Entrevista de desayuno japonés: Michelle Zauner habla de Jubilee y Crying en H Mart

“Esto suena muy mal”, advierte Michelle Zauner, la artista musical y escritora más conocida por su alias. Desayuno japonés. Estamos discutiendo lo que más espera con ansias en el futuro cercano, y hay mucho para elegir: el lanzamiento de su nuevo álbum. Aniversario; su próximo transcontinental excursión; la cariñoso crítico recepción por sus nuevas memorias Llorando en H Mart; el regreso tentativo a “vivir la vida y estar rodeado de personas” después de más de un año de distanciamiento social.

“Estoy muy emocionado de revisar mentalmente y seguir los movimientos de la gira. Se supone que debo estar en un autobús por primera vez en la eternidad, y estoy muy emocionado de ver cómo es eso “.

Aniversario lanzado el 4 de junio. Su tercer álbum de estudio y su primer álbum en cuatro años marca un momento de catarsis para Zauner tanto a nivel personal como pandémico. Originalmente, se suponía que el álbum se lanzaría en 2020, pero se pospuso una y otra vez debido a las restricciones de Covid-19 que interferían con los planes de gira de su banda. Ahora, Aniversario coincide con el inicio del verano y las vacunaciones generalizadas en los EE. UU., lo que libera a Zauner para que finalmente vuelva a tocar en vivo. Y quizás más significativamente, Aniversario es también el primer disco de Japanese Breakfast que no se centra predominantemente en la muerte de la madre de Zauner, quien falleció en 2014. En consonancia con el debut de Llorando en H Mart – El homenaje de Zauner a su madre y la comida coreana que los une: el álbum marca el comienzo de una nueva era más brillante para el desayuno japonés.

“Mi narrativa artística ha estado tan arraigada en el dolor y la pérdida que escribir un álbum sobre la alegría se siente como un verdadero cambio”, dice Zauner. Más tarde, agrega: “Para finalmente dejar ir el álbum en el que he estado sentada durante tanto tiempo, se sentirá como un lanzamiento tan abrumador”.

La complicada naturaleza de convertir el dolor en arte

La carrera artística de Zauner no comenzó con la muerte de su madre, aunque su música dedicada al dolor rápidamente se convirtió en lo que más resonó entre los fanáticos. Ahora tiene 32 años, pero antes de debutar como Japanese Breakfast hace cinco años, Zauner pasó sus 20 años sirviendo mesas y tratando de que su música despegara. Se dedicó a escribir y actuar en Little Big League, una banda de rock con sede en Filadelfia que, según afirma, estaba “subestimada”.

“A veces todavía no entiendo por qué el desayuno japonés tiene tanta más popularidad”, dice. “Algunas de mis mejores letras todavía son de ese proyecto”. Sin embargo, la escena musical independiente de principios de la década de 2010 no estuvo de acuerdo. Little Big League luchó por mantenerse a flote, y la banda se marchó cuando Zauner se enteró de que su madre estaba enferma y se mudó a su casa en Eugene, Oregon, para cuidarla.

Cuando tenía 25 años, Zauner perdió a su madre por cáncer, pocos años después de perder a su tía, también por cáncer. Después de casi un año como cuidadora de su madre, Zauner regresó a la costa este con su esposo / compañero de banda para, como describe en sus memorias, “finalmente comprometerse con la transición a la edad adulta normal”.

“Básicamente, pasé el último año como enfermera y limpiadora no remunerada y los cinco años anteriores no logré triunfar como músico”, escribe Zauner, reflexionando sobre las secuelas de la muerte de su madre. “Necesitaba comprometerme con algún tipo de carrera lo antes posible”.

Pero justo cuando se estableció en Brooklyn con un nuevo trabajo (asistente de marketing), un álbum que grabó poco después de la muerte de su madre comenzó a acumular seguidores. Su primer lanzamiento bajo el sobrenombre de Japanese Breakfast, 2016’s Psychopomp, estableció a Zauner, para bien o para mal, como un artista subsumido por el dolor.

