El presupuesto de la NASA se centra en la ciencia, mantiene el rumbo en el módulo de aterrizaje lunar

Agrandar / La misión Mars Sample Return propuesta por la NASA recibió fondos en la solicitud de presupuesto para respaldar un lanzamiento en 2026.

NASA

Como parte del lanzamiento del presupuesto federal el viernes, NASA dio a conocer detalles de los fondos que espera recibir del Congreso en el año fiscal 2022.

La solicitud de presupuesto del presidente busca $ 24.8 mil millones para el próximo año fiscal, un aumento de casi el 7 por ciento sobre los $ 23.3 mil millones en fondos que recibió la NASA para el año fiscal actual, que termina el 30 de septiembre. El Congreso finalmente decidirá los niveles de financiamiento, por supuesto, pero esto La solicitud de presupuesto es indicativa de las prioridades de la Casa Blanca.

La Administración de Biden ha puesto un fuerte énfasis en la ciencia durante sus primeros cuatro meses, y ese enfoque se refleja en esta solicitud de presupuesto. La Casa Blanca está buscando $ 7,9 mil millones para los programas científicos de la NASA, incluidas las ciencias de la Tierra y misiones para explorar la Luna y otros planetas. Esto representa un aumento de casi un 9 por ciento con respecto al presupuesto del año pasado para programas de ciencia, siendo las ciencias de la Tierra y las ciencias planetarias las que recibieron los aumentos más significativos.

“Es la solicitud de presupuesto más grande para la ciencia de la NASA”, dijo el administrador de la NASA Bill Nelson en una llamada con los reporteros el viernes por la tarde. “La administración Biden está demostrando que la ciencia ha vuelto. Esto ayudará a la NASA a abordar la crisis climática y promover misiones robóticas para allanar el camino para que los humanos exploren la Luna y Marte”.

Los fondos proporcionarían el desarrollo de “cuatro misiones estratégicas centrales para su lanzamiento en esta década” para crear un Observatorio del Sistema Tierra para monitorear los efectos del cambio climático y comprender mejor nuestro planeta. Con una asignación de $ 653 millones en la solicitud de presupuesto, la NASA también se mantendrá en camino de lanzar una misión de retorno de muestras de Marte al planeta rojo en 2026 para traer rocas a la Tierra para su estudio.

Módulo de aterrizaje lunar

La Casa Blanca también ha solicitado $ 1.195 mil millones para el desarrollo de un Sistema de Aterrizaje Humano como parte del Programa Artemis para devolver astronautas a la Luna para 2024. Nelson dijo que este nivel de financiación sería suficiente para apoyar una misión de demostración: utilizando el vehículo Starship de SpaceX. —A partir de 2024. La financiación también permitiría a la NASA comenzar a implementar una competencia para futuros contratos de aterrizaje lunar que podrían ganar un equipo dirigido por Blue Origin o Dynetics.

“Tanto los miembros de la Cámara como el Senado me han expresado, en términos inequívocos, que quieren una competencia por los contratos de aterrizaje restantes que se producirán en el transcurso de la década posterior al primer vuelo de demostración”, dijo Nelson. dicho.

La NASA ha dicho que apoya una competencia más sólida, pero para permitir esta idea para el complejo programa de aterrizaje lunar, la agencia necesita más fondos. Esa batalla se libra actualmente en el Senado con una enmienda a la Endless Frontier Act. El proyecto de ley autorizaría $ 10 mil millones adicionales durante los próximos cuatro años para garantizar que se desarrolle un segundo módulo de aterrizaje en paralelo con el vehículo Starship de SpaceX. Sin embargo, esta enmienda ha sido criticada por algunos senadores, incluidos Bernie Sanders y Ron Paul, porque el probable beneficiario es Blue Origin y su propietario, el fundador de Amazon, Jeff Bezos.

Nelson también reconoció que, si bien la NASA todavía está presionando hacia una fecha de aterrizaje humana en la Luna para 2024, la agencia enfrenta dificultades técnicas en contra, además de preocupaciones financieras.

“El espacio es difícil”, dijo. “Como saben, al ver el desarrollo de varios sistemas espaciales en el pasado, ha habido retrasos. Cuando se va cada vez más lejos de la Tierra con las nuevas tecnologías, hemos visto, históricamente, retrasos. El objetivo es 2024, pero creo que tenemos que ser brutalmente realistas y que la historia nos diría que podría haber retrasos en ese calendario “.


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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