El refrigerio, una comida depreciada, encuentra un lugar de elección durante el día.

La merienda, comida inevitablemente asociada a la infancia, transmite muchas representaciones marcadas por la convivencia, la transgresión y la nostalgia. Tanto si se toma a diario como en una fiesta de cumpleaños, es sin duda el último bastión del modelo gastronómico francés que no ha cedido ante la promoción de una alimentación saludable.

Asimilado a una pausa en el ajetreado día del niño, el snack se concibe como una oportunidad para consumir productos gourmet. Esto es lo que lleva a la mayoría de los padres a ofrecer a sus hijos los alimentos que más les gustan, alejándose un poco de las recomendaciones de salud dirigidas a combatir el sobrepeso y la obesidad.

De hecho, si los padres son los compradores, los niños son verdaderos influyentes en la elección de la comida a la hora de la merienda. Si bien no rechazan los productos lácteos y las frutas desde el principio, sus preferencias tienden a productos dulces. Conscientes de la importancia de esta comida para los niños, las marcas de alimentos juegan con su necesidad de energía a esta hora del día. Es así como están lanzando productos de picoteo fáciles de consumir fuera de casa, con porciones estimadas en función de su gasto calórico.

Valoración social

Sin embargo, este momento de placer no solo se articula en torno a la comida. La merienda también se refiere a una forma de compartir entre compañeros. A menudo se come con los hermanos y hermanas cuando regresan de la escuela, esta comida también se vive como una experiencia de consumo colectivo, cuando el niño permanece en la guardería después de la escuela.

En este contexto, la merienda es una oportunidad para hacer intercambios en el patio de recreo para probar nuevos productos. También es un fuente de valoración social en la medida en que el niño que trae al colegio un refrigerio considerado original atrae la envidia de sus compañeros.

Sin embargo, al invitar a los padres a quedarse en casa, los sucesivos períodos de confinamiento y los fuertes incentivos para el teletrabajo han revisado las normas sociales asociadas al té de la tarde. Los primeros resultados de un estudio que lanzamos muestran que los adultos han recuperado la merienda, que se ha convertido en un momento de relajación para tomar un poco de distancia de las pantallas.

Lejos de asociarse con una ingesta alimentaria anárquica y desestructurada, se institucionalizó, dentro de las familias interrogadas, en torno a prácticas, incluso rituales, configuradas según las circunstancias y las limitaciones de la oferta.

De ser una comida percibida como trivial, la merienda ha pasado a ser un momento culminante de convivencia familiar, centrado en el placer sin precedentes de compartir una comida con la familia a una hora habitualmente dedicada a actividades profesionales. Fue una oportunidad para volver a conectar con el mundo de la infancia en torno a productos percibidos como regresivos, que transmiten un sentimiento de nostalgia pero también de tranquilidad, ante un período de incertidumbre y estrés colectivo.

Pasteles en el centro de atención

Para los padres, la merienda también se vivió como una experiencia de consumo transgresor vinculado tanto a la naturaleza de los productos consumidos (atracción por las galletas de chocolate, por ejemplo) como a los códigos instituidos dentro de la familia: cada uno se sirve a sí mismo según sus deseos, sin orden, sin menú a seguir. Un momento de intercambio pacífico con los niños, la merienda fue vista como una comida sin preparación real, y por lo tanto sin tensión, en cuanto a la elección de productos y los horarios a respetar.

Al mismo tiempo, si bien los padres han favorecido las marcas de alimentos que tradicionalmente se dirigen a los niños, también han introducido más alimentos sin procesar y menos convencionales para picar, como frutas secas o plátanos, alimentos que se sabe que contrarrestan los antojos.

Al mismo tiempo, la merienda a veces les daba a los niños la oportunidad de promover la asesoramiento nutricional recibido en la escuela. En este contexto, fue la ocasión de concebir estos tiempos de intercambios familiares como espacios de socialización inversa.

La merienda también ha demostrado ser un marcador de socialización alimentaria a través de la adquisición de habilidades culinarias en los niños. Durante este período, de hecho, se hicieron muchos pasteles para degustar en familia. Estas habilidades contribuyen al bienestar de los niños al promover en ellos una fuerte expectativa de autonomía y la búsqueda de vínculos sociales.

Estos resultados confirman nuestro trabajo sobre catalizadores para bienestar alimentario entre los consumidores jóvenes. La libertad de elegir el tipo de bizcocho a preparar, de ayudar a sus padres o incluso de hacer la receta solo le da al niño una responsabilidad que ayuda a acentuar su bienestar, encarnado en la anticipación de complacer a quienes lo rodean.

Educación alimentaria

La crisis sanitaria ha amplificado la preocupación de los consumidores por la alimentación y muchos estudios destacan los cambios de hábitos que se han producido, cuestionando su sostenibilidad.

La merienda, esta comida enmarcada por estándares y regulada con motivo de esta pandemia, ¿aguantará el tiempo? Se podría pensar que no, en la medida en que los padres regresarán gradualmente a su lugar de trabajo. La merienda compartida en tiempos de crisis de salud será sin duda un paréntesis encantador, mostrando la forma en que la alimentación ayuda a fortalecer los lazos familiares.

Por otro lado, el reconocimiento de la merienda como LA comida de los niños permite vislumbrar muchas perspectivas en el campo de la educación para comer bien. Parece importante reconsiderar esta comida como un apoyo que promueve la autonomía y el empoderamiento de los niños en el sector alimentario.

En este sentido, la crisis de salud ha confirmado que compartir actividades culinarias para la elaboración de un menú, percibido como bueno por los niños, es sin duda un vector relevante para la transmisión de conocimientos sobre la alimentación. Esta tendencia casera en detrimento de los snacks podría continuar, sin duda, con la consideración de envases reciclables adaptados a la ergonomía infantil.

Por lo tanto, es necesario reflexionar sobre la forma en que esta comida, a menudo percibida como insignificante y sin embargo tan importante en la vida de los niños, puede ser invertida por las autoridades públicas, los profesionales de la salud, los actores educativos y las marcas para desarrollar programas de educación para una dieta equilibrada. , teniendo en cuenta este tiempo dedicado al placer de comer bien y comer juntos.

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Source: Slate.fr by www.slate.fr.

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