‘¿Es esta mi vida para siempre?’ El impacto inesperado y aterrador de Long COVID en los jóvenes

'¿Es esta mi vida para siempre?'  El impacto inesperado y aterrador de Long COVID en los jóvenes
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No son la imagen que normalmente viene a la mente cuando uno escucha de vidas devastadas por COVID-19.

Un estudiante de educación infantil de 23 años que pasó de obtener sobresalientes y hacer malabares con seis clases a apenas poder seguir el ritmo de dos.

Un profesional de la comunicación de 27 años que alguna vez pudo terminar un comunicado de prensa en unas pocas horas, pero ahora necesita todo un día.

Y una trabajadora de oficina y madre de 28 años que anteriormente era “extremadamente saludable” y que pasaba su tiempo libre corriendo y haciendo actividad con sus hijos, pero ahora experimenta agotamiento constante, dolores musculares y otros problemas de salud que la han obligado a tomar una licencia médica. .

Las historias por sí solas se destacarían por destacar el impacto que el COVID-19 puede tener en las vidas de los jóvenes que estaban en su mayoría sanos antes de infectarse. Lo que distingue aún más a Hannah Lohnes, Hobson Lin y Jessica Sewell es que son transportistas de larga duración, y aún experimentan complicaciones por COVID-19 entre cinco meses y más de un año después de su enfermedad inicial.

“Ahora llevamos 11 meses en esto y todavía estoy lidiando con los síntomas todos los días … algunos días se siente absolutamente imposible”, dijo Lohnes, quien contrajo COVID-19 a los 22 años en noviembre de 2020.

Al principio, experimentó una falta de aire severa y estuvo en cama durante aproximadamente tres semanas antes de que sus síntomas progresaran a dolor y entumecimiento en las extremidades, dolores de cabeza y confusión mental dos meses después.

Todavía tiene los sentidos del gusto y el olfato reducidos, así como una fatiga extrema. Solo puede concentrarse durante unos 10 minutos seguidos antes de necesitar un descanso, lo que ha afectado sus estudios.

“A medida que esa niebla mental se activa a medida que mi cerebro se cansa más, también causa más síntomas de agotamiento físico”, dijo Lohnes. “Se convierte en una especie de montaña rusa de tratar de lidiar con todos los síntomas de tu cuerpo a la vez. Y simplemente llega a ser demasiado “.

Long COVID, oficialmente definido por la Organización Mundial de la Salud en octubre como “condición post COVID-19”, sigue siendo una dolencia algo misteriosa. Se necesitan más estudios para identificar los factores de riesgo para las personas y las causas son multifactoriales y complejas.

“Long COVID no se trata tanto del efecto del virus como de otras cosas disfuncionales que suceden en su cuerpo como respuesta al virus”, explica el Dr. Fahad Razak, autor principal de un Informe de la tabla científica COVID-19 de Ontario publicado en septiembre llamado “Comprensión de la condición posterior al COVID-19 (COVID prolongado) y la carga esperada para Ontario”.

Lo que ha quedado claro es que Long COVID puede causar más de 200 síntomas en 10 sistemas de órganos, y las aflicciones más comunes son fatiga “profunda e inusual”, dificultad para respirar, dolor muscular y articular, así como impactos cognitivos que incluyen confusión mental, depresion y ansiedad.

Los transportistas que hablaron con el Star, que son todos del área de Vancouver, también informaron síntomas como sensibilidad a la luz y al sonido, un sentido del gusto distorsionado y reacciones alérgicas inexplicables.

Se cree que aproximadamente el 10 por ciento de las personas infectadas con COVID-19 tendrán efectos persistentes 12 meses después.

Lo sorprendente de Long COVID, en comparación con el virus en sí, es que parece ser una amenaza mayor para los jóvenes y sanos. Y las personas con infecciones agudas leves o sin ningún síntoma aún pueden desarrollar COVID prolongado.

