El segundo director del laboratorio de Theranos recibió $ 5 mil al mes para sellar formularios

Agrandar / Elizabeth Holmes, fundadora y ex directora ejecutiva de la compañía de análisis de sangre y ciencias biológicas Theranos, abandona el tribunal con su esposo, Billy Evans, después del primer día de su juicio por fraude en San José, California, el 8 de septiembre de 2021.

En la entrega de ayer del juicio penal de Elizabeth Holmes, el jurado escuchó un testimonio revelador de Sunil Dhawan, el médico que Theranos contrató para reemplazar a su anterior director de laboratorio.

Dhawan fue el dermatólogo durante mucho tiempo del director de operaciones de Theranos, Ramesh “Sunny” Balwani, quien enfrentará los mismos cargos de fraude que Holmes en la primavera. Dhawan era un médico certificado por la junta, por lo que cumplía con los requisitos estatales y federales para ser director de laboratorio.

Pero a diferencia de Adam Rosendorff, el director anterior que renunció por la cuestionable precisión de los resultados de las pruebas de la compañía, Dhawan no estaba certificado por la junta en ciencias de laboratorio, ni tenía ninguna experiencia previa en la dirección de un laboratorio de esa escala o alcance. Dhawan también admitió que tuvo que buscar en Google la tecnología de Theranos cuando Balwani se acercó a él inicialmente; antes de ser reclutado, no sabía mucho sobre la tecnología de la compañía.

Pero después de buscar en Google y “una breve conversación al respecto”, Dhawan aceptó servir como director del laboratorio de Theranos siempre que no interfiriera con su trabajo diario como dermatólogo o su vida familiar. “El compromiso de tiempo es mínimo”, Balwani seguro él.

Y fue. Dhawan testificó que fue a Theranos dos veces y que trabajó un total de cinco a diez horas entre noviembre de 2014 y junio de 2015. En ese tiempo, básicamente firmó todo lo que Balwani le envió. Theranos acordó pagarle $ 5,000 por mes, aunque dice que nunca cobró ningún cheque y una vez pidió que le pagaran en opciones sobre acciones.

Inspección estatal

Las cosas mejoraron un poco en septiembre de 2015, cuando tuvo que ir a la sede de Theranos para firmar 300 procedimientos operativos estándar en persona. “La firma de Rosendorff me consoló, me aseguró que había habido alguna supervisión antes de mi llegada”, Dhawan. dijo. También en septiembre de 2015, Dhawan estuvo presente para una inspección estatal del laboratorio.

Antes de la inspección del laboratorio, Dhawan no había hablado con nadie que trabajara en el laboratorio. “¿No hubo una sola vez que habló con un empleado de Theranos que trabajaba en el laboratorio?” le preguntó el fiscal federal adjunto Jeff Schenk.

“No recuerdo ninguna conversación en ese período de tiempo”, dijo Dhawan. También dijo que no se reunió con ningún otro empleado, médico o paciente. No conoció a Holmes hasta septiembre de 2015.

Después de la inspección del laboratorio, Dhawan dijo que el trabajo disminuyó y nadie en Theranos le dijo cuándo fue relevado de su puesto.

Bajo interrogatorio por el abogado de Holmes, Lance Wade, Dhawan dijo que asumió que Balwani era “un alto ejecutivo”.

“Él estaba dirigiendo el laboratorio desde un punto de vista operativo, ¿correcto?” Preguntó Wade.

“No puedo comentar sobre eso porque nunca me dijeron que él estaba dirigiendo el laboratorio”, dijo Dhawan, “pero supuse que lo estaba, sí”.

Más detalles sobre la oferta de Walgreens

Antes de que comenzara el testimonio de Dhawan, el jurado escuchó a Nimesh Jhaveri, un ex ejecutivo de Walgreens, quien describió la perspectiva de un análisis de sangre con punción en el dedo como “extraordinaria”. Las extracciones venosas requieren flebotomistas. “Menos sangre requerida fue la magia real, fue tan intrigante para nosotros en Walgreens”, dijo dijo.

Su compañía anunció en septiembre de 2013 que había invertido 140 millones de dólares en Theranos, pero ya a principios de 2014 estaban surgiendo problemas. Theranos seguía extrayendo sangre venosa alrededor del 40 por ciento del tiempo, mucho más de lo que quería Jhaveri. En última instancia, quería reducir el porcentaje a cero, dijo. Balwani le dijo que llegarían por debajo del 5 por ciento para fin de año, un objetivo que Theranos nunca alcanzó.

Walgreens había implementado la tecnología de la startup en 40 farmacias en Arizona y una en California, pero las pruebas de Theranos no estaban cumpliendo su promesa. “Necesitamos tener un plan detallado documentado sobre ambos o será difícil para mí convencer a la expansión más allá de AZ”, escribió Jhaveri a Balwani. Walgreens tenía planes de expandirlo a 500 tiendas en el año fiscal 2015, un objetivo que redujeron a 200.

“El costo fue un obstáculo, capacitar a los miembros de nuestro equipo fue un obstáculo, contratar flebotomistas fue un obstáculo”, Jhaveri dicho La corte. “No se perfeccionó todo el modelo operativo, por eso decidimos reducir el número”. En última instancia, Walgreens nunca se expandió más allá del lanzamiento inicial de 40 tiendas en Arizona y una tienda en California.

El abogado de Holmes, Kevin Downey, intentó distanciar a su cliente del asunto en el contrainterrogatorio y le preguntó a Jhaveri cuántas veces se había reunido con Holmes. “Tal vez dos o tres veces como máximo”, respondió.

Jhaveri le dijo a la fiscalía que una vez que comenzaron a publicarse artículos de noticias en 2015 sobre Theranos, su tecnología y sus finanzas, la relación entre las dos compañías comenzó a desmoronarse lentamente al principio, luego rápidamente. En enero de 2016, Walgreens dejó de ofrecer Las pruebas de Theranos en una tienda, y en junio, todas estaban “apagadas”, dijo Jhaveri. En noviembre, Walgreens demandó a la startup por $ 125 millones.


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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