El primero de los satélites SunRISE de la NASA completo: rastreará eventos climáticos espaciales explosivos peligrosos

Primer SunRISE SmallSat

El primero de seis SunRISE SmallSats se muestra aquí en una sala limpia del Laboratorio de Dinámica Espacial de la Universidad Estatal de Utah en la que están trabajando los ingenieros. Apuntando hacia la cámara está el lado orientado hacia el Sol del SmallSat, incluidos sus paneles solares completamente desplegados. Crédito: SDL/Allison facturas

Seis de estos diminutos satélites trabajarán juntos, creando el radiotelescopio más grande jamás lanzado para detectar y rastrear peligrosos eventos climáticos espaciales explosivos.

La construcción de un telescopio de 6 millas de ancho (10 kilómetros de ancho) en el espacio puede parecer ciencia ficción. Sin embargo, gracias a la potencia combinada de seis satélites del tamaño de una tostadora, eso es lo que NASAEl SunRISE de SunRISE será: un gigantesco radiotelescopio en órbita que ayudará a profundizar la comprensión de los científicos sobre los fenómenos meteorológicos espaciales explosivos. Estos fenómenos generan radiación de partículas peligrosas que pueden poner en peligro a los astronautas y la tecnología en el espacio al mismo tiempo que amenazan las comunicaciones y las redes eléctricas en la Tierra.

Nasa SunRISE Póster

Este póster ilustrado muestra una erupción del Sol y los seis SunRISE SmallSats volando en formación. Estos eventos explosivos generan ráfagas de radio y, para detectarlas, los satélites crean un vasto telescopio virtual, representado aquí por el plato de estructura metálica. Descargar cartel. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Anticipándose al lanzamiento previsto para 2024 de Amanecer – abreviatura de Sun Radio Interferometer Space Experiment – ​​el primero de esos pequeños satélites ya se ha completado. Fue construido en el Laboratorio de Dinámica Espacial de la Universidad Estatal de Utah (SDL) en Logan, que está contratada para construir, probar y poner en marcha los seis satélites de la NASA.

“Es realmente emocionante ver cómo se unen los vehículos espaciales”, dijo Jim Lux, gerente del proyecto SunRISE en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. “En un par de años, estos satélites formarán un vasto telescopio espacial que observará el Sol de una manera que es imposible desde la superficie de la Tierra”.

Cada satélite pequeño, o SmallSat, actuará como una sola antena para detectar ráfagas de ondas de radio de la atmósfera sobrecalentada del Sol, conocida como corona. Cada uno está equipado con cuatro brazos de antena telescópicos que se extienden unos 2,5 metros (10 pies) para formar una “X”. Orbitarán la Tierra desde aproximadamente 36.000 kilómetros (22.000 millas) de distancia, formando un enjambre para trazar un enorme radiotelescopio virtual.

Después de la NASA Red de espacio profundo recibe las señales de los seis SmallSats, los científicos utilizarán la técnica de interferometría para crear un radiotelescopio de gran apertura tan ancho como la distancia entre los SmallSats que están más alejados, unas 6 millas (10 kilómetros).

Los radiotelescopios terrestres, como el icónico Karl G. Jansky Very Large Array en Nuevo México, a menudo usan interferometría para combinar el poder de observación de muchas antenas individuales. Sin embargo, SunRISE tendrá una ventaja única sobre sus primos terrestres: podrá “ver” las largas longitudes de onda de radio que están bloqueadas por una capa de la atmósfera superior de nuestro planeta conocida como ionosfera. Debido a esto, SunRISE identificará dónde las ráfagas de radio solar, o las emisiones de ondas de radio de tipo evento repentino, erupcionan más arriba en la corona del Sol. Luego, el equipo de SunRISE puede crear mapas detallados de sus posiciones en 3D.

Clima espacial peligroso

La corona del Sol es un hervidero de actividad, donde se mezclan partículas solares sobrecalentadas y poderosos campos magnéticos, que hacen erupción con erupciones solares y eyecciones de masa coronal (CMEs). Las llamaradas y las CME pueden, a su vez, acelerar las partículas energéticas solares, que también se originan en la corona, creando un peligro para las actividades humanas en todo el sistema solar. Las ráfagas de radio solar se han asociado con eventos de partículas energéticas solares y se sabe que preceden a su llegada a la Tierra por decenas de minutos.

Al señalar las ubicaciones de las ráfagas de radio solar, SunRISE ilustrará cómo una alerta temprana de eventos de partículas energéticas solares entrantes podría ser beneficiosa. Y si los investigadores pueden localizar regiones de aceleración de partículas mediante el seguimiento de las ráfagas de radio solar en relación con el lugar donde se producen las CME, pueden investigar cómo las CME conducen a las ráfagas de radio. Además de entregar imágenes en 3D, SunRISE mapeará el patrón de las líneas del campo magnético solar que alcanzan el espacio interplanetario a medida que se generan las ráfagas de radio a lo largo de ellas. Además, el telescopio estará constantemente observando el Sol en busca de ráfagas de radio que aparezcan aleatoriamente a lo largo de la corona.

Animación SunRISE de la NASA

Esta animación muestra los seis SunRISE SmallSats rastreando un telescopio espacial virtual mientras detectan un estallido de radio solar (que se muestra como ondas azules) y luego transmiten sus datos (que se muestran como líneas onduladas verdes) a la Red de Espacio Profundo en la Tierra. Crédito: NASA

“El objetivo final de la misión es ayudar a los científicos a comprender mejor los mecanismos que impulsan estos eventos climáticos espaciales explosivos”, dijo Justin Kasper, investigador principal de SunRISE en la Universidad de Michigan en Ann Arbor. “Estas partículas solares de alta energía pueden poner en peligro a los astronautas y la tecnología desprotegidos. Al rastrear las ráfagas de radio asociadas con estos eventos, podemos estar mejor preparados e informados”.

Las observaciones de la misión se utilizarán junto con datos de otras misiones espaciales y observatorios terrestres. Por ejemplo, SunRISE puede generar imágenes de ráfagas de radio solar a medida que la sonda solar Parker de la NASA las atraviesa, brindando la oportunidad de ver cómo se aceleran las partículas energéticas solares. Y al combinar los datos de SunRISE con las observaciones realizadas por el Observatorio Heliosférico y Solar de la NASA-ESA (SOHO), los científicos podrán determinar cómo y dónde las CME pueden desencadenar diferentes tipos de ráfagas de radio a medida que viajan desde el Sol, y cuántas de las partículas aceleradas llegan a la vecindad de la Tierra.

Más sobre la misión

SunRISE es una Misión de Oportunidad bajo la División de Heliofísica de la Oficina del Programa de Exploradores de la NASA. Las Misiones de Oportunidad son parte del Programa de Exploradores, el programa continuo más antiguo de la NASA diseñado para proporcionar acceso frecuente y de bajo costo al espacio utilizando investigaciones científicas espaciales dirigidas por investigadores principales relevantes para los programas de astrofísica y heliofísica de la Dirección de Misiones Científicas (SMD). El programa es administrado por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, para SMD. SunRISE está dirigido por la Universidad de Michigan en Ann Arbor y administrado por Jet Propulsion Laboratory (JPL), una división de Caltech en Pasadena, California.


Source: SciTechDaily by scitechdaily.com.

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