligro del que se preocupan los expertos en este momento.

“Si los casos aumentan en las condiciones actuales, no va a frenar las cosas al darle más oportunidades al virus”, dijo Hanage.

Es demasiado pronto para saber cuánto se extendieron las protestas de George Floyd Covid-19

Las protestas a nivel nacional por la muerte de George Floyd, la violencia policial y el racismo estructural también se han enfrentado con la preocupación de que se conviertan en eventos superpuestos.

En las protestas, miles de personas se congregaron en espacios cerrados y, aunque el uso de máscaras era común, no era universal. Muchos expertos en salud pública prestaron su apoyo a las protestas, citando el costo de la salud de los estadounidenses negros en la historia de los Estados Unidos debido a la esclavitud y el racismo, pero parecía haber un riesgo real de que estas protestas organizadas y atendidas por activistas negros simplemente profundizaran disparidades raciales en la pandemia de coronavirus. Los estadounidenses negros ya se están enfermando y muriendo a causa de Covid-19 a tasas más altas que los estadounidenses blancos.

Sin embargo, según los expertos con los que hablé, simplemente es demasiado pronto para saber si el coronavirus se propagará ampliamente debido a las protestas. Y vale la pena recordar las diferencias entre la exposición exterior e interior, siendo esta última mucho más peligrosa; podría terminar siendo el caso de que las personas se infectaron porque fueron arrestadas y puestas en una camioneta de la policía o en la celda de la cárcel con otras personas, no porque estaban afuera protestando en una gran multitud.

De todos modos, solo han pasado unas dos semanas desde que las protestas en Minneapolis se convirtieron en un movimiento nacional; Los nuevos casos y cualquier otra tendencia preocupante en los datos comenzarán a aparecer en este momento y pueden no ser perceptibles. Por ahora, las líneas de tendencia en Minnesota muestran la caída de nuevos casos y la tasa de prueba positiva ha bajado, de acuerdo con el panel de Covid Exit Strategy.

Incluso si algunos de los lugares con grandes protestas ven un aumento en los casos de Covid-19, será difícil separar los efectos de las manifestaciones de los efectos de la reapertura. Minnesota, por ejemplo, relajó su orden de quedarse en casa el 18 de mayo y comenzó a permitir que los restaurantes volvieran a abrir el 1 de junio, coincidiendo casi exactamente con las protestas.

“Dado que tardó aproximadamente un mes después de la apertura para comenzar a ver un claro aumento en los casos, probablemente esperamos que cualquier repunte proveniente de las protestas no sea visible durante unas pocas semanas más”, dijo Ellie Murray, profesora de epidemiología en Boston. Universidad, me dijo. “Pero también va a ser difícil descifrar cuánto de cualquier aumento está relacionado con protestas versus otros cambios de comportamiento relacionados con la apertura”.

Y como cuestión de escala, es probable que los cambios generalizados en las políticas de distanciamiento social o el comportamiento de las personas tengan un efecto mayor que el impacto agudo de unos pocos días de protestas.

“A medida que se abran los estados, el número total de contactos riesgosos que se hacen en la población en su conjunto superará en número a los realizados en las protestas”, dijo Hanage. “Espero que haya alguna modificación de la enfermedad en el futuro ante la presencia de una protesta, pero eso no es realmente responsable”.

Las líneas de tendencia son lo suficientemente reales y preocupantes, en otras palabras, sin atribuir la culpa a los manifestantes. Todos los tipos de conductas de riesgo se están volviendo más comunes.

Mientras más personas tomen precauciones (usar máscaras, lavarse las manos, evitar el contacto cuando sea posible), más difícil será que el coronavirus se propague. Pero ya debería estar claro: la pandemia no ha terminado.

Apoye el periodismo explicativo de Vox

Todos los días en Vox, nuestro objetivo es responder a sus preguntas más importantes y brindarle a usted, y a nuestro público en todo el mundo, información que tiene el poder de salvar vidas. Nuestra misión nunca ha sido más vital de lo que es en este momento: empoderarlo a través de la comprensión. El trabajo de Vox está llegando a más personas que nunca, pero nuestra marca distintiva de periodismo explicativo requiere recursos, particularmente durante una pandemia y una recesión económica. Su contribución financiera no constituirá una donación, pero permitirá que nuestro personal continúe ofreciendo artículos, videos y podcasts gratuitos con la calidad y el volumen que requiere este momento. Por favor, considere hacer una contribución a Vox hoy.