El plan Build Back Better de Biden apuesta a lo grande por los bosques de EE. UU.

Como la casa blanca revelado El jueves, el presidente Joe Biden ha despojado mucho de su marco Build Back Better para aplacar a los demócratas moderados. El colegio comunitario gratuito está disponible, al igual que la cobertura de Medicare de servicios dentales y de la vista, entre varias otras prioridades.

Pero hay un área sorprendente que hasta ahora sobrevivió al desafío del Congreso como parte de una gran propuesta de gasto climático: el manejo y la conservación de los bosques. El proyecto de ley, que los demócratas están tratando de aprobar con una mayoría simple en el Senado utilizando el proceso de reconciliación, asigna aproximadamente $ 27 mil millones para gastos relacionados con los bosques federales, estatales y tribales.

Si bien eso es solo una pequeña parte del paquete de gastos de aproximadamente $ 1,75 billones, es una cifra enorme e histórica, dijo Collin O’Mara, director ejecutivo de la Federación Nacional de Vida Silvestre. “Es la inversión más significativa jamás realizada en nuestros bosques nacionales”, dijo O’Mara a Vox. “Es un asunto asombrosamente importante”.

Una gran parte de esos fondos se destinaría a prevenir incendios forestales, que liberan enormes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera y han devastado las ciudades occidentales, y a un acceso más equitativo a los espacios verdes. El proyecto de ley también reservaría miles de millones de dólares para la restauración de ecosistemas y prácticas agrícolas más respetuosas con el medio ambiente.

El marco de Biden revela que la conservación de los bosques y la biodiversidad es un componente central del plan de la nación para abordar el cambio climático, como muchos científicos dicen que debería ser: los árboles y el suelo son un sumidero natural de dióxido de carbono, lo que convierte a los bosques en una solución clave para reducir la contaminación climática. Sin embargo, durante décadas, la conservación de la biodiversidad y el cambio climático se han considerado en gran medida temas separados. El proyecto de ley también muestra que el gobierno de EE. UU. Ha reconocido la creciente amenaza de los incendios forestales provocados por el clima y está dispuesto a financiar al Servicio Forestal para que haga algo al respecto.

Pero quedan algunas preguntas importantes, incluida la aprobación del proyecto de ley. Y algunos defensores de los bosques temen que el aumento del gasto pueda aumentar la tala comercial, lo que, a su vez, alimenta el cambio climático.

La mayor parte del dinero se destinaría a prevenir incendios forestales.

Más de la mitad de los $ 27 mil millones para los bosques se destinarían a reducir el riesgo de incendios forestales, como a través de quemas prescritas, en gran parte dentro de la interfaz urbano-forestal. Ahí es donde los bosques se encuentran con el desarrollo humano y los incendios forestales tienden a causar el mayor daño.

Poner miles de millones en prevención de incendios no es una gran sorpresa. El cambio climático está empeorando los incendios forestales y arrojan una gran cantidad de dióxido de carbono al aire. Este verano, por ejemplo, los incendios en el oeste de Estados Unidos eructaron 130 millones de toneladas de CO2 a la atmósfera, lo que equivale a las emisiones anuales de más de 28 millones de automóviles de pasajeros.

La última década, y especialmente el año pasado, ha hecho que el riesgo de incendios forestales sea difícil de ignorar para el Congreso, dijo O’Mara. “Hay tantos miembros del Senado que se han visto afectados por estos incendios masivos”, dijo. “La falta de cuidados y restauración [of forests] ha tenido consecuencias devastadoras “.

Un bombero despeja un árbol y ramas en un bosque en California Hot Springs, California, en previsión de las condiciones de incendio en septiembre de 2021.
Imágenes de David McNew / Getty

En el pasado, el presupuesto de incendios forestales del Servicio Forestal de los EE. UU. No ha igualado los desafíos planteados por el cambio climático. El marco de Biden impulsaría drásticamente el gasto, según Brett Hartl, director de asuntos gubernamentales del Centro para la Diversidad Biológica, una organización de defensa. “Es una gran inversión”, dijo.

También asigna $ 2.5 mil millones para proyectos de silvicultura urbana que buscan brindar un acceso más equitativo a los bosques y parques, aproximadamente seis veces más de lo que el gobierno gasta en esos proyectos hoy, según Joel Pannell, vicepresidente de política forestal urbana de la organización sin fines de lucro estadounidense. Bosques. “Nunca hemos visto este tipo de inversión en silvicultura urbana y comunitaria”, dijo Pannell.

