En Clubhouse, la gente en el Medio Oriente debate temas tabú, por ahora


Beirut

Son bulliciosos, discutidores y, a veces, francamente divertidos.

Cientos de miles de personas en el mundo árabe están recurriendo a Clubhouse, la aplicación de chat de audio de rápido crecimiento, para burlarse y desahogarse contra los gobernantes de toda la vida, debatir temas delicados desde el aborto hasta el acoso sexual o discutir dónde encontrar el mejor y más barato sándwich de shawarma. durante una crisis económica.

Las discusiones son tan interminables como sin aliento.

Más de 970.000 personas de Oriente Medio han descargado la nueva plataforma desde que se lanzó fuera de Estados Unidos en enero. Ha ofrecido espacio para conversaciones en persona en una época en la que el contacto directo está a merced de la pandemia, y ha reunido a quienes están en casa y a muchos en el exilio o en el extranjero.

Pero sobre todo, ha ofrecido un alivio para la frustración reprimida en una región donde los conflictos violentos y los autócratas se han arraigado y donde pocas, si las hay, vías para el cambio, o incluso para hablar, parecen sostenibles.

“Es un café abierto que atraviesa lo prohibido por los regímenes políticos de la región”, dijo Diana Moukalled, una periodista libanesa que sigue de cerca las plataformas sociales. “Clubhouse ha hecho que la gente vuelva a debatir entre sí”.

Oriente Medio representa el 6,1% de los 15,9 millones de descargas globales de Clubhouse, que se lanzó en Estados Unidos hace un año. Arabia Saudita ocupa el puesto no. 7 a nivel mundial para las descargas solo por invitación, con más de 660.000, justo después de Tailandia y antes de Italia, según la firma de análisis de aplicaciones móviles con sede en San Francisco Sensor Tower.

Una de las razones de su popularidad parece ser la atmósfera sin límites, alimentada por la vivacidad de las conversaciones grupales.

Los saudíes organizaron salas para discutir quién podría reemplazar a su anciano rey en lugar de su ambicioso hijo, el príncipe heredero Mohammed bin Salman. Discutieron con los egipcios sobre lo que consideraban democracia y con los libaneses y jordanos sobre la supuesta intromisión de su reino en sus asuntos.

Otras salas abordan temas tabú que van desde el ateísmo hasta la homosexualidad. Una mujer saudita discutió si los abortos deberían permitirse en el reino, lo que provocó un acalorado idas y venidas.

La plataforma también se convirtió en un lugar para intercambiar información, desafiando a los medios de comunicación en gran parte dominados por el estado de la región.

Minutos después de los informes sobre un intento de golpe de Estado en Jordania la semana pasada, los jordanos dentro y fuera del país se congregaron en una sala para compartir información sobre los confusos informes publicados y controlados por el gobierno. Las familias de los arrestados en la redada subsiguiente compartieron sus noticias. Algunos usuarios defendieron al rey Abdullah, mientras que los partidarios del hermano príncipe acusado del golpe prometieron apoyarlo.

Se llevaron a cabo debates previamente inimaginables entre partes de la sociedad que de otro modo se evitarían o bloquearían entre sí en otras redes sociales.

Los opositores debatieron sobre los partidarios del poderoso grupo Hezbolá del Líbano. En otros lugares, los libaneses criticaron a los bancos privados a los que culpan del colapso económico de su país, con los banqueros en la sala.

En otra sala, los iraquíes, principalmente exiliados, criticaron cómo las muchas milicias religiosas de su país afectaron sus vidas. La moderadora, una mujer de la sureña ciudad chiíta de Najaf que ahora vive en Europa, contó cómo su familia conservadora trató de moldearla para que “fuera como ellos” y se opuso a enviarla a universidades donde se mezclan hombres y mujeres. Ella se defendió de un hombre que sugirió que estaba exagerando, diciéndole que él no había experimentado lo que ella hizo.

La moderadora continuó y nombró figuras de poderosas milicias chiítas y líderes religiosos, diciendo que había visto cómo desobedecían las reglas que establecían para los demás. En la conversación fluida, los partidarios de la milicia interrumpían con frecuencia, provocando un torrente de improperios del moderador y otros hasta que se vieron obligados a irse.

