En el Zimbabue posterior a Mugabe, los jóvenes impulsan el cambio político

Por fuera, Gift Ngwarati, que vive en una zona rural de Zimbabue, es partidario del Zanu-PF, el partido que gobierna su país casi desde que nació. Pero por dentro, apoya a la oposición.

No se atreve a decirlo en público, porque los militantes del Zanu-PF pueden volverse violentos. Pero el Sr. Ngwarati dice que él es solo uno de un creciente grupo de partidarios de la oposición en su región que están hartos de la mala gestión económica y la pobreza.

Por qué escribimos esto

Impulsado por una generación joven que quiere un cambio, el apoyo menguante al partido Zanu-PF de Zimbabue podría ser un indicador de la primera transición democrática desde la independencia en 1980.

El noventa por ciento de los zimbabuenses en edad de trabajar no tienen un trabajo formal y la inflación anual se acerca al 100%. La corrupción gubernamental es moneda corriente. El terreno parecería fértil para la oposición “Coalición de Ciudadanos por el Cambio”, que dice que se enfocará en los votantes rurales en la campaña electoral del próximo año.

La última vez que un partido distinto al Zanu-PF pareció ganar una elección, hace 14 años, el gobierno desató una orgía de violencia que dejó cientos de muertos y casi destruyó a la oposición. El Sr. Ngwarati mantiene un perfil bajo por el momento, pero “Me expresaré cuando vote, en las elecciones del próximo año”, dice.

GOTORA, ZIMBABUE

Durante años, Gift Ngwarati ha llevado una doble vida. Para sus vecinos aquí en Gotora, una aldea en el distrito de Uzumba, en el este de Zimbabue, el cuarentón es un ferviente seguidor del partido gobernante Zanu-PF, tan devoto que incluso es miembro del comité local.

Pero el secreto del Sr. Ngwarati es este: apoya al partido de oposición. Y aquí, en el bastión rural del partido que ha gobernado desde la independencia, a menudo a través de la violencia, es una lealtad que teme que le cueste la vida.

“En el fondo de mi corazón”, dice el Sr. Ngwarati, “apoyo a la oposición. Quiero cambiar.”

Por qué escribimos esto

Impulsado por una generación joven que quiere un cambio, el apoyo menguante al partido Zanu-PF de Zimbabue podría ser un indicador de la primera transición democrática desde la independencia en 1980.

La Unión Nacional Africana de Zimbabue (Frente Patriótico, o Zanu-PF) ha dominado durante mucho tiempo distritos como Uzumba, áreas rurales donde se libró gran parte de una brutal guerra forestal de siete años contra el dominio colonial británico.

Como muchas personas en Uzumba, el padre fundador de Zanu-PF, el difunto presidente Robert Mugabe, pertenecía al clan Zezuru, que desempeñó un papel clave en la liberación de Zimbabue del dominio de la minoría blanca en 1980. A partir de entonces, ascendió al poder y durante los primeros años de su mandato, Zimbabue floreció hasta convertirse en uno de los países más prósperos y educados de África.

Mugabe, quien murió en 2019, aún proyecta una larga sombra sobre el país, y el partido que dirigió durante 37 años sigue en el poder. Pero como décadas de mala gestión económica han causado crecientes dificultades para los zimbabuenses comunes, los funcionarios han recurrido cada vez más a la violencia y la intimidación para mantener su control.

Cuando Mugabe fue derrocado por los militares en 2017, muchos esperaban que terminara la represión y la mala gestión de su gobierno autoritario. En cambio, su partido ha tomado más medidas enérgicas contra los activistas civiles, en particular los jóvenes que protestan mientras la pandemia de coronavirus ha expuesto la corrupción desenfrenada.

Mientras Zimbabue avanza hacia las elecciones del próximo año, la batalla para lograr la primera transición democrática desde la independencia está llegando a su punto álgido. Por primera vez en una década, Zanu-PF se enfrenta a un rival serio de la oposición. Dirigida por el carismático Nelson Chamisa, de cuarenta y tantos años, la Coalición Ciudadana por el Cambio (CCC) aprovecha los rumores de descontento que se hacen más fuertes cada día.

En marzo de 2022, se lleva a cabo una manifestación de la oposición “Coalición de Ciudadanos por el Cambio” en un asentamiento informal en las afueras de Harare, la capital de Zimbabue. registro.

Noventa por ciento de desempleo

El Sr. Ngwarati tenía solo 2 años cuando Zimbabue se independizó de Gran Bretaña. El mismo partido ha estado en el poder toda su vida. Cuando tenía 19 años, el Sr. Ngwarati se convirtió en miembro titular de Zanu-PF, que entonces presidía una economía en auge y ampliaba la educación para los zimbabuenses negros como parte de un desmantelamiento total del gobierno de la minoría blanca.

Pero los días de gloria pronto pasaron.

En 1997, el gobierno imprimió y entregó tanto dinero a unos 60.000 veteranos de la guerra de liberación que la moneda local se desplomó. Tres años más tarde, en 2000, esos mismos veteranos lideraron una toma violenta y caótica de granjas propiedad de blancos.

La adquisición de estas granjas comerciales, muchas de las cuales terminaron en manos de los compinches de Mugabe, provocó hiperinflación, desempleo y una crisis política de la que, según algunos expertos, el país nunca se ha recuperado realmente.

En teoría, la posición del Sr. Ngwarati como un conocido soldado de a pie del partido gobernante debería haberle otorgado cierto estatus y ventajas.

En cambio, nunca ha tenido un trabajo formal, lo que lo ubica entre el 90% de los ciudadanos en edad de trabajar que están desempleados, según el Congreso de Sindicatos de Zimbabue. Tampoco se ha beneficiado de las limosnas entregadas periódicamente a los veteranos de guerra, considerados un grupo demográfico clave por el gobierno.

Con la inflación anual subiendo al 96% el mes pasado, la devastación económica es visible de otras formas. Dos de las tres tiendas del pueblo de Gotora han sido cerradas y están en mal estado. Una tarde reciente, el Sr. Ngwarati pasó por delante de la única tienda en funcionamiento y observó a los aldeanos que contaban el cambio para comprar sus productos. Algunos se sentaron en la terraza de la tienda, turnándose para beber cerveza de un solo frasco compartido.

Con cada año que pasa trayendo consigo más dificultades económicas, dice el Sr. Ngwarati, poco a poco se fue desilusionando cada vez más. Hace dos años, cuando la pandemia de COVID-19 azotaba el país, se horrorizó por los informes noticiosos de que el ministro de Salud había desviado ilegalmente millones de dólares durante un trato destinado a comprar equipo médico para combatir el virus. Ese año, tiró la mayor parte de sus insignias de Zanu-PF.

El año pasado, cuando el gobierno comenzó a tomar medidas enérgicas contra las protestas callejeras, arrestó a activistas clave y cortó Internet, comenzó a asistir en secreto a las manifestaciones de la oposición, con la esperanza de que nadie lo viera entre la multitud. Recientemente, comenzó a ir de puerta en puerta en las aldeas de Uzumba a pie para sondear a los vecinos que sabe que están igualmente descontentos.

“Este año, me he decidido a apoyar a CCC, como muchos otros aquí que lo están haciendo en secreto”, dice el Sr. Ngwarati. “[I] me expresaré cuando vote, vengan las elecciones el próximo año”.

Aún así, cuando vio a un vecino del pueblo que se acercaba por el camino, se cubrió la cara con la gorra. “Él no debe verme aquí”, dice el Sr. Ngwarati, temeroso.

