El tamaño del ojo de las aves ofrece pistas sobre una carrera armamentista coevolutiva entre parásitos de cría y hospedadores

El cuco común pone sus huevos en los nidos de otras especies de aves, cargando a estos anfitriones con la tarea de criar a sus crías. Crédito: Olda Mikulica

El tamaño de los ojos probablemente juega un papel en la competencia entre los parásitos de cría de aves (aves que ponen sus huevos en los nidos de otras especies) y sus huéspedes, que a veces detectan los huevos extraños y los expulsan o abandonan, informan los científicos en la revista. Letras de biología.

Los parásitos de la cría tienen éxito al transferir el trabajo de crianza a otras especies. Las propias crías de los anfitriones sufren como resultado de la competencia con las aves exóticas. Si las aves hospedadoras no reconocen los huevos que no son los suyos, los parásitos reproductores pueden producir más descendencia de la que sería posible si simplemente criaran los suyos.

Algunas especies de aves objetivo de los parásitos reproductores pueden reconocer un huevo extraño. Estas aves perforarán o agarrarán el huevo y lo expulsarán, abandonarán el nido parasitado o, en algunos casos, consagrarán el huevo del parásito construyendo un nuevo nido encima del anterior. Esto les permite dedicar sus esfuerzos de crianza únicamente a su propia descendencia.

El hecho de que algunas aves hospedantes no reconozcan huevos extraños en sus propios nidos es algo desconcertante, dijo Mark Hauber, profesor de evolución, ecología y comportamiento en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, quien codirigió la nueva investigación con Ian Ausprey. un doctorado reciente en el departamento de biología de la Universidad de Florida y el Museo de Historia Natural de Florida.

El tamaño del ojo de las aves ofrece pistas sobre una carrera armamentista coevolutiva entre parásitos de cría y hospedadores
Las currucas amarillas a veces abandonan sus nidos cuando un tordo pone un huevo en ellos. Otra estrategia consiste en construir un nuevo nido encima del anterior, sellando el huevo parásito. Crédito: Pookie Fugglestein

“Las aves tienen una visión mucho mejor en general que nosotros como seres humanos. Tienen cuatro receptores de color en lugar de los tres. También pueden ver en el rango ultravioleta”, dijo Hauber. “Lo que no sabíamos antes de este estudio era si sus ojos están adaptados al rechazo de huevos”.

Para estudiar la relación entre el tamaño de los ojos y el parasitismo de la cría, los investigadores recurrieron a datos recopilados en la década de 1970 por Stanley Ritland, un estudiante de la Universidad de Chicago que midió los globos oculares de más de 4.000 especies de aves en colecciones de museos. Ausprey y sus colegas digitalizaron los datos de Ritland y exploraron las implicaciones del tamaño de los ojos en una variedad de rasgos. En un recientemente publicado estudio, por ejemplo, descubrió que las aves con ojos más grandes eran más propensas a alimentarse de insectos u otras presas que requerirían hipermetropía, mientras que aquellas con ojos más pequeños tendían a comer néctar o semillas que podían detectarse de cerca.

“Tener ojos más grandes es similar a tener una lente de cámara más grande”, dijo Ausprey. “Al recolectar más luz, los ojos grandes mejoran la agudeza visual de un ave, su capacidad para resolver una imagen en condiciones de poca luz y a largas distancias”.

El tamaño del ojo de las aves ofrece pistas sobre una carrera armamentista coevolutiva entre parásitos de cría y hospedadores
Los investigadores informan que los parásitos reproductores, como este cuco común, la parte superior, tienen ojos más grandes que las aves a las que se dirigen, más allá de la diferencia esperada como resultado de su tamaño corporal más grande. Los cucos comunes parasitarán los nidos de los petirrojos europeos, abajo a la izquierda, pero no los de los abejarucos europeos, abajo a la derecha. Crédito: Tomas Grim

Al analizar el tamaño de los ojos en diferentes especies de aves en relación con su estilo de vida como parásitos reproductores, huéspedes o aves no hospedantes, Ausprey descubrió que los parásitos reproductores tenían ojos más grandes que los pájaros hospedadores, más allá de la diferencia esperada como resultado de su tamaño corporal más grande, y que las aves con ojos más grandes en relación con su masa corporal total tenían menos probabilidades de tener sus nidos parasitados. El tamaño de los ojos en las aves hospedadoras también se asoció positivamente con su probabilidad de reconocer huevos extraños, a menos que los huevos se parecieran mucho a los propios huevos de los hospedadores, encontraron los investigadores.

“Las aves que no son hospedadores tienden a tener ojos más grandes que los hospedadores”, dijo Hauber. “Una interpretación de eso es que los parásitos se dirigen a las aves con una vista más pobre”.

El tamaño del ojo de las aves ofrece pistas sobre una carrera armamentista coevolutiva entre parásitos de cría y hospedadores
La gran reinita, en la foto, a veces tiene su nido parasitado por cucos. Crédito: Olda Mikulica

Hauber colaboró ​​en una reciente estudio que identificó estructuras cerebrales específicas que desempeñan un papel en las interacciones entre un insecto parásito y su huésped. Pero la nueva investigación en aves es la primera en mostrar cómo un sistema sensorial como los ojos contribuye a la interacción entre el parásito y el huésped, dijo Hauber.

El tamaño del ojo de las aves ofrece pistas sobre una carrera armamentista coevolutiva entre parásitos de cría y hospedadores
Un colirrojo común adulto alimenta a un polluelo de cuco parásito en su nido. Crédito: Tomas Grim

Estos hallazgos son un paso importante hacia la comprensión de cómo estas interacciones están evolucionando en las aves, dijo Ausprey.

“El parasitismo de nidos ejerce una enorme presión selectiva sobre las poblaciones de huéspedes, con importantes implicaciones para la demografía de la población y la persistencia de las especies locales”, dijo Ausprey. “Es increíble que un rasgo tan simple como el tamaño de los ojos pueda proporcionar una ventana poderosa a los sistemas sensoriales que median en la carrera armamentista coevolutiva entre los parásitos del nido y sus huéspedes”.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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