El polvo lunar es peligroso para los astronautas: ¿cómo protegerlos?

El polvo lunar abrasivo e insidioso puede dañar el equipo de los astronautas, pero también amenazar su salud. Si bien muchas misiones planean enviar equipos de regreso al satélite terrestre, la NASA está buscando formas de protegerlos de este peligro.

Cohete explosivo, traje averiado… estos son los peligros a los que tememos cuando imaginamos la vida diaria de los astronautas. Pero algunas amenazas adoptan formas más inesperadas. En la Luna, uno de los riesgos que deben gestionar los equipos proviene del… polvo.

« El polvo lunar no se parece en nada al polvo que se acumula en los estantes y las mesas: es ubicuo y abrasivo. », Explica la NASA en una publicación fechada el 26 de mayo. Este polvo llamado regolito es de hecho el resultado de los impactos de meteoritos en las rocas lunares durante millones de años. NASA especificado en una publicación anterior que estos impactos habían creado miríadas de pequeños fragmentos de vidrio y minerales que “Muévete a la velocidad de un huracán, y adhiérete a todo tipo de superficies por sus bordes irregulares y su carga electrostática. “

El polvo lunar altamente abrasivo puede dañar el equipo de los astronautas. // Fuente: Nasa

Trajes espaciales dañados por regolito

Este polvo lunar puede interferir con el correcto funcionamiento del equipo de los astronautas. ” Ella había bloqueado las cámaras [des missions Apollo] y causó arañazos tan profundos en las viseras de los cascos de los astronautas que tenían dificultades para ver », Especifica la NASA.

Las aeronaves que funcionan mal durante misiones tan complejas como estas obviamente presentan riesgos importantes, pero el polvo lunar no solo ataca a las aeronaves. También puede amenazar directamente la salud de los viajeros espaciales.

Regolith tiene una desafortunada tendencia a infiltrarse en las infraestructuras espaciales. Y cuando lo hace, puede dañar tejidos sensibles como los pulmones o las córneas. El astronauta Harrison Schmitt, que participó en la misión Apolo 17, informó haber sufrido una especie de ” fiebre del heno lunar ».

Por supuesto, los actores de la industria están haciendo todo lo posible para evitar que entre este polvo lunar y deshacerse de él cuando está presente. Pero limpiar el regolito es mucho más complicado que sacar las ovejas que deambulan debajo de una cama. El polvo lunar es ” tan terrible que rompió la aspiradora que la NASA había diseñado especialmente para quitarla de los trajes de Apolo “, Señala la agencia espacial estadounidense.

El problema es que varias misiones planean enviar astronautas de regreso a la luna en los próximos años; hay tantas que los equipos incluso corren el riesgo de tropezarse entre sí. Por lo tanto, es crucial descubrir cómo proteger a los equipos y equipos del regolito.

Un “canario” en el espacio

Los equipos de filtración de aire ya permiten bloquear la mayor parte del polvo lunar. La NASA también está estudiando recubrimientos innovadores a la que el polvo lunar se adhiere menos bien. Para protegerse mejor del regolito, la NASA también ha alentado al sector privado a desarrollar dispositivos capaces de rastrear con precisión la cantidad de polvo presente en los hábitats.

La empresa Lunar Outpost ha desarrollado así un sensor especial llamado Space Canary, en referencia a los canarios que antes utilizaban los mineros para detectar fugas de gas en un túnel. Adaptado a las necesidades específicas de la NASA por Lockheed Martin, este sensor debería ayudar a los astronautas a protegerse del polvo lunar.

El “Space Canary” desarrollado por Lunar Outpost permite evaluar la cantidad de polvo lunar presente en un hábitat // Fuente: Lockheed Martin

Sensores que también se utilizan para evaluar la contaminación del aire en la Tierra.

« Estamos solo al comienzo de nuestra investigación sobre cómo reducir la cantidad de polvo que ingresa a las áreas utilizadas por los astronautas y cómo eliminarlo. explica Tracy Gill, ingeniera del Centro Espacial Kennedy de la NASA. Tener sistemas de medición como el que presentó Lunar Outpost nos permitiría comprender mejor el entorno en el que debe operar el equipo y ayudarnos a mantenerlo en niveles de exposición seguros. “

Este tipo de innovación también puede resultar útil en la Tierra. Lunar Outpost presentó así una versión ligeramente diferente de su Space Canary adecuada para usos más comunes. El Departamento de Bosques de EE. UU. Lo usa para rastrear las emisiones de los incendios forestales en tiempo real y evitar que los bomberos estén demasiado expuestos cuando alcanzan niveles muy altos.

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Source: Numerama by www.numerama.com.

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