Es hora de reabrir a Europa, y no solo para los turistas.


El 19 de mayo, los 27 estados miembros de la Unión Europea acordado reabrir sus fronteras a los visitantes completamente vacunados contra COVID-19 a finales de mes. Los países conservarán la capacidad de solicitar pruebas adicionales o cuarentena, o de eliminar las restricciones en caso de emergencia. Los estadounidenses finalmente pueden viajar a Europa por primera vez en 14 meses. Pero los aviones solo volarán en una dirección. Los europeos todavía tienen prohibido visitar los Estados Unidos.

A pesar de lo anterior informes de una posible reapertura de Estados Unidos a mediados de mayo, la administración Biden aún no ha dado ninguna indicación de que tenga la intención de corresponder. De hecho, las condiciones para otorgar una autorización excepcional para viajar a Estados Unidos parecen haberse endurecido para los europeos en los últimos meses. Sin embargo, muchos siguen esperando ansiosamente la oportunidad de viajar, una libertad básica que con demasiada frecuencia se combina con el turismo.

En particular, a decenas de miles de titulares de visas de no inmigrantes europeos en los Estados Unidos, ya sean inversores, trabajadores temporales u otros tipos de visitantes de intercambio, todavía se les dice que no pueden viajar de regreso a sus países de origen, porque, si salir, es posible que no se les permita regresar a su hogar temporal en los EE. UU. Yo soy uno de ellos. Para nosotros, el purgatorio ha durado demasiado. El procesamiento regular de visas debe reanudarse para brindar alivio a las personas que han estado separadas durante mucho tiempo, al tiempo que se consideran vías hacia una reapertura gradual y completa a Europa.

#LoveIsNotTourism

Al comienzo de la crisis del COVID-19, una prohibición de viajar transatlántica parecía inevitable y conveniente. El 11 de marzo de 2020, el presidente Donald Trump anunció que sería suspender entrada a todos los ciudadanos no estadounidenses que estuvieron “físicamente presentes en el área Schengen durante el período de 14 días anterior a su entrada o intento de entrada a los Estados Unidos”. Un similar decisión pronto se emitió con respecto al Reino Unido e Irlanda. Siguiendo su ejemplo, el 16 de marzo, la Comisión Europea invitado Estados miembros para restringir los viajes no esenciales, que ellos hizo poco después de. A medida que se produjo un agachamiento global, millones fueron repatriados en ambas direcciones a través del Atlántico, muchos portando el virus consigo.

Dados los tremendos sacrificios requeridos por todos los estratos de la sociedad para limitar la propagación del virus, los viajes parecían casi frívolos. Con el paso de los meses, pocas personas abogaron por el levantamiento de la prohibición de viajar, incluso cuando la movilidad interna, dentro de los EE. UU. Como en la UE, comenzó a reanudarse.

Mientras Estados Unidos enfrentaba nuevas oleadas de COVID-19 y el espectro de variantes peligrosas, Washington extendió su prohibición de viajar a Brasil (mayo de 2020), Sudáfrica (enero de 2021) e India (abril de 2021). Mientras tanto, la prohibición efectiva de viajar a Europa (Schengen, Reino Unido e Irlanda) es la más antigua de Estados Unidos, apenas por debajo de las que afectan a China e Irán. Las consecuencias humanas son demasiado reales. Con el tiempo, las tragedias personales de la separación han aflorado en las redes sociales con hashtags como #LoveIsEssential, #FamilyIsNotTourism o #LiftTheTravelBan. La gente ha hablado del dolor de estar separados de sus familias, amigos, prometidos, hijos adultos, lugares que aman, servicios que necesitan. Algunos explican que viajar es un requisito previo para su sustento y las restricciones los obligan a elegir entre la carrera y la familia. Otros describen sentirse aislados en sus países de acogida, así como nostalgia.

Excepciones para algunos, limbo para otros

A medida que el cambio de administración trajo esperanza, pronto pareció que el equipo de Biden priorizaría el control de la pandemia por encima de todo. Aunque Trump terminado la prohibición de viajar justo antes de dejar el cargo, fue reinstalado poco después por el presidente Joe Biden, invocando imperativos de salud pública. Hasta el día de hoy, la “política de 14 días”, que prohíbe la entrada a los visitantes que hayan estado en el área Schengen dentro de las dos semanas posteriores a su fecha de salida, sigue en vigor. Para sortear la política, se puede solicitar una “Excepción de Interés Nacional” (NIE), un Santo Grial otorgado por las oficinas consulares en el exterior y cada vez más difícil de conseguir.

La nueva administración ha aclarado el proceso de NIE, al mismo tiempo que lo ha endurecido. Actualizaciones del Departamento de Estado en abril y Mayo destinatarios potenciales identificados de NIE: inmigrantes, personas con visas de prometido (a), estudiantes, periodistas, trabajadores de sectores de infraestructura crítica, ”Así como académicos (“ ciertas visas J ”), y“ciertos visitantes de intercambio. “

Independientemente de lo larga que sea la lista, quedan excluidos muchos titulares de visas legales, incluidos inversores, trabajadores temporales y muchos visitantes de intercambio (visas E, H, L, O, P y otras visas J). Para la mayoría de ellos, viajar a través del Atlántico es arriesgado. Si eligen visitar Europa, por razones personales o profesionales, se les podría negar un NIE para regresar a los EE. UU., Apostando su sustento en el proceso.

Además, la mayoría de los consulados estadounidenses en Europa han estado trabajando a capacidad reducida, retrasando las citas por meses y poniendo en peligro las renovaciones de visas y otros procedimientos. La Embajada de los Estados Unidos en París ofertas una evaluación franca pero honesta de la situación: “Muchos solicitantes, que anteriormente pudieron calificar para una Excepción de Interés Nacional, pueden no ser capaces de cumplir con los nuevos estándares… Aquellos que actualmente se encuentran en los Estados Unidos no deben salir de los Estados Unidos para viajes de regreso a Francia, a menos que comprendan que es posible que no puedan volver a ingresar a los Estados Unidos durante algún tiempo “. Como los abogados de inmigración explican a sus clientes frenéticos que navegan por un sistema opaco, es mejor quedarse quieto.

Asimetría y desvíos

Aunque las restricciones de viaje impuestas por los países europeos a los estadounidenses han sido igualmente severas, una asimetría importante radica en el estado de los titulares de visas de no inmigrante. Los titulares estadounidenses de tales visas (como tarjetas de residencia en Francia) se consideran “residentes” en la mayoría de los países europeos, lo que les permite viajar de ida y vuelta entre su país de origen (Estados Unidos) y su hogar temporal (en Europa). Los titulares de visas europeas de no inmigrante que viven en los Estados Unidos, por el contrario, se consideran “no residentes” a pesar de que pueden tener un empleo estable, activos o hijos en la escuela. Si estos “no residentes” visitan Europa, se les puede negar el derecho a regresar a Estados Unidos.

Esta política de larga data está creando ahora una situación desigual entre los sujetos a la prohibición (titulares de visas de no inmigrante y turistas) y los exentos (titulares de tarjetas verdes, tripulantes de vuelo, diplomáticos y excepciones bajo el estatus de NIE). Esta disparidad no es solo cruel; en realidad, no impide que el virus circule. De hecho, a medida que la situación persiste, solo empuja a algunos a tomar desvíos largos, costosos y arriesgados. Los europeos atrapados en un aprieto causado por la política de 14 días terminan pasando dos semanas en un tercer país no Schengen, como Croacia, Turquía, Marruecos, Costa Rica, Colombia o Macedonia del Norte, de camino a los Estados Unidos. aumentando su riesgo de infección en el proceso. Es decir, si se lo pueden permitir.

Esta opción de desvío no está disponible para aquellos que esperan que se procese su solicitud de visa. Según el Departamento de Estado cifras, el número de visas de no inmigrantes emitidas para el área Schengen y ciudadanos del Reino Unido en 2020 se ha reducido a un tercio de lo que era en 2019, cuando alcanzó más de medio millón. Hay varias razones para la caída: temores de una pandemia, pero también restricciones para viajar y suspensión de los servicios de visado de rutina. Detrás de estos números hay decenas de miles de personas que esperan reactivar sus vidas.

Dar la bienvenida a los visitantes a largo plazo

A largo plazo, la situación pone en tela de juicio la premisa de la propia prohibición de viajar. Los países europeos que se preparan para reabrir después de la decisión del 19 de mayo están probando varios métodos para viajar con seguridad. Francