¿Es el delta la última cepa particularmente poderosa de coronavirus?

Cada semana, un grupo de epidemiólogos del noreste de los Estados Unidos se une a la Conferencia Zoom para discutir activamente las nuevas cepas emergentes de COVID-19 en todo el mundo.

“Es como un informe meteorológico de los meteorólogos”, dijo William Hanage, epidemiólogo de la Universidad de Harvard. – En el pasado, ha habido informes de Gamma en otros lugares, Alpha en otros lugares. Ahora es solo un delta. “

La cepa delta se descubrió por primera vez en diciembre del año pasado en India. La Organización Mundial de la Salud estima que hasta el 99,5 por ciento de todos los casos de coronavirus reportados recientemente caen en esta variante.

¿Lo que ocurrirá en el futuro?

Sí, están surgiendo nuevas variedades, digamos delta plus, que es aún más contagioso. Es cierto que las nuevas variantes son casi indistinguibles de la variedad delta original, por lo que Hanage incluso las llama “Delta Grandchildren”.

“Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces Ventajas de Delta. En una entrevista de radio, dije que delta plus es un término en código que se usa cuando las personas se emocionan con algo. “Las nuevas variedades no son mucho más contagiosas”, dijo Hanage.

Imago / Scanpix nuotr./COVID-19 atmaina Delta

Es cierto que el trabajo continúa. Los científicos analizan constantemente las bases de datos porque quieren intentar predecir lo que le sucederá al mundo más adelante: ¿se puede realmente considerar una cepa delta como el último golpe de una pandemia o será más grave en el futuro?

Una posibilidad es que el virus Sars-CoV-2 ahora mute mucho más lenta y consistentemente que antes. Tal vez el virus se deshaga del llamado escudo de la vacuna, pero solo después de muchos años, y la ciencia podrá prepararse para tal cambio de eventos a tiempo.

Los académicos siempre enfatizan que sus predicciones son principalmente especulaciones basadas en la educación, pero algunos de ellos creen que ese proceso es de hecho el más probable.

“Creo que veremos en la evolución futura lo que llamamos deriva de antígenos, cuando el virus está cambiando lentamente para escapar del sistema inmunológico”, dijo Francois Balloux, director del Instituto de Genética de la UCL en Londres.

Tal vez el virus se deshaga del llamado escudo de la vacuna, pero solo después de muchos años, y la ciencia podrá prepararse para tal cambio de eventos a tiempo.

“Si hablamos de la gripe y otros coronavirus que conocemos bien, se necesitan alrededor de 10 años para que el virus se acumule lo suficiente como para que los anticuerpos en la sangre no lo reconozcan”, dijo.

Por supuesto, la alternativa es la aparición repentina de una cepa completamente nueva que sería completamente resistente a todas las vacunas que se están desarrollando ahora. Ravi Gupta, profesor de microbiología clínica en la Universidad de Cambridge, llama a estas variedades “supervariantes”. la probabilidad de que ocurran.

“Simplemente llegó a nuestro conocimiento en ese momento. Actualmente se está produciendo una pandemia delta. La nueva opción delta plus es bastante fluida en comparación con lo que estoy hablando. Es inevitable que en los próximos dos años haya una variedad que poder competir con el delta e incluso superarlo ”, dijo R. Gupta.

La variedad se contagia entre los vacunados

Ya en la segunda mitad de 2020, los epidemiólogos vieron signos de un fenómeno preocupante llamado recombinación viral, con diferentes versiones de Sars-CoV-2 intercambiando mutaciones y dando a luz a una cepa completamente nueva.

Según R. Gupta, es bueno que tales recombinaciones no sean muy comunes. Por otro lado, es precisamente por ellos que persiste la amenaza de una nueva supervariante de virus, especialmente en regiones donde pocas personas han sido vacunadas y el virus puede deambular libremente.

“Ahora que domina la variedad delta, el riesgo es menor. Sin embargo, hay muchas áreas del planeta donde no realizamos investigaciones y desconocemos la situación. Por lo tanto, el surgimiento de una supervariante es una posibilidad muy real”. ”, Enfatizó el experto.