Y hay indicios claros de que tiene el potencial de convertirse en una enfermedad crónica para las personas, con implicaciones para el empleo, el cuidado familiar y la discapacidad a largo plazo.

“A diferencia de la infección inicial cuando vimos este fuerte gradiente, estaba muy claro que el riesgo de infecciones graves aumentaba drásticamente con la edad avanzada”, dijo Razak. “Con Long COVID es mucho más plano. Se puede infectar a un joven de 20 o 30 años y ahora el resto de su vida (potencialmente) se verá afectado por Long COVID “.

Viene con una especie de peso aplastante para Lohnes, quien contrajo COVID-19 poco después de mudarse de la casa de sus padres. Tiene artritis reumatoide, pero dijo que en su mayoría ha estado en remisión, lo que impulsó los planes para volver a practicar deportes y hacer ejercicio después de la pandemia.

Pero la fatiga perpetua significa que ahora tiene que planificar sus días en torno a actividades como una visita familiar o una simple ducha, sabiendo que estará postrada en cama por el resto del día.

“Definitivamente es un proceso de duelo por el que pasas”, dijo Lohnes. “Me refiero a cualquier edad, pero especialmente mirándolo desde los 22 cuando me diagnosticaron y ahora los 23, es como lamentar la vida que podrías haber tenido, que quizás ya no puedas tener”.

Hay días en que Hobson Lin se despierta y no reconoce al hombre del espejo.

El recién graduado universitario y escritor de comunicaciones corporativas vive en una neblina. Las palabras ya no le vienen de la misma manera. A veces se siente confundido acerca de lo que estaba haciendo, después de haber perdido el hilo de sus pensamientos.

Sus días generalmente consisten en una serie de citas médicas, desde su psiquiatra hasta su fisioterapeuta, o acostado en la cama y asumiendo tareas de relaciones públicas independientes para cubrir sus facturas.

Desde que dio positivo por COVID-19 en marzo pasado, los síntomas nunca desaparecieron realmente. La niebla mental es constante y experimenta una fatiga extrema, hasta el punto de que cualquier tipo de actividad física le pasa factura.

“Tengo días en los que el 90 por ciento del día estoy en mi teléfono o mi computadora en la cama básicamente tratando de hacer lo mínimo”, dijo Lin. “Porque estoy tan perdido”.

Dice que sus sentidos del gusto y el olfato también se han alterado permanentemente: el otro día tuvo que escupir un huevo en perfecto estado que pensó que se había echado a perder.

“Te sientes traicionado por tu cuerpo”, dijo sobre el impacto psicológico de Long COVID.

Lo que a veces es igualmente frustrante es la sensación de que los profesionales médicos no saben cómo lidiar con Long COVID. Inicialmente, algunos médicos expresaron escepticismo sobre si la afección era real o imaginaria.

Si bien ahora hay más reconocimiento, los tratamientos son esencialmente un proceso de prueba y error: Lin tiene sobrepeso, lo que los médicos dicen que podría ser un factor en sus síntomas duraderos, al mismo tiempo que le administran la Terapia de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) para ver si duerme. la apnea es un factor.

“Básicamente están tratando de luchar y hacer frente a todos los síntomas con lo que saben”, dijo Lin. “Pero al mismo tiempo, en realidad eres solo un experimento de investigación”.

Además de Long COVID, Lin también se está recuperando de una colisión automovilística, además del estrés de tener que rechazar tareas de escritura porque simplemente no puede seguir el ritmo.

Dijo que la erosión de su calidad de vida le ha hecho preguntarse si realmente vale la pena vivirla.

“He tenido ideas suicidas porque combinado con mi dolor crónico y todo, y la sensación de desesperanza, y la falta de apoyo y el gaslighting … ¿a dónde vamos desde aquí?”

Es un sentimiento que es muy relacionado con Jessica Sewell. Dijo que gozaba de buena salud cuando dio positivo en la prueba de COVID-19 en mayo de 2021. Muchos de sus síntomas eran neurológicos; sensibilidad a la luz y al sonido, mareos, insomnio. Ella lo compara con tener una conmoción cerebral.

