El telescopio espacial Webb detecta las primeras galaxias ocultas del Hubble

Esta imagen proporcionada por el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial el jueves 17 de noviembre de 2022 muestra dos de las galaxias más lejanas vistas hasta la fecha capturadas por el Telescopio Espacial James Webb en las regiones exteriores del cúmulo de galaxias gigantes Abell 2744. Las galaxias son no dentro del cúmulo, sino a muchos miles de millones de años luz más atrás. La galaxia etiquetada como “1” existió solo 450 millones de años después del Big Bang. La galaxia etiquetada como “2” existió 350 millones de años después del Big Bang. (NASA, ESA, CSA, Tommaso Treu (UCLA), Zolt G. Levay (STScI) vía AP)

El Telescopio Espacial Webb de la NASA está encontrando galaxias tempranas y brillantes que hasta ahora estaban ocultas a la vista, incluida una que puede haberse formado apenas 350 millones de años después del Big Bang que creó el espacio cósmico.

Los astrónomos dijeron el jueves que si se verifican los resultados, esta multitud de estrellas recién descubierta superaría a la galaxia más distante identificada por el Telescopio Espacial Hubble, un récord que se formó 400 millones de años después del comienzo del universo.

Lanzado en diciembre pasado como sucesor del Hubble, el telescopio Webb indica que las estrellas pueden haberse formado antes de lo que se pensaba, tal vez dentro de un par de millones de años desde su creación.

Los últimos descubrimientos de Webb se detallaron en el Cartas de revistas astrofísicas por un equipo internacional dirigido por Rohan Naidu del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica. El artículo elabora sobre dos galaxias excepcionalmente brillantes, la primera se cree que se formó 350 millones de años después del Big Bang y la otra 450 millones de años después.

Naidu dijo que Webb necesita más observaciones en el infrarrojo antes de reclamar un nuevo poseedor del récord de distancia.

Aunque algunos investigadores informan haber descubierto galaxias aún más cercanas a la creación del universo hace 13.800 millones de años, esos candidatos aún no se han verificado, enfatizaron los científicos en una conferencia de prensa de la NASA. Algunas de ellas podrían ser galaxias posteriores que imitan a las anteriores, señalaron.

El telescopio espacial Webb detecta las primeras galaxias ocultas del Hubble
Esta imagen proporcionada por el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial el miércoles 16 de noviembre de 2022 muestra una protoestrella dentro de la nube oscura L1527 incrustada dentro de una nube de material que alimenta su crecimiento, capturada por el Telescopio Espacial James Webb. Las eyecciones de la estrella han limpiado las cavidades por encima y por debajo de ella, cuyos límites brillan en naranja y azul en esta vista infrarroja. La región en la parte inferior derecha aparece azul, ya que hay menos polvo entre ella y Webb que las regiones naranjas que se encuentran arriba. (NASA, ESA, CSA, STScI, Joseph DePasquale (STScI), Alyssa Pagan (STScI), Anton M. Koekemoer (STScI) vía AP)

“Este es un momento muy dinámico”, dijo Garth Illingworth de la Universidad de California en Santa Cruz, coautor del artículo publicado el jueves. “Ha habido muchos anuncios preliminares de galaxias incluso anteriores, y todavía estamos tratando de resolver como comunidad cuáles de ellas es probable que sean reales”.

Tommaso Treu, de la Universidad de California en Los Ángeles, científico jefe del programa científico de lanzamiento anticipado de Webb, dijo que la evidencia presentada hasta ahora “es tan sólida como parece” para la galaxia que se cree que se formó 350 millones después del Big Bang.

El telescopio espacial Webb detecta las primeras galaxias ocultas del Hubble
Esta imagen combinada proporcionada por la NASA el miércoles 19 de octubre de 2022 muestra los Pilares de la Creación tal como los captó el Telescopio Espacial Hubble de la NASA en 2014, a la izquierda, y el Telescopio James Webb de la NASA, a la derecha. La nueva vista de luz infrarroja cercana del Telescopio Espacial James Webb nos ayuda a observar más a través del polvo en la región de formación estelar, según la NASA. Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI vía AP

Si se verifican los hallazgos y hay más galaxias tempranas, Raidu y su equipo escribieron que Webb “tendrá un gran éxito en empujar la frontera cósmica hasta el borde del Big Bang”.

“Cuándo y cómo se formaron las primeras galaxias sigue siendo una de las preguntas más intrigantes”, dijeron en su artículo.

El telescopio espacial Webb detecta las primeras galaxias ocultas del Hubble
Esta imagen publicada por la NASA el miércoles 19 de octubre de 2022 muestra los Pilares de la Creación, captados por el Telescopio Espacial James Webb en una vista de luz infrarroja cercana. Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI vía AP

Jane Rigby de la NASA, científica del proyecto con Webb, señaló que estas galaxias “se escondían justo por debajo de los límites de lo que Hubble podía hacer”.

“Estaban allí esperándonos”, dijo a los periodistas. “Así que es una feliz sorpresa que haya muchas de estas galaxias para estudiar”.

El observatorio de $ 10 mil millones, el telescopio más grande y poderoso del mundo jamás enviado al espacio, se encuentra en una órbita solar que está a 1 millón de millas (1,6 millones de kilómetros) de la Tierra. Las operaciones científicas completas comenzaron durante el verano y, desde entonces, la NASA ha publicado una serie de instantáneas deslumbrantes del universo.


Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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