El plan de acción climática de Irlanda debe mirar más allá del decrecimiento liderado por el estado


La República de Irlanda se ha comprometido a alcanzar la neutralidad de carbono para 2050, después de que el gobierno de coalición de Fianna Fail, Fine Gael y los Verdes aprobaran el proyecto de ley sobre el clima en marzo de 2021. Se ha implementado poca política para alcanzar el 7% anual. reducciones de emisiones que serán necesarias para alcanzar la meta de 2050.

El Plan de Acción Climática 2050 del gobierno irlandés, publicado en noviembre, lamentablemente se basa en soluciones impulsadas por el estado y una mentalidad de decrecimiento que no permitirá que Irlanda se descarbonice sin fuertes contracciones en la productividad y el crecimiento, y graves perturbaciones en sectores y mercados vitales.

Uno de los principales obstáculos de Irlanda para la descarbonización será la industria agrícola, que produce un tercio (33%) de las emisiones irlandesas y, en particular, produce emisiones de metano, que se disipan más rápidamente que el dióxido de carbono, pero que son 80 veces más potente como gas de efecto invernadero que el CO2. El sector agrícola está actualmente exento del impuesto al carbono de Irlanda, pero esto no durará para siempre, y los precios y los márgenes de los agricultores se verán afectados por el cambio de reglas cuando llegue inevitablemente.

Otro es el transporte, que es la fuente de casi el 20 por ciento de las emisiones de Irlanda. Las grandes empresas están incluidas en el Régimen de comercio de derechos de emisión (ETS) de la Unión Europea, pero solo representaron una cuarta parte de las emisiones irlandesas en 2018. Será necesario realizar esfuerzos para electrificar los vehículos y proporcionar la infraestructura necesaria (como estaciones de carga) para hacer realidad una industria del transporte menos intensiva en carbono. Todas las naciones se enfrentan a este desafío, y la investigación y el desarrollo irlandeses pueden ser parte de la solución cuando cuentan con el apoyo de inversores de impacto y capital privado.

Por último, la red energética de Irlanda necesita una reforma desesperada. La demanda de energía seguirá aumentando a medida que la población crezca y las empresas florezcan, y aunque el crecimiento de la población, la inmigración y la prosperidad son cosas buenas, inevitablemente contribuirán a mayores emisiones de gases de efecto invernadero a menos que la energía irlandesa se genere a partir de fuentes ecológicas. Un aumento en el impuesto al carbono de 7,50 € cada año hasta 2030 ayudará, especialmente si el gobierno invierte estos nuevos ingresos en hacer que los hogares sean más eficientes, pero Irlanda debe apoyar la producción de energía nuclear y preparar su generación de gas a prueba de futuro para el crecimiento del hidrógeno azul. . Hasta que el hidrógeno verde se vuelva más barato y más alcanzable a escala, el hidrógeno azul (a la mitad del precio de su contraparte verde) debe estar en el centro del proceso de descarbonización irlandés. La energía eólica y la solar no son lo suficientemente potentes o fiables como para constituir el 80% de la red irlandesa; esta puede ser una decisión que Irlanda lamentará.

Con todos estos cambios en curso, la descarbonización se volverá más difícil a medida que pase el tiempo y se agoten las opciones más fáciles, dejando que las decisiones más difíciles y costosas se tomen más adelante en el futuro. Si Irlanda quiere alcanzar su objetivo del 7 por ciento anual, debe comenzar a considerar los pros y los contras de las decisiones difíciles ahora, porque muchos de estos cambios, específicamente la reforma de la red energética de Irlanda, tardarán décadas en promulgarse. Ningún país puede activar un interruptor sostenible en alguna parte y lograr descarbonizar en unos pocos años, e Irlanda debe asegurarse de evitar politizar en exceso soluciones potenciales como la nuclear y comenzar a sentar las bases para una transición a fuentes de energía más limpias. Usando Francia como modelo a emular, Irlanda puede descarbonizar sin correr el riesgo de escasez de energía debido a la variabilidad del clima y la falta de sol que lamentablemente experimentamos.

El gobierno irlandés busca gastar 125 mil millones de euros en este plan climático, pero probablemente superará el presupuesto a medida que las externalidades negativas de la agricultura, el transporte y la energía se hagan evidentes y los mercados se asusten. Eliminar el carbón e incentivar la caminata son buenos objetivos que serán mejores para el planeta, pero no podemos lograr el cambio requerido a menos que adoptemos la energía nuclear, electrifiquemos el transporte público y privado y permitamos que el sector privado innove mediante exenciones fiscales.

Si Irlanda se enfoca en estos tres sectores primarios, podría comenzar a reducir la fuente de dos tercios de sus emisiones. Este enfoque, combinado con una legislación relajada y exenciones fiscales para prácticas comerciales sostenibles y brindar a los consumidores más opciones para votar con sus billeteras, permitirá a Irlanda unirse al mundo para lograr el estado neto cero sin dejar de ser competitivo y estable. Esta es la única opción real para lograr nuestros objetivos medioambientales mientras mantenemos nuestro nivel de vida; debemos ser lo suficientemente audaces para abrazarlo.


Source: New Europe by www.neweurope.eu.

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