(De izquierda a derecha) Lynnette Karenyi, covicepresidenta de Citizens Coalition for Change; el presidente del partido, Nelson Chamisa; y Job Sikhala, vicepresidente nacional adjunto, asisten a una manifestación de la oposición CCC en las afueras de Harare, la capital de Zimbabue, en marzo de 2022. En las zonas rurales de Zimbabue, muchos partidarios de la oposición temen identificarse en público por temor a represalias violentas por parte del gobernante Zanu- partido FP.

salida costosa

Los funcionarios del Zanu-PF parecen optimistas incluso cuando los rumores de descontento continúan creciendo. “La gente naturalmente se desanimará; es la nueva generación”, dice Christopher Mutsvangwa, el portavoz nacional de Zanu-PF. “A la gente se le permite dejar Zanu-PF tanto como se le permite unirse a él; este país es una democracia”.

Pero dejar el partido ha tenido el costo más alto para muchos.

En 2008, la inflación altísima provocó una oleada de apoyo al exlíder sindical Morgan Tsvangirai, respaldado por Occidente. Ese junio, después de una segunda vuelta electoral en la que se creía que Tsvangirai había ganado, una orgía de violencia patrocinada por el gobierno dejó cientos de muertos y la oposición casi se derrumbó.

En Mukonzi, un pueblo cerca de Gotora, Rangarirai Kaseke, partidario de Zanu-PF de toda la vida, regresó a casa después de perder su trabajo en la capital, Harare. Dijo que fue brutalmente golpeado por matones de Zanu-PF, a quienes se les permitió deambular con pocas consecuencias.

“Perdí seres queridos que fueron asesinados por simpatizantes del Zanu-PF; Casi me matan. No volveré a Zanu-PF”, dice el Sr. Kaseke.

“No ha resultado nada de mi apoyo a Zanu-PF a lo largo de los años”, agrega Mary Mtegude, la esposa del Sr. Kaseke. “Solo trabajo como empleada doméstica de un hogar a otro para tratar de recaudar algo de dinero para que podamos sobrevivir. ”

vamos al campo

A principios de este año, el partido CCC lanzó una campaña que llamó handei kumushaque significa “vamos a lo rural” en la lengua vernácula local shona.

“Hemos desarrollado una estrategia para penetrar en las zonas rurales”, dice Fadzayi Mahere, portavoz nacional de CCC.

En bastiones como Uzumba, agrega, “Zanu-PF arma la ayuda alimentaria, desata la intimidación y la violencia, y captura a los líderes tradicionales para manipular las elecciones a su favor”.

Pero la Sra. Mahere se mostró reacia a compartir la estrategia rural de la CCC y dijo que hacerlo podría revelar sus tácticas al “enemigo”.

Algunos analistas dicen que la oposición necesitará toda la ayuda que pueda obtener para derrocar al gobierno, que aún tiene fervientes seguidores.

Taurai Kandishaya, un joven de 30 años de Nhakiwa, otro pueblo de Uzumba, dice que no podía imaginarse apoyando a ningún otro partido. “No hay forma de que un zimbabuense en su sano juicio pueda abandonar Zanu-PF”, dice.

El Sr. Kandishaya y los miembros de su familia adquirieron tierras durante las confiscaciones de fincas en 2000, explica.

“Apoyaré a Zanu-PF hasta la tumba. Me beneficié”, explica. “No puedo darme el lujo de irme”.

Pero el gobierno ya no cuenta con votantes como Kandishaya, dice Farai Gwenhure, analista independiente con sede en Harare.

“Zanu-PF ha cambiado su dependencia del apoyo popular… al ejército, las empresas y otras instituciones poderosas como el poder judicial”, dice.

“Una élite gobernante que no está en el poder debido a una elección no es responsable ante la gente”, dice el Sr. Gwenhure. “El país seguirá, por tanto, a caballo entre una crisis y otra sin solución a la vista, a menos que el estado profundo se autodestruya o el ciudadano encuentre una fórmula para hacerle frente”, vaticina.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

*The article has been translated based on the content of The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!