El Very Large Telescope ha recibido un nuevo instrumento que le permite tomar imágenes aún más nítidas del universo.

Ubicado en el norte de Chile, en el desierto de Atacama, el Observatorio Europeo Austral (ESO) celebró recientemente su 60 aniversario. La joya de la corona del observatorio es el Very Large Telescope (VLT), que incluye cuatro telescopios principales independientes de 8,2 m y auxiliares de 1,8 m. Este es el telescopio óptico más avanzado de la Tierra, con la resolución óptica más alta del mundo. Ahora uno de los cuatro telescopios principales tengo una nueva herramientaque elevó la resolución de la instalación.

Fuente de la imagen: ESO

El antiguo instrumento NACO con el espectrógrafo SINFONI ha sido reemplazado por el instrumento ERIS (Imágenes y espectrógrafo de resolución mejorada). ERIS tiene un dispositivo de imágenes infrarrojas de última generación, el sistema de cámara Near Infrared (NIX). Además, contiene el nuevo espectrógrafo SPIFFIER (un espectrómetro SPIFFI modernizado para imágenes de campo débil infrarrojo).

“SPIFFIER recopila el espectro de cada píxel en el campo de visión. Esto permitirá a los astrónomos estudiar, por ejemplo, la dinámica de galaxias distantes con increíble detalle o medir las velocidades de las estrellas que orbitan el agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea, que es clave para probar la relatividad general y comprender la física del negro. agujeros.” – dijo en un comunicado de prensa del observatorio.

La primera imagen científica (presentada arriba) con la ayuda del nuevo instrumento se obtuvo durante un estudio de la galaxia NGC 1097. A modo de comparación, al lado se muestra el mismo objeto tomado por el instrumento NACO. El corazón de la galaxia NGC 1097 en la constelación de Fornax, que se encuentra a 45 millones de años luz de nosotros, parece un anillo con un objeto brillante en el centro.

En el centro de NGC 1097 hay un agujero negro supermasivo, la luz infrarroja de cuya actividad vemos en la imagen. Absorbe materia del disco de acreción circundante y brilla en esta región. También en la imagen vemos puntos brillantes: allí, en nubes de polvo y gas, nacen nuevas estrellas. Las estrellas del universo de fondo son visibles a través de las nubes de polvo en el centro del anillo. La diferencia de nitidez entre NACO y ERIS es sorprendente.

Al igual que NACO, el instrumento ERIS tiene óptica adaptativa. Los rayos láser emitidos por el instrumento crean “estrellas” de referencia en lo alto del cielo en la frontera con el espacio, que permiten el ajuste en tiempo real de la curvatura del espejo secundario para compensar el temblor del aire a lo largo de toda la trayectoria de luz a través de la atmósfera terrestre. Solo de esta manera los telescopios ópticos ubicados en la Tierra pueden alcanzar e incluso superar las capacidades de los telescopios espaciales de alguna manera.

Con ERIS, el Very Large Telescope ayudará a capturar la claridad sin precedentes de la Tierra de imágenes de galaxias distantes, exoplanetas y cualquier otra cosa que deseen los científicos. Este instrumento será el buque insignia de la astronomía terrestre durante unos diez años, después de lo cual puede dar paso a un Telescopio Extremadamente Grande con un espejo de unos 40 m, que se está construyendo cerca del VLT.

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