Lleno de gritos con eco y letras como “el hogar es la cuerda que está envuelta alrededor de tu cuello” Psychopomp es una exploración de cómo el dolor puede volver la vida estancada y frágil. Psychopomp es también lo que lanzó la carrera musical de Zauner a una ocupación de tiempo completo. Poco después del lanzamiento del álbum, Zauner firmó con un sello independiente. Océanos muertos. Se le pidió que hiciera una gira con Mitski y Porches. Horca llamada Psychopomp “A la vez cósmicamente enorme y agudamente personal”, declarando “mucho tiempo [Zauner] sigue con esta cosa de la música “.

El problema de hacer estallar un álbum que escribiste sobre la reciente muerte de tu madre es que de repente todo el mundo quiere saber sobre la reciente muerte de tu madre. “Definitivamente fue un desafío pasar los últimos cinco años desentrañando el trauma de todos en cada entrevista”, dice Zauner.

“Voy de un lado a otro [on how much to share] porque realmente amo a las personas que son tan directas y sin disculpas, y hay una parte de mí que desea ser así de lleno. Pero luego las consecuencias de eso pueden ser tan abrumadoras que me asusten ”.

Desde el lanzamiento de Psychopomp, La carrera de Zauner se ha movido a un ritmo incesante. En los últimos años, lanzó su segundo álbum de 2017. Sonidos suaves de otro planeta, recorrió el mundo varias veces, dirigido videos musicales, e incluso alojó un YouTube serie sobre la relación entre alimentación y migración. Los críticos han anunciado a Japanese Breakfast como un revolucionario cambio de juego dentro de la música indie; la AV Club fue tan lejos como para llamar a Zauner un “sobresaliente expansivo”. Japanese Breakfast ha acumulado millones de transmisiones en Spotify y Apple Music, y Sonidos suaves ha trazado en Lista de buscadores de calor de Billboard – una hazaña poco común para los artistas emo indie.

Solo unos meses antes de dejarlo caer Aniversario, Publicó Zauner Llorando en H Mart, una narración sincera y vigorizante de la vida de su madre a través del lente de su muerte. El libro debutó en el n. ° 2 en la lista de libros más vendidos de no ficción de tapa dura del New York Times y lanzó a Zauner a un nuevo estratosfera de público atención.

Aunque Zauner dice que el proceso de escritura de su música y sus memorias “se sintió bastante separado”, es difícil no verlo. Llorando en H Mart como pieza complementaria del desayuno japonés. El libro se basa en gran medida en Psychopomp y Sonidos suaves‘temas de pérdida, y está salpicado de discretas devoluciones de llamada a las propias canciones de Zauner. Las referencias gemelas a “nevar” a su madre con analgésicos aparecen tanto en las memorias como en Aniversario. Un fugaz Psychopomp la letra sobre “la muerte como anillo de bodas” se convierte en un capítulo de libro sobre Zauner recibiendo el anillo de su difunta madre como regalo de su padre. Las expresiones de dolor cantadas por Japanese Breakfast son abstractas, pero en Llorando en H Mart son devastadores en su precisión.

Para alguien que ha pasado la mayor parte de su vida adulta documentando públicamente su dolor, Zauner sigue siendo optimista sobre el valor de compartir en exceso. “La mayoría de las veces, compartir una parte muy honesta de tu vida puede afectar a la gente”, dice, y explica que su mayor desafío es aprender a trazar límites entre su vida personal y pública.

Michelle Zauner se sienta directamente frente a la cámara con un vestido floral drapeado sin tirantes.
“Es difícil hablar con los periodistas porque me cuesta mucho mantener las cosas en privado”, admite Zauner. “Eso es en realidad lo que es más difícil para mí”.
Tonje Thilesen

Todos los artistas lidian con las demandas competitivas de privacidad y transparencia, pero para Zauner, esta tensión se ve agravada por ser una mujer de color en un industria desproporcionadamente blanca. Como un coreano americano birracial, Zauner es una de las pocas artistas indie asiáticas que ha alcanzado su nivel de aclamación y reconocimiento. Le guste o no, se ha convertido en una lente a través de la cual la gente puede imaginar un nuevo tipo de estrella de rock, y para muchas mujeres del este de Asia, un nuevo tipo de representación.