En junio, cuando pensó que la enfermedad se estaba disipando, comenzó a experimentar síntomas más peculiares. Si se expone a temperaturas frías o calientes, le da urticaria.

Comenzó a experimentar hinchazón en la boca y la garganta cuando comía y no había ningún alimento en particular con el que pudiera relacionarlo.

“Era como si fuera alérgico al acto de comer”, dijo Sewell.

Ha tenido cierto éxito en la reducción de las reacciones negativas tomando antihistamínicos (toma alrededor de cuatro dosis al día de diferentes medicamentos para la alergia) y consumiendo los mismos seis alimentos todos los días (verduras hervidas, arroz blanco, pollo, carne molida, brócoli y manzanas). ).

La sobrecarga sensorial que experimenta le dificulta conducir durante más de cinco minutos y la madre de dos hijos está de baja médica de su trabajo en una agencia de salud de Columbia Británica.

Uno de los mayores desafíos es la sensación de que la afección no se puede solucionar. Al principio de sus reuniones con los médicos, dijo que con frecuencia le decían que solo experimentaba ansiedad y depresión en respuesta a la infección aguda inicial.

“No estoy ansioso ni deprimido, pero me estoy volviendo ansioso y deprimido porque tengo una enfermedad crónica sobre la que nadie sabe qué hacer”, dijo Sewell.

Dijo que es prometedor que estén surgiendo más investigaciones sobre la afección y que los profesionales médicos parecen tomarlo más en serio. El grupo de Facebook COVID Long-Haulers Support Group Canada, del cual Lohnes y Lin también son miembros, ha sido una fuente de consuelo para el trío, ya que demuestra que no están solos.

Pero aún faltan opciones de tratamiento.

“Todavía hay una sensación de, está bien, ¿cómo puedo mejorar?” Dijo Sewell. “Es algo muy aterrador sentir a los 28 cuando sabes que se supone que debes tener toda la vida por delante y que tus hijos te necesitan. Simplemente sigue volviendo a si van a poder ayudarnos … ¿esta es mi vida para siempre? “

Cuando se le preguntó si Long COVID podría ser una afección crónica de por vida, Razak, de la Ontario COVID-19 Science Table, dijo que “la respuesta simple es sí”.

“Definitivamente es posible y ese es el legado potencial más aterrador de estas infecciones”, agregó, y señaló que los estudios de seguimiento del SARS, que causó un brote en Toronto en 2003, encontraron que las personas todavía presentaban síntomas 10 años después de la infección inicial.

Las implicaciones sociales son enormes, especialmente para la fuerza laboral y la economía, sin mencionar el sistema de salud. Razak citó un artículo reciente que encontró que aproximadamente del 10 al 12 por ciento de las personas infectadas con COVID-19 no podían regresar al trabajo 12 meses después de su infección inicial.

Del 88 por ciento que regresó al trabajo, una cuarta parte tuvo que hacerlo en algún tipo de capacidad ajustada.

“Si combina esos dos números, estamos hablando de un tercio de las personas (que requieren) algún tipo de capacidad de trabajo reducida o completamente reducida … el impacto social de esto es enorme”.

Para Lohnes, Lin y Sewell, Long COVID ha puesto al descubierto la fragilidad de su juventud. Si bien antes se preocupaban principalmente por actividades como formar una familia, dedicarse a sus carreras o seguir una educación superior, ahora reflexionan sobre cómo lidiar con esta condición por el resto de sus vidas.

“Creo que es muy importante que la gente entienda que esa sensación de seguridad que tienes al ser joven es un poco más frágil de lo que crees”, dijo Lohnes.

“Solo diría que no sabes cómo te va a afectar. Y que en cualquier momento tu vida puede cambiar ”.

(Esta historia no ha sido editada por el personal de Revyuh y se publica desde un feed sindicado).

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