El riñón artificial del sueco salva vidas fuera del cuerpo

HISTORIA DE LA TECNOLOGIA. Comenzó con pieles de salchichas y tarros de mermelada viejos, sentó las bases para el éxito empresarial global de Gambro y salvó innumerables vidas en el camino. Millones de pacientes deben agradecer al médico de Scanian Nils Alwall por la máquina de diálisis, también conocida como riñón artificial.

Una noche de otoño de 1946, la actividad febril prevaleció en el sótano del hospital de Lund, donde un hombre inconsciente de 47 años fue bajado de la Clínica Médica. La esperanza era que se pudiera salvar la vida del enfermo grave con un dispositivo nuevo y extraño.

Cinco años antes, el Dr. Alwall, que estaba interesado en la tecnología, había recibido una beca de profesor asociado, lo que le permitió experimentar con riñones artificiales a tiempo completo. Su primer modelo fue hecho de madera, cinta de embalaje y alambre de oso, y también construyó aparatos para experimentos con animales a partir de viejos frascos de mermelada. Se utilizaron motores de gramófono y gomas de válvulas para impulsar la sangre a través de los prototipos.

Ahora, la tecnología se consideraba lo suficientemente madura como para ser probada “enérgicamente”, y el paciente era realmente malo en eso. Sus riñones habían dejado de funcionar por completo y se estaba muriendo de intoxicación de orina. También tenía un pulmón de polvo de piedra de larga data, que se complicó con neumonía.

Una arteria y una vena en el antebrazo del hombre estaban equipadas con agujas de vidrio, conectadas a un tubo, de hecho, una piel de salchicha común en celofán, pero de once metros de largo. La piel de la salchicha conducía a un gran frasco de vidrio, lleno de agua, sal y bicarbonato, donde la manguera rodeaba un cilindro de malla de alambre.

La sangre arterial comenzó a fluir a través del tubo, alrededor del cilindro. A lo largo del camino, el líquido de la lata atrajo productos de escoria de la sangre, de modo que regresó purificado al paciente a través de la cánula venosa. El aparato de Nils Alwall realizaba, fuera del cuerpo, el trabajo que los riñones del enfermo ya no podían hacer.

El proceso duró varias horas y, finalmente, el paciente se despertó de la inconsciencia. Podía abrir los ojos y hablar con el personal médico.

Desafortunadamente, la neumonía acabó con la vida del hombre unos días después. Pero todos en el sótano del hospital se dieron cuenta de que habían sido testigos de un avance médico: el primer tratamiento de diálisis exitoso.

Pero Nils Alwall no fue realmente el primero. Un sistema de diálisis similar había sido desarrollado casi al mismo tiempo por el investigador holandés Willem Kolff, quien logró salvar la vida de un paciente ya un año antes del gran avance en Lund. Sin embargo, mientras la Segunda Guerra Mundial continuaba obstaculizando la comunicación en el mundo de la investigación, Alwall y Kolff no se conocían el trabajo del otro.

El profesor asociado Nils Alwall en la clínica médica enseña a un grupo de candidatos a medicina en una cama de pacientes en Lund, alrededor del año 1950. Foto: ERIK LILJEROTH / NORDISKA MUSEET / SYDSVENSKA MEDICINHISTORISKA SÄLSKAPET

La diálisis pronto se convirtió en un método importante para mantener con vida a los pacientes a través de alteraciones temporales de la función renal, como después de una cirugía o daño renal. Entre otras cosas, el sistema de Kolff se usó en soldados heridos durante la Guerra de Corea a principios de la década de 1950, mientras que el método de Alwall se extendió principalmente en la atención médica civil.

Ahora Nils Alwall centró su energía en la enfermedad renal crónica. Estos pacientes no podían ser dializados, pero seguían en reposo constante en cama, ni siquiera se les permitía levantarse para ir al baño, y su dieta no podía contener sal o especias, ya que esto podría aumentar la producción corporal de nitrógeno. residuos.

El motivo fue que los tratamientos de diálisis requerían una intervención en el organismo, que no se podía realizar tantas veces como fuera posible. Con el tiempo, se le acaban los vasos sanguíneos donde se pueden colocar las agujas.

Ese problema se resolvió a principios de los años 60 cuando aprendieron a conectar quirúrgicamente una arteria con una vena, a través de una llamada fístula arteriovenosa. Esto es creado por los propios vasos sanguíneos del paciente o operando en un vaso artificial.

Parte de la sangre arterial fluye a través de la fístula hacia la vena, que aumenta gradualmente de diámetro y se vuelve más gruesa debido al aumento del flujo y al aumento de la presión. Después de algunas semanas de “maduración”, la vena se puede utilizar para colocar la aguja y conectarla a la máquina de diálisis.

Otro problema fue que el tratamiento requería grandes espacios en salas especialmente adaptadas para diálisis clínica y un gran acceso a personal de atención especialmente capacitado. Esto hizo que los costos operativos fueran muy altos. Nils Alwall se dio cuenta de que se podía ganar mucho simplificando y “compactando” el proceso, si se lograba desarrollar un filtro desechable fácil de usar para el proceso de diálisis en sí.

