[En images] Esta herramienta internacional permite observar la evolución de los efectos del confinamiento en el planeta.

Ahora es posible observar los efectos globales de la pandemia de Covid-19 desde el espacio. El jueves 25 de junio, las agencias espaciales estadounidenses (Nasa), europeas (Esa) y japonesas (Jaxa) anunciaron el lanzamiento de una nueva herramienta, que combina una multitud de datos de diferentes satélites que orbitan la Tierra. Llamado “Panel de observación de la Tierra Covid-19”, el dispositivo se implementó como una plataforma en línea, accesible al público a través de este enlace.

Analizados e interpretados, los datos satelitales, que provienen de las tres agencias, permiten al usuario seguir los cambios mensuales en la calidad del aire, el agua, el cambio climático, la actividad económica y la agricultura. Lo que fácilmente observa el impacto de la pandemia y la contención en diferentes regiones del mundo.

“Una nueva herramienta analítica poderosa”

“A principios de mes, Esa y la Comisión Europea crearon la iniciativa ‘Acción rápida contra el coronavirus gracias a la observación de la Tierra’, que permitió recuperar información vinculada a Covid-19, transmitida por el satélite Copernicus Sentinel”, explica Josef Aschbacher, director del servicio de observación de la Tierra en Esa. La iniciativa conjunta con la NASA y Jaxa permitió concentrar estos datos, con los de las otras dos agencias.

“La NASA, Esa y Jaxa están desarrollando instrumentos avanzados de observación de la Tierra basados ​​en el espacio que se utilizan todos los días para mejorar nuestro conocimiento de nuestro planeta”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador adjunto de las misiones científicas de la NASA. “Cuando comenzamos a distinguir, desde el espacio, el impacto de la pandemia en el planeta, sabíamos que si combinamos nuestros recursos, podríamos traer una nueva herramienta analítica poderosa para enfrentar esta crisis en el rápido cambio”.

Las emisiones de dióxido de nitrógeno caen en París

Uno de los primeros factores observados fue la mejora en la calidad del aire, relacionada con el confinamiento y la disminución de la actividad humana. El dióxido de nitrógeno, producido por los tubos de escape de automóviles y sitios industriales, vio caer sus emisiones a partir de marzo. En Francia, la caída alcanzó el 54% entre el 13 de marzo y el 13 de abril. La plataforma en línea le permite ver la evolución de estas emisiones en diferentes ciudades globales, como Los Ángeles, Tokio, Pekín o Madrid.


La herramienta también propone observar las emisiones globales de CO2 y su reducción significativa durante el confinamiento. Si no muestra nada, por el momento, sobre París (Ile-de-France), el tablero hace públicos los datos de otras grandes ciudades, como Nueva York, San Francisco y Delhi. También es posible observar variaciones en la calidad del agua de áreas como el estrecho de Long Island, cerca de Nueva York, el mar Adriático y la bahía de Tokio.

Una herramienta destinada a evolucionar

Además de la información relacionada con el medio ambiente, la plataforma proporciona varios elementos, como el desarrollo de la actividad portuaria, aeropuertos, producción de materiales e incluso emisiones de luz artificial durante la noche. Datos a observar, especialmente en la zona del puerto de Dunkerque (Norte).

Además del Copérnico de Esern, el tablero en línea agrega datos de los satélites Aura y OCO-2 de Nasa, GOSAT y ALOS-2 de Jaxa, así como mapas elaborados con el satélite estadounidense Suomi NPP. La versión actual no será final. Las agencias prometen que muchos otros elementos enriquecerán el programa en los próximos meses.