Pero aunque muchos grupos conservacionistas han respondido positivamente, quedan preguntas clave sobre si el Servicio Forestal gastará el dinero para la prevención de incendios de manera efectiva, dijo Hartl. La creciente amenaza de los incendios forestales está relacionada tanto con el cambio climático como con años de mala gestión de los bosques del país, dijo. Históricamente, el Servicio Forestal ha tratado de gestionar los bosques y reducir el riesgo de vida silvestre en parte a través de la tala comercial, agregó, lo que dicen los defensores del medio ambiente. aumenta emisiones de carbon.

Según Dominick DellaSala, científico jefe de Wild Heritage, una organización de defensa de los bosques, el Servicio Forestal a menudo usa la prevención de incendios como excusa para vender madera. “Al colocar más tala en el paisaje, no se reducirá la intensidad del fuego”, dijo.

El Servicio Forestal le dijo a Vox que no comenta sobre la legislación pendiente. Un portavoz de la agencia dijo que “está comprometida con la administración cuidadosa de nuestros bosques nacionales y su potencial de almacenamiento de carbono”. El portavoz continuó: “Nuestra nación enfrenta una crisis de salud forestal debido, en parte, a los efectos de un clima cambiante, que incluye sequías, incendios forestales sin precedentes y otras tensiones y perturbaciones”.

Si se aprueba el proyecto de ley, la agencia debería destinar ese dinero a contratar y capacitar a una nueva generación de administradores forestales que se centrarán en restaurar las tierras públicas con objetivos ecológicos y climáticos en mente, dijo Hartl. (El proyecto de ley incluye fondos para el Civilian Climate Corps, que contrataría a trabajadores jóvenes para la restauración, entre otras actividades de conservación).

“Es prometedor, pero creo que el Congreso debe tener un enfoque similar al de un láser en la implementación de este dinero en los próximos años”, dijo Hartl. “Es una inversión enorme en estas tierras públicas. Uno esperaría que no haya más excusas para hacer un mal trabajo ”.

Un salvavidas para plantas y animales amenazados

El marco del presidente Biden también proporcionaría miles de millones de dólares para conservar la biodiversidad. El proyecto de ley asigna $ 50 millones para proteger árboles maduros y otros $ 50 millones para conservar y restaurar hábitats de especies amenazadas en bosques públicos. Pondría otros $ 50 millones para reducir el conflicto entre humanos y vida silvestre en estas tierras, como entre ganaderos y lobos.

Sorprendentemente, el marco también incluye una suma enorme e histórica para actividades de conservación en tierras agrícolas de EE. UU., Dijo O’Mara: otros 27.000 millones de dólares aproximadamente. “Creemos que es la mayor inversión jamás realizada en prácticas agrícolas climáticamente inteligentes”, dijo O’Mara (es decir, prácticas agrícolas que ayudan a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero o hacen que los cultivos sean más resistentes al cambio climático).

Incluye $ 9 mil millones para el Programa de Incentivos a la Calidad Ambiental, que ayuda a los agricultores a hacer que sus tierras sean más sostenibles, por ejemplo, mejorando la salud del suelo, y $ 4 mil millones para el Programa de Administración de la Conservación (CSP), el el programa de conservación más grande de EE. UU., según el gobierno. El CSP ayuda a los agricultores a crear hábitats para la vida silvestre, reducir la necesidad de fertilizantes y pesticidas sintéticos y hacer que sus cultivos sean más resistentes al clima extremo.

“Este apoyo puede aumentar la capacidad de adaptación de una granja frente a eventos climáticos extremos y otros impactos relacionados con el clima”, dijo la Coalición Nacional de Agricultura Sostenible. dijo en un comunicado el jueves.

Esfuerzos como estos para hacer que las tierras de trabajo, incluidas las granjas, sean más sostenibles son parte del impulso de Biden para conservar al menos el 30 por ciento de la tierra de los EE. UU. Para 2030. La administración tendrá dificultades para alcanzar esa cifra sin incluir granjas y ranchos administrados de manera sostenible.

El proyecto de ley también incluye varias disposiciones que apuntan directamente a la conservación de la vida silvestre. Destinaría aproximadamente $ 200 millones para la Ley de Especies en Peligro de Extinción, considerada en gran medida la ley más importante para la vida silvestre en los EE. UU., Y otros $ 250 millones para refugios de vida silvestre y áreas estatales de manejo de vida silvestre, según la organización sin fines de lucro Defenders of Wildlife de EE. UU. Incluso proporciona algo de dinero para conservar y administrar los corredores de vida silvestre.

“Estábamos preocupados de que un proyecto de ley reducido pudiera reducir la financiación imperativa para la recuperación de especies en peligro de extinción, pero estamos encantados de ver que estas disposiciones y muchas más se han cumplido”, dijo Robert Dewey, vicepresidente de relaciones gubernamentales de Defenders of Wildlife, en un declaración el jueves. “Este proyecto de ley, tal como está ahora, sería una inversión histórica”.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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