En Arabia Saudita, las esculturas de dromedarios son los “relieves de animales de tamaño natural más antiguos del mundo” – Liberation


El sitio arqueológico “Camel”, descubierto en 2016 en Arabia Saudita, ofrece una docena de esculturas de camélidos y burros. Inicialmente datados en la época antigua, estas obras finamente ejecutadas en realidad datan del Neolítico y fueron realizadas con herramientas de piedra.

Cada región del mundo tiene su clima y su fauna. En Chauvet, los osos de las cavernas y los mamuts están pintados en las paredes de la famosa cueva. Pero en la provincia de Jawf, en el noroeste de Arabia Saudita, son los camellos y burros los que los artistas prehistóricos han inmortalizado en piedra … esculpiéndolos a tamaño real.

Este sitio arqueológico conocido como el sitio “Camel” (Sitio de camellos en inglés) ha sido estudiada durante solo unos años por un equipo franco-saudí que consideró por primera vez que las esculturas se remontan a la Antigüedad. Pero una nueva datación ha cambiado la visión de este sitio único. Las obras de arte en realidad nos llegan desde tiempos prehistóricos, “A más tardar durante el sexto milenio antes de Cristo. AD “, especifica el CNRS. Los dromedarios no fueron tallados con herramientas de metal, sino en piedra. Con esta nueva estimación, el sitio de Cameau “Probablemente alberga los relieves de animales de tamaño natural más antiguos del mundo que han sobrevivido hasta el día de hoy”.

Artistas dotados y experimentados

Ubicados en una propiedad privada, los tres promontorios de piedra que albergan los altos y bajorrelieves en forma de animales fueron vistos por casualidad por los residentes. “Este descubrimiento, en una zona casi inexplorada, es verdaderamente excepcional”, estima el investigador Guillaume Charloux, del laboratorio Oriente y Mediterráneo, quien se instaló allí con su equipo para realizar dos temporadas de estudio en 2016 y 2017.

Algunas rocas están bien dañadas. Uno se desplomó al suelo y solo podemos ver la mitad inferior del dromedario, sus patas. Pero las porciones de camélidos aún visibles han sorprendido a los arqueólogos con la gran delicadeza de su diseño. Los dromedarios están perfectamente proporcionados, congelados en movimientos naturales y dinámicos. Uno de los paneles representa, por ejemplo, un dromedario tendido, de perfil, levantando la cabeza hacia un equino (¿un burro?) De pie junto a él. Es obvio que los artistas tenían talento y experiencia. “Que este sitio aislado y aparentemente inhabitable haya atraído a escultores de piedra muy experimentados es un testimonio sorprendente de su importancia para las poblaciones circundantes”, analizó a Guillaume Charloux y su equipo en su primer estudio, publicado en 2018 en la revista científica Antigüedad. El investigador francés cree que “Estas representaciones requirieron varios escultores y varios días de trabajo cada una”.

Similitudes con Petra

El CNRS señaló en ese momento que se destaca el estilo de los dromedarios “La tradición de la representación regional, más esquemática y en dos dimensiones”. Los arqueólogos, por otro lado, han encontrado similitudes estéticas con una caravana de camellos tallados en la antigua ciudad de Pétra, en Jordania, ciudad imprescindible del pueblo nabateo. Luego, los investigadores adoptaron la hipótesis de que los artistas del sitio Cameau podrían haberse inspirado en la cultura nabatea, muy cerca geográficamente. Esto remontaría las esculturas a la Antigüedad, entre el siglo I a.C. y el siglo I d.C.

Pero esta suposición no se basó en mucho. “Aparte de las herramientas de pedernal encontradas cerca, no tenemos evidencia de datación diagnóstica y no estamos seguros de que estos objetos se hayan utilizado para hacer las esculturas”, Guillaume Charloux testificó. No había ningún rastro de escritura que acompañara a la obra de arte. Y las rocas talladas estaban desgastadas, desmoronadas, quizás muy viejas. También sabemos que los camellos salvajes, aún no domesticados, han estado presentes en la región desde el quinto milenio antes de Cristo. Sin embargo, los camélidos representados en la roca no llevan carga en la espalda. Los modelos vivos de los que se inspiraron bien podrían ser salvajes.

Herramientas de piedra

Guillaume Charloux continuó investigando la edad real del sitio de Cameau, en colaboración con el Instituto Max-Planck en Alemania y la Universidad King Saud en Arabia Saudita, y hoy publica, en un nuevo estudio, evidencia de que estas impresionantes esculturas datan del Neolítico. En primer lugar, los arqueólogos ahora están seguros de que este sitio fue ocupado entre -5,600 y -5,200 gracias a las puntas de flecha neolíticas encontradas en el sitio y a una datación por carbono. El análisis de fluorescencia de rayos X confirma este período.

Un estudio detallado de las esculturas revela además algunos rastros de herramientas, lo que sugiere que los dromedarios fueron excavados con herramientas de piedra. “Los relieves fueron reelaborados cuando la erosión comenzó a suavizar los detalles”, nota de los arqueólogos. Y, alrededor del año -1000, “La erosión estaba lo suficientemente avanzada como para que comenzaran a caer los primeros paneles, en un proceso que continúa hoy”.


Source: Libération by www.liberation.fr.

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