Es una responsabilidad que Zauner se toma en serio, aunque a menudo se siente más como una carga que como un honor. Cuando se le pregunta qué se siente al ser cuestionada constantemente sobre su experiencia de hacer música mientras es asiática, Zauner responde: “Hay tantas personas increíbles que no son blancas haciendo música. Me encantaría no tener que volver a responder esa pregunta nunca más “.

Aun así, reconoce: “De alguna manera, me lo he hecho a mí misma con este libro y es parte de mi vida. Hay una parte de mí que entiende por qué estas conversaciones [about race] tienen que suceder y, con suerte, llegaremos a un lugar donde no tengan que hacerlo “.

La respuesta moderada de Zauner resume el clásico catch-22 para los artistas de color: ¿Cómo hablas de tus experiencias vividas sin hablar de tu herencia? ¿Cómo puedes hacer arte que no sea etiquetado como “consciente de la raza” o “político” cuando la raza es una parte fundamental de tu identidad?

Hay un momento en Llorando en H Mart donde Zauner menciona cuánto Karen O, la líder medio coreana de los Yeah Yeah Yeahs, afectó su decisión de hacer música. Ella “fue el primer ícono del mundo de la música que adoré que se parecía a mí”, escribe Zauner. “Karen O hizo que la música se sintiera más accesible, me hizo creer que era posible que alguien como yo pudiera algún día hacer algo que significara algo para otras personas”. Ahora, mientras Zauner espera que su industria se ponga al día, continúa la tradición de empoderar a las personas que “se parecen a ella” para que sean ellas mismas.

Un nuevo disco y una nueva perspectiva

Michelle Zauner está en cuclillas con un vestido color verde oliva y mandarina.  La luz directa llega solo a su rostro mientras mira a la cámara.
Zauner describe su música anterior como “un reflejo de quién era yo y lo que sentía en esos momentos. Esas cosas nunca cambiarán ”, dice.
Tonje Thilesen

Como Llorando en H Mart, Sonidos suaves y Psychopomp son meditaciones sobre la memoria: la forma en que un momento que alguna vez fue feliz se astilla en un recordatorio de pérdida, la forma en que las rutinas viejas y mundanas cristalizan en una nostalgia resplandeciente.

Aniversario, en cambio, se rinde al impulso del presente. En todo el álbum, Zauner emplea instrumentales más completos y exuberantes, y hay un ritmo en sus sencillos “Be Sweet” y “Savage Good Boy” que se desvía significativamente de su música más antigua y escasa.

“De alguna manera, purgando todo lo que necesitaba para Llorando en H Mart Pude comenzar este nuevo capítulo. Había escrito dos álbumes sobre el dolor y todavía sentía que quedaba mucho por decir sobre esa experiencia ”, dice. “Y finalmente siento que he dicho todo lo que necesito decir sobre la pérdida y el dolor y sobre mi madre de esta manera. Me sentí listo para abordar una nueva escena “.

“Savage Good Boy” es quizás el mayor salto creativo del sonido anterior de Japanese Breakfast. Es una pista vertiginosa que evita el dolor por completo y en su lugar explora lo que Zauner llama una “realidad amenazante de nuestro tiempo”: un multimillonario con un búnker del fin del mundo. “Savage Good Boy” es una de las primeras canciones japonesas del desayuno que puedo categorizar seriamente como un bop, y es un delicioso recordatorio de que la ficción de Zauner es tan poderosa como su composición confesional más familiar.

Incluso AniversarioLas huellas sombrías están impregnadas de rastros de ligereza. En “In Hell”, que recuerda los misericordiosos intentos de Zauner de mitigar el dolor de su madre con opioides, las notas de sintetizador flotantes y los cuernos disuelven el dolor aplastante de la canción en algo más amable. “No hay nada que temer”, grita Zauner. “Al menos, está eso”.

Ella compara su discografía como un “archivo” y con su gira por Aniversario listo para comenzar este mes, ella reflexiona que “las canciones cobran vida diferente después de que las tocas por un tiempo. Será realmente catártico volver a tocar ciertas canciones “.

En los registros anteriores de Japanese Breakfast, el paso del tiempo fue una fuente de dolor y arrepentimiento. Pero con Aniversario, la fugacidad se convierte en un regalo. La música aumenta, crece, y luego termina, abriendo la puerta a algo nuevo.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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