Y en una cena privada en Lund, Alwall chocó accidentalmente con el gerente y patrocinador de la empresa, Holger Crafoord, director ejecutivo de la empresa de envasado Åkerlund & Rausing y cofundador de Tetra Pak. Crafoord quedó tan impresionado por las innovaciones de Alwall, y cautivado por sus historias de los sufrimientos de los pacientes renales, que inmediatamente decidió pagar por el trabajo de desarrollo continuo.

Ruben Rausing liberó a Holger Crafoord de Åkerlund & Rausing y de Tetra Pak, y Crafoord invirtió gran parte de su capital recibido en el desarrollo de diálisis. El negocio se colocó en una empresa que Holger Crafoord tenía inactiva en Estocolmo, Gamla Brogatans Sjukvårdsaffär AB, que pronto se redujo a Gambro.

Un asistente importante fue Carl-Axel Björkengren, director de laboratorio de Åkerlund & Rausing, quien gracias a su trabajo en la industria del embalaje tenía un buen conocimiento de varios materiales plásticos. Esto fue útil durante el desarrollo del primer dializador desechable de acuerdo con las instrucciones de Nils Alwall. Era un riñón llamado espiral, donde las membranas filtrantes estaban dispuestas en forma de espiral.

Como paréntesis, se puede mencionar que el proyecto se retrasó en un momento en que el propio Carl-Axel Björkengren sufría de insuficiencia renal aguda tras un accidente de tráfico. Pero gracias al tratamiento de diálisis, se recuperó y pudo volver al trabajo de desarrollo.

Cilindros internos para riñón artificial diseñados por Nils Alwall. Utilizar para diálisis y ultrafiltración mediante sobrepresión. Fotografía: EMMA KRANTZ / KULTUREN I LUND / SYDSVENSKA MEDICINHISTORISKA SÄLSKAPET

El riñón en espiral funcionó bien, pero resultó ser demasiado caro para la producción en serie y, además, tuvo que enviarse a una empresa especializada en Eslöv cada vez que se reemplazaran las membranas del filtro. Pronto, en cambio, se desarrolló un “dializador de placas”, donde las membranas se encuentran una encima de la otra en capas sobre capas, y fue esto que en 1967 comenzó la producción en fábrica con el nombre de Ad Modum Alwall. Los filtros se fabricaron en serie en varias variantes diferentes, y el precio anteriormente alto se redujo radicalmente.

Gambro, que en los primeros años luchó al borde de la bancarrota, lanzó el riñón artificial con filtros desechables por toda Europa. Desde principios de la década de 1970 se abren instalaciones de producción propias en Estados Unidos, Japón, Alemania e Italia. Se vendió a la Unión Soviética una fábrica completa de dializadores para su fabricación con licencia. Se iniciaron empresas de ventas en una docena de países de Europa y América del Norte.

En colaboración con el médico británico Stanley Shaldon, también comenzaron a desarrollar métodos de autodiálisis en casa. Después de un entrenamiento en un hospital y pequeñas adaptaciones de la casa (instalación de una toma de corriente separada y una conexión de agua al dispositivo), el paciente tuvo que pedir prestado el equipo y se elaboró ​​un plan de tratamiento individual.

Además de máquinas y filtros, el proceso de diálisis también necesitaba tubos de sangre, líquido de diálisis y equipo de control calificado, que también se desarrollaron dentro de Gambro. La empresa se convirtió en una empresa de vanguardia en alta tecnología, que también desarrolló productos para otras disciplinas médicas. En la lista de rentabilidad anual de la revista Affärsvärlden en 1976, Gambro fue la primera de todas las empresas de toda Suecia, con un rendimiento de más del 30 por ciento del capital circulante.

Cuatro años más tarde, Gambro se convirtió en la Fundación Crafoord en Lund, uno de los mayores financiadores de investigación de Suecia. Las donaciones se han destinado principalmente a fines de investigación en universidades y facultades del sur de Suecia, incluida la Facultad de Medicina de la Universidad de Lund, la antigua universidad de Nils Alwall.

A principios de la década de 1980, Gambro realizó una oferta pública inicial que se convirtió en una de las más suscritas en la historia de la bolsa de valores sueca. La compañía siguió creciendo y en 2006 fueron compradas en bolsa por las sociedades de inversión EQT e Investor. Siete años más tarde, fue adquirida por el grupo de atención médica estadounidense Baxter International y ahora cuenta con unos 8.000 empleados en nueve países.

En la actualidad, se estima que tres millones de personas en el mundo reciben diálisis sanguínea con regularidad. Y el edificio del Hospital Universitario de Lund, que alberga la clínica renal, recibió el nombre de Alwall House en 2009.

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Source: Nyteknik – Senaste nytt by www.nyteknik.se.

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