Enfermedad de Addison • Síntomas y tratamiento →

En la enfermedad de Addison, se interrumpe la producción de hormonas vitales en la corteza suprarrenal. La enfermedad es insidiosa y, si no se trata, puede provocar la muerte. Qué síntomas indican la enfermedad de Addison y qué terapia ayuda.

En la enfermedad de Addison (también llamada enfermedad de Addison, enfermedad bronquial de la piel o enfermedad del hambre de sal), la corteza suprarrenal produce cada vez menos hormonas. Los médicos hablan de insuficiencia, es decir, debilidad o disfunción de la corteza suprarrenal. La enfermedad es rara, se presenta en todos los grupos de edad y afecta a ambos sexos con la misma frecuencia.

Contenido del artículo de un vistazo:

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Hormonas de la corteza suprarrenal

Todos tenemos dos glándulas suprarrenales. Los órganos pequeños se encuentran por encima de los riñones y consisten en una médula suprarrenal interna y una corteza suprarrenal externa. La corteza de las glándulas suprarrenales produce hormonas que, como sustancias mensajeras, realizan tareas vitales en el cuerpo humano. Los médicos diferencian entre tres grupos de hormonas:

  • Glucocorticoide al igual que la cortisona, aumentan el aporte energético en situaciones de estrés, tienen un efecto antiinflamatorio y suprimen las propias defensas del organismo. Son importantes para el metabolismo de los huesos, la piel, los músculos y el tejido conectivo. También afectan el apetito, el deseo sexual y la psique.

  • Mineralocorticoides Al igual que la aldosterona, regulan el equilibrio de agua y sal del cuerpo y, por lo tanto, controlan el volumen sanguíneo y la presión arterial.

  • Androgénico como la testosterona, afectan el crecimiento óseo, aumentan la masa muscular, reducen el colesterol y aumentan la acumulación de proteínas. También controlan el desarrollo de las características sexuales masculinas y la formación de semen. En los hombres, además de la corteza suprarrenal, los testículos también producen andrógenos.

Causas de la debilidad suprarrenal

Muy a menudo, la corteza suprarrenal está poco activa porque sus tejidos se destruyen (insuficiencia suprarrenal primaria). Estrictamente hablando, el término “enfermedad de Addison” solo se refiere a esta forma primaria de debilidad suprarrenal.

La mayoría de las personas afectadas presentan atrofia de tejido sin ninguna causa identificable. Los médicos sospechan una falsa reacción del sistema inmunológico, en la que la propia defensa del cuerpo ataca las células de las glándulas suprarrenales. Otras posibles causas son infecciones, enfermedades hereditarias, tumores o hemorragias en las glándulas suprarrenales (por ejemplo, después de años de tomar medicamentos anticoagulantes).

El cerebro controla la corteza suprarrenal a través de sustancias mensajeras como CRH (hormona liberadora de corticotropina) o ACTH (hormona adrenocorticotrópica). Por lo tanto, las disfunciones del cerebro también pueden inhibir la producción de hormonas en la corteza suprarrenal, por ejemplo, después de un accidente cerebrovascular, en el caso de tumores cerebrales, lesiones u operaciones (insuficiencia suprarrenal secundaria).

La ingesta prolongada de preparaciones de cortisona en dosis altas también suprime la formación de sustancias mensajeras en el cerebro que estimulan la producción de hormonas en la corteza suprarrenal (insuficiencia suprarrenal terciaria). Después de suspender la terapia con cortisona, la corteza suprarrenal comienza a producir hormonas de nuevo muy lentamente. Por lo tanto, es importante reducir la ingesta de cortisona en dosis altas muy lentamente.

Síntomas de hipofunción en la enfermedad de Addison

Una deficiencia en las hormonas de la corteza suprarrenal generalmente se desarrolla lentamente. Muchas personas con deterioro de la función de la corteza suprarrenal no presentan síntomas en condiciones normales de vida. Solo el estrés físico y físico significativo conduce a síntomas como operaciones, infecciones, quemaduras o una enfermedad grave. Los signos persistentes de la enfermedad probablemente solo aparecen cuando al menos el 90 por ciento del tejido de la corteza suprarrenal ya ha sido destruido.

Los síntomas típicos de la enfermedad de Addison son:

  • Hiperpigmentación (coloración marrón) de la piel y las membranas mucosas: el cuerpo reacciona a la falta de cortisol con un aumento de la producción de melatonina, que es responsable de la pigmentación de la piel. La piel se decolora particularmente en el área de los pliegues cutáneos, cicatrices, pezones, en los lados extensores de brazos y piernas, sobre elevaciones óseas y en lugares expuestos al sol. Pueden aparecer manchas negras en la frente, el cuello, la cara y los hombros. En casos excepcionales, la enfermedad de Addison también puede provocar la enfermedad de las manchas blancas (vitiligo).

  • Hambre de sal: la falta de aldosterona provoca antojos de alimentos y bebidas salados.

  • Presión arterial baja (hipotensión): debido a la deficiencia de aldosterona, la presión arterial desciende, lo que puede provocar insuficiencia circulatoria.

Además, los siguientes signos pueden indicar insuficiencia suprarrenal:

Emergencia por enfermedad de Addison: la crisis de Addison

La forma más grave de la enfermedad es la crisis de Addison que amenaza la vida. Esto sucede cuando las personas con una corteza suprarrenal ya dañada se encuentran en una situación estresante o experimentan un estrés físico severo. Otro posible desencadenante es la interrupción abrupta de la terapia con corticosteroides en dosis altas a largo plazo. El nivel hormonal desciende repentinamente, lo que resulta en trastornos circulatorios graves hasta coma e insuficiencia circulatoria. Si no se trata, la crisis de Addison siempre es fatal.

¿Cómo diagnostica el médico la enfermedad de Addison?

El mejor contacto para la enfermedad de Addison es un especialista en endocrinología, es decir, un médico que se ocupa de las enfermedades de las glándulas productoras de hormonas. Si se sospecha una insuficiencia suprarrenal, los análisis de sangre y orina en particular brindan claridad: entre otras cosas, se determinan las concentraciones de las hormonas o sus productos de degradación.

Los médicos utilizan técnicas de imágenes como ultrasonido, rayos X, tomografía computarizada (TC) y resonancia magnética (RM) para examinar el estado de las glándulas suprarrenales y el cerebro y para examinar posibles tumores, sangrado o signos de inflamación.

Terapia de insuficiencia suprarrenal

No existe cura para la insuficiencia suprarrenal primaria y secundaria. Los afectados deben tomar las hormonas faltantes de por vida (terapia de sustitución). La cantidad de hormonas ingeridas debe establecerse con mucha precisión y la dosis debe ajustarse en situaciones de estrés. Si la dosis no se ajusta o la persona enferma no toma el medicamento con regularidad, amenaza con una crisis de Addison.

En una crisis de Addison, el paciente necesita grandes cantidades de hormonas de la corteza suprarrenal muy rápidamente. Los afectados siempre deben tener un botiquín de emergencia con una jeringa precargada de hidrocortisona y una identificación de emergencia.

Curso de la enfermedad y pronóstico en la enfermedad de Addison

Los primeros síntomas de la fatiga suprarrenal suelen ser cansancio y bajo rendimiento. Por lo tanto, la enfermedad se malinterpreta inicialmente como un síndrome de agotamiento o un síntoma de la vejez y aparece por primera vez como la crisis de Addison. Si se confirma el diagnóstico, gracias a la terapia de sustitución, los afectados suelen poder llevar una vida normal con una esperanza de vida media.


Source: Lifeline | Das Gesundheitsportal by www.lifeline.de.

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