Scanpix / AP Photo / Personas vacunadas en India

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También existe la posibilidad de que obtengamos toda una serie de mutaciones importantes, dice Gideon Schreiber, profesor del Instituto de Ciencias Weizmann en Israel.

En las últimas semanas, ha habido temores de que el cambio en Sars-CoV-2 esté siendo impulsado por nuevos medicamentos antivirales en forma de píldora.

“Aunque las últimas cepas están asociadas con delta, el virus tiene mucho potencial para desarrollarse en el futuro. “Podemos obtener mutaciones más complejas en diferentes partes del virus, lo que causaría más problemas”, dijo Schreiber.

En las últimas semanas, ha habido temores de que el cambio en Sars-CoV-2 esté siendo impulsado por nuevos medicamentos antivirales en forma de píldora.

Supongamos que el molnupiravir, desarrollado por Merck, actúa inundando el genoma viral con mutaciones, y algunos virólogos temen que estas mutaciones puedan persistir y dar lugar a nuevas cepas. Sin embargo, los beneficios de los medicamentos son obvios, por lo que no parece haber ninguna intención de renunciar a ellos.

Por cierto, R. El mayor problema es que las tasas de infección por COVID-19 en el Reino Unido y otros países siguen siendo demasiado altas. Las estadísticas deficientes se deben a la capacidad de la cepa delta de propagarse entre los individuos vacunados.

Se están desarrollando vacunas de segunda generación

Actualmente, los expertos están tratando de hacer la predicción más precisa de cómo se vería la nueva supervariante del coronavirus. Al menos hasta ahora, los cambios en el virus solo han aumentado su infectividad.

Según W. Hanage, una de las razones del enorme impacto de la cepa delta es que dicho virus “crece” en las células con especial rapidez, incluso antes de que arranque el motor del sistema inmunológico.

Scanpix / SIPA Photo / Centro de vacunación en Francia

Scanpix / SIPA Photo / Centro de vacunación en Francia

Esto significa que una cepa delta de personas infectadas tiene hasta 1,2 mil en la nariz. veces más partículas de virus que las infectadas con el virus original de Wuhan. Además, los síntomas en la variedad delta aparecen dos o tres días antes.

Esta es una consecuencia de la selección natural. Todo el tiempo aparecen diferentes copias del virus, pero las que pueden infectar nuevos objetivos en lugar de los vacunados permanecen y comienzan a dominar. Es cierto que la situación puede cambiar y tal vez ya lo haga.

R. Gupta: Veamos dónde se han extendido las variedades hasta ahora: desde países donde la epidemia se ha desarrollado muy rápido, no se ha hecho ningún intento por controlar el proceso. No en vano no hemos escuchado nada sobre la variedad de Singapur o Corea del Sur.

“Las cepas del virus que sobreviven y comienzan a dominar dependen de la etapa de la pandemia. Hasta ahora, ha sido más importante que el virus se propague entre las personas vulnerables. Pero están disminuyendo”, dijo Hanage.

Esto puede sonar terrible, pero hay buenas noticias. Debido a que las vacunas COVID-19 se han desarrollado en respuesta a la posible evolución del virus, los epidemiólogos confían en que no perderán valor si surge una nueva supervariante viral; es poco probable que se produzcan grandes brotes.

Además, se están desarrollando vacunas de segunda generación que pronto llegarán al mercado y podrán brindar protección contra muchas cepas posibles.

Es cierto que los epidemiólogos enfatizan que depender únicamente de las vacunas no es suficiente. Según R. Gupta, las sociedades realmente necesitan aprender a vivir su coronavirus, pero también se necesitan algunas restricciones en la vida pública para evitar que el virus mute.

“Hasta ahora, hay tantas infecciones que no es necesario caminar entre la multitud. Las máscaras deben usarse dentro de los edificios, sin importar lo incómodo que sea.

Veamos dónde se han extendido las variedades hasta ahora: desde países donde la epidemia se ha desarrollado muy rápidamente, no se ha intentado controlar el proceso. Me refiero a India, Brasil, Reino Unido. No es por nada que no hayamos escuchado nada sobre la variedad de Singapur o Corea del Sur “, señaló R. Gupta.


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