“Controlaban el suelo con sus músculos”, dijo el moderador sobre las milicias. “Pero las redes sociales necesitan cerebro. Esto [space] es nuestro.”

Entre los cientos de salas que discuten la guerra en Siria, algunos usuarios decidieron aligerar el ánimo. Los activistas de la oposición organizaron una entrevista falsa con alguien que se hacía pasar por el presidente Bashar Assad.

Atrajo risas, pero también recordatorios conmovedores de cómo el conflicto de 10 años devastó el país. “Me escapé de ti y aún así me sigues al Clubhouse”, le dijo un sirio exiliado al falso “Assad”.

Pero aumentan las preocupaciones de que el espacio abierto pueda caer rápidamente bajo la misma vigilancia o censura del gobierno que otras redes sociales.

Hace una década, los activistas en las protestas de la Primavera Árabe acudieron en masa a Twitter y Facebook, que ofrecían un espacio gratuito similar. Desde entonces, las autoridades han venido a utilizar los sitios para apuntar y arrestar a los críticos y difundir su propia propaganda.

Omán ya ha bloqueado la aplicación Clubhouse. En Jordania, está obstruido en ciertas redes móviles, mientras que en los Emiratos Árabes Unidos, los usuarios han descrito fallas inexplicables.

Los comentaristas progubernamentales han criticado a Clubhouse en programas de televisión y periódicos, acusándolo de ayudar a los terroristas a planificar ataques, difundir pornografía o socavar a figuras religiosas y estatales.

Primero, Clubhouse atrajo a defensores de derechos y activistas políticos. Luego vinieron los patrocinadores del gobierno.

“Esta sala ha crecido porque la gente de Salman está aquí para defenderlo”, gritó un participante en una sala con opositores al príncipe heredero saudí.

Una discusión sobre la liberación de la activista por los derechos de las mujeres sauditas encarcelada Loujain al-Hathloul se convirtió en un caos de pánico cuando algunos participantes amenazaron con exponer a los asistentes y denunciarlos a las autoridades. La charla pronto se cortó.

Surgieron grabaciones en línea de conversaciones de Clubhouse consideradas ofensivas, como que la homosexualidad se volvió aceptable, alimentando los temores de que los usuarios saudíes progubernamentales estuvieran controlando a los críticos. Una participante pidió dejar un chat entre libaneses cuando se descubrió que era israelí, en parte porque algunos usuarios temían que pudieran ser procesados ​​bajo las leyes libanesas que prohíben mezclarse con israelíes.

Algunos temen que los agentes de seguridad se encuentren en secreto en las habitaciones.

La mayoría de los participantes en la aplicación, que sigue siendo exclusiva de los usuarios de iPhone, utilizan nombres reales y, a veces, ponen biografías detalladas. Pero un número creciente de personas usa nombres falsos.

Sin el anonimato, los desacuerdos de Clubhouse podrían convertirse en violencia en la vida real, dijo Ali Sibai, consultor del grupo de derechos digitales Social Media Exchange, SMEX, con sede en Beirut.

Las políticas “vagas” de Clubhouse también generan preocupaciones, dijo. La compañía dice que almacena temporalmente las conversaciones para investigar abusos. Pero no dice por cuánto tiempo o quién revisa el contenido en árabe, lo que plantea dudas sobre si terceros desconocidos pueden estar involucrados, poniendo en peligro la seguridad de los participantes, dijo.

Moukalled, editora de Daraj, un medio de comunicación independiente en línea, dijo que no sería una sorpresa que las autoridades impongan vigilancia en Clubhouse.

Pero, dijo, vendría algo más.

“Mientras las personas no se sientan parte del proceso de toma de decisiones, encontrarán estas plataformas”.

Esta historia fue reportada por The Associated Press. Los escritores de AP Bassem Mroue en Beirut, Isabel Debre en Dubai y Kelvin Chang en Londres contribuyeron a este informe.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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