El poder de una buena pregunta

Luces de neón rosas sobre una entrada al metro
‘We Belong Here’ de Tavares Strachan © Cortesía del Fondo de Justicia Social de la Fundación Joe y Clara Tsai

Hace eones, cuando estaba en la universidad, visité la casa de un amigo en Chicago durante el fin de semana. Pasé mucho tiempo charlando con su madre en la cocina, y cuando llegó el momento de regresar a la escuela, su madre me pasó un sobre y me susurró algo sobre que era significativo para ella.

No la abrí hasta que regresé a la privacidad de mi dormitorio. Pero cuando lo hice, recuerdo claramente estar confundido por su contenido. Era un papel con una cita de “Cartas a un joven poeta” de Rainer Maria Rilke: “Vive las preguntas ahora. Quizás entonces, algún día lejano en el futuro, gradualmente, sin siquiera darte cuenta, vivirás tu camino hacia la respuesta”.

A los 20 años, no tenía ni un ápice de sentido para mí. Estaba en una edad en la que necesitaba que todas las preguntas que tenía fueran explicables. Y, sin embargo, incluso cuando era consciente de que no podía apreciarlo del todo, todavía sentía que ese pedazo de papel tenía algo de valor.

He pensado en esa cita de vez en cuando durante la mayor parte de mi vida adulta, pero solo en los últimos años he llegado a reconocer realmente el poder de ciertos tipos de preguntas en sí mismas, incluso cuando no podemos. fácilmente encontrar respuestas. Podemos aprender mucho sobre nosotros mismos, sobre los demás y sobre cómo habitamos el mundo al considerar no solo los tipos de preguntas que hacemos y las preguntas que permitimos que nos hagan, sino también los diversos lugares de donde surgen nuestras preguntas y a las que respondemos. a quienes se dirigen.

El tipo de preguntas que nos animan o nos inspiran a hacer se ven afectadas por quién o qué nos rodea, desde libros, películas y programas de televisión hasta las fuentes de noticias que usamos, las organizaciones a las que pertenecemos, las familias en las que nos criamos. o los amigos con los que socializamos. Una de las muchas formas en que aprecio las artes es como una fuente desde la cual se generan preguntas. Sentarse en silencio con un poema, pararse frente a una imagen o instalación, escuchar una pieza musical, es abrirse tanto a cuestionar la obra como a ser cuestionado por ella.


Me encanta el arte público basado en texto. instalación “We Belong Here”, del artista bahameño Tavares Strachan, cuya rica práctica artística considera cómo se cruzan el arte, la cultura, la política y la ciencia. Engañosamente simple, las tres palabras del título de la pieza están escritas en grandes letras cursivas e iluminadas en rosa neón. Completado en 2021 y encargado por el Fondo de Justicia Social, es una de las dos piezas llamadas colectivamente “Belong / Brooklyn”. Se encuentra en lo alto de la entrada del metro de varias líneas que se extiende hasta la entrada de la plaza del Barclays Center en Brooklyn, Nueva York.

El centro está ubicado en el corazón de un distrito repleto de problemas complejos relacionados con la gentrificación y el desplazamiento de los residentes. La plaza en sí tiene una historia como lugar de protestas por la justicia social y otras reuniones públicas. En este lugar, miles de personas pasan diariamente por la instalación.

No vivo en Brooklyn, pero cuando vi esta obra allí me hizo pensar en la noción de pertenencia y “des-pertenencia”. ¿Quién determina quién puede reclamar pertenencia y cómo se cruzan la política, los negocios y la socioeconomía con la historia comunal local? El arte de Strachan es un recordatorio para mí del valor y la necesidad de plantear preguntas públicamente, de una manera que invite a las personas a comprender que cada uno de nosotros está implicado individualmente tanto en la pregunta como en la respuesta.


“¿Qué es la verdad? Cristo y Pilato”una pintura de 1890 del realista ruso Nikolai Ge, es una poderosa ilustración no solo de los tipos de preguntas que planteamos, sino también de la forma en que las hacemos. En esta imagen inquietante, una figura de Cristo de aspecto descuidado se encuentra casi pasivamente en las sombras, contra una pared. Sus manos están detrás de su espalda, presumiblemente atadas.

Un hombre con una toga le hace un gesto a Jesús, con una luz que viene de la izquierda.
‘”¿Que es la verdad?” Cristo y Pilato’ (1890) de Nikolai Ge

La escena representa un momento durante el arresto de Jesús, cuando es interrogado por el gobernador romano, Poncio Pilato. Pilato se encuentra en el primer plano del lienzo, iluminado: él es el centro de la imagen, el que tiene el poder reconocido, y tiene una mano extendida hacia Cristo, pidiéndole que justifique sus afirmaciones. Su postura es firme y directa, pero no es una postura que parezca abierta a considerar la validez de cualquier cosa que pueda salir de la boca de Cristo. La pregunta que plantea, “¿Qué es la Verdad?”, es retórica, casi burlona. Sugiere que Pilato ya tiene un marco aceptable para la pregunta que plantea. Realmente no está buscando nuevas respuestas.

Mirando este trabajo, no puedo dejar de pensar que a menudo son aquellos con poder quienes tienen el derecho de hacer ciertas preguntas. El lugar en el que nos encontramos social, económica y políticamente puede determinar no solo las preguntas que nos hacemos unos a otros, sino también cómo las hacemos y nuestra receptividad a cualquier tipo de respuesta.

Es fascinante saber que en el intercambio más completo de este encuentro entre Pilato y Cristo que se toma del Evangelio de Juan, todo el cuestionamiento de Pilato parece tener el propósito de afirmar su propio poder o maniobrar para eludir cualquier responsabilidad personal por lo que le sucederá a Cristo. Y, sin embargo, la forma en que se responde a las preguntas de Pilato todavía lo incomoda. Se lava las manos de lo que la gente decide hacer con Jesús, pero queda turbado por el encuentro. Las preguntas que son más generativas, ya sea que las hagamos o las respondamos, son las que nos invitan a escucharnos y escucharnos más profundamente a nosotros mismos y a los demás.


En “Dreams Take Time”, una pintura del artista ghanés de 25 años Joshua Oheneba-Takyi, una mujer joven con un vestido rojo se sienta entre tres sillas vacías. Se ha acomodado en este pequeño espacio, dos sillas frente a ella, una volteada, y sus zapatos desechados descansan a lo largo del borde de su vestido. Se ve pensativa, casi desanimada.

Una joven negra con un vestido rojo sin zapatos se sienta entre tres sillas azules
Joshua Oheneba-Takyi, ‘Los sueños toman tiempo’ (2022)

Las sillas vacías que rodean a esta joven me hicieron pensar en las personas o comunidades a las que dirigimos nuestras preguntas. No siempre se trata de buscar respuestas inmediatas. A veces se trata, como sugiere Rilke, de aprender a sentarse con las preguntas hasta que encontremos el camino a seguir. Pero creo que incluso ese proceso puede ser profundizado y revelador por aquellos a quienes invitamos a sentarse con nosotros, quienes pueden interrogar nuestro proceso con sus propias preguntas para nosotros.

Tengo un amigo en particular a quien puedo imaginar en uno de esos asientos. Cuando le digo mis pensamientos y sentimientos sobre un tema en particular, tiene una manera excepcional de plantear preguntas que me hacen considerarlo desde ángulos en los que no había pensado. Ella no me da respuestas pero me ayuda a encontrar un camino hacia ellas. Hacer buenas preguntas es una forma de arte. Pero es uno que todos podemos aprender porque comienza con una escucha profunda y con no tener miedo de no tener respuestas para otras personas.

Las sillas también pueden representar las preguntas que luchamos por reconocer o apropiarnos. Preguntas como: ¿por qué en mi vida estoy dispuesto a luchar? ¿Dónde necesito mostrar más coraje, más amor, más generosidad? ¿A qué me siento obligado y qué me impide actuar en consecuencia? Preguntas que, en la forma en que las atendemos, pueden tener un profundo impacto en cómo vivimos nuestras vidas.

En el poema “A veces”, del poeta angloirlandés David Whyte, hay versos que hablan de “preguntas que pueden hacer o deshacer una vida, preguntas que te han esperado pacientemente, preguntas que no tienen derecho a desaparecer”. . Quizás las preguntas más transformadoras se refieren a decir la verdad, y comienzan con decirnos primero a nosotros mismos la verdad sobre nosotros mismos.

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Source: International homepage by www.ft.com.

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