Enfermedad mortal de la piel, que afecta a los delfines en todo el mundo, vinculada al cambio climático

Una vista de cerca de un delfín mular muestra signos de lesiones cutáneas asociadas con una enfermedad cutánea mortal conocida como dermatitis ulcerosa. En colaboración con investigadores australianos, el Centro de Mamíferos Marinos descubrió que la creciente frecuencia y severidad de los sistemas de tormentas disminuyen drásticamente la salinidad de las aguas costeras, causando enfermedades fatales en la piel de los delfines en todo el mundo. Crédito: Tim Morgan © Universidad Estatal de Mississippi

En colaboración con investigadores australianos, el Centro de Mamíferos Marinos descubrió que la creciente frecuencia y severidad de los sistemas de tormentas disminuyen drásticamente la salinidad de las aguas costeras, causando enfermedades fatales en la piel de los delfines en todo el mundo.

Los científicos del Centro de Mamíferos Marinos en Sausalito, CA, el hospital de mamíferos marinos más grande del mundo, y colegas internacionales han identificado una nueva enfermedad de la piel en los delfines que está relacionada con el cambio climático. El estudio es un descubrimiento pionero, ya que es la primera vez desde que apareció la enfermedad por primera vez en 2005 que los científicos han podido vincular una causa a la condición que afecta a las comunidades costeras de delfines en todo el mundo. Debido a la disminución de la salinidad del agua provocada por el cambio climático, los delfines desarrollan lesiones cutáneas irregulares y elevadas en todo el cuerpo, que a veces cubren más del 70 por ciento de su piel.

El estudio internacional, que se puede encontrar aquí, fue coautor de tres científicos respetados internacionalmente, de California y Australia:

  • Dr. Pádraig Duignan, Patólogo Jefe del Centro de Mamíferos Marinos
  • Dr. Nahiid Stephens, patólogo veterinario de la Universidad Murdoch (Perth, Australia)
  • Dra. Kate Robb, directora fundadora, zoóloga y genetista de la Marine Mammal Foundation (Victoria, Australia)

El estudio, publicado en Informes científicos, una revista de ciencias naturales revisada por pares, proporciona la primera definición de caso para la enfermedad de la piel de agua dulce en delfines mulares.

Este estudio se produce inmediatamente después de importantes brotes en Louisiana, Mississippi, Alabama, Florida y Texas y Australia en los últimos años. En todos estos lugares, una disminución repentina y drástica de la salinidad en las aguas fue el factor común. Los delfines costeros están acostumbrados a los cambios estacionales en los niveles de salinidad en su hábitat marino, pero no viven en agua dulce. La creciente severidad y frecuencia de los eventos de tormentas como huracanes y ciclones, particularmente si están precedidos por condiciones de sequía, están arrojando volúmenes inusuales de lluvia que convierten las aguas costeras en agua dulce. Las condiciones del agua dulce pueden persistir durante meses, especialmente después de tormentas intensas como los huracanes Harvey y Katrina. Con el aumento de las temperaturas climáticas, los científicos del clima han pronosticado que tormentas extremas como estas ocurrirán con mayor frecuencia y, en consecuencia, darán lugar a brotes de enfermedades más frecuentes y graves en los delfines.

“Esta devastadora enfermedad de la piel ha estado matando delfines desde el huracán Katrina, y nos complace finalmente definir el problema”, dijo Duignan. “Con una temporada récord de huracanes en el Golfo de México este año y sistemas de tormentas más intensos en todo el mundo debido al cambio climático, podemos esperar ver más de estos devastadores brotes matando delfines”.

El estudio tiene importantes implicaciones para el brote actual en Australia, que está afectando al raro y amenazado delfín de Burrunan en el sureste de Australia, y podría proporcionar a los profesionales la información necesaria para diagnosticar y tratar a los animales afectados. Actualmente, las perspectivas a largo plazo para los delfines afectados por la enfermedad de la piel son malas. Esto es especialmente cierto para los animales que sufren una exposición prolongada al agua dulce.

Los investigadores notaron por primera vez la enfermedad mortal de la piel en aproximadamente 40 delfines nariz de botella cerca de Nueva Orleans después del huracán Katrina en 2005.

“Dado que el calentamiento de las temperaturas del océano afecta a los mamíferos marinos a nivel mundial, los hallazgos de este documento permitirán mitigar mejor los factores que provocan brotes de enfermedades en las comunidades costeras de delfines que ya están amenazadas por la pérdida y degradación del hábitat”, dijo Duignan. “Este estudio ayuda a arrojar luz sobre una preocupación cada vez mayor, y esperamos que sea el primer paso para mitigar la enfermedad mortal y orientar a la comunidad oceánica para seguir luchando contra el cambio climático”.

Referencia: “Enfermedad de la piel de agua dulce en delfines: una definición de caso basada en patología y factores ambientales en Australia” por Pádraig J. Duignan, Nahiid S. Stephens y Kate Robb, 15 de diciembre de 2020, Informes científicos.
DOI: 10.1038 / s41598-020-78858-2

Acerca del Centro de Mamíferos Marinos

Con sede en el sitio de una antigua base de misiles de la Guerra Fría, The Marine Mammal Center es un líder mundial en salud, ciencia y conservación de mamíferos marinos, y es el hospital de mamíferos marinos más grande del mundo. El hospital docente y los programas de capacitación del Centro operan a nivel mundial, con su sede en el Área Recreativa Nacional Golden Gate, que forma parte del Servicio de Parques Nacionales. Los equipos de expertos del Centro viajan por todo el mundo para trabajar con los socorristas emergentes y él mismo ha rescatado a más de 24,000 mamíferos marinos de 600 millas de su área de rescate autorizada de la costa de California y la Isla Grande de Hawai’i. La misión del Centro es promover la conservación global de los océanos a través del rescate y rehabilitación de mamíferos marinos, la investigación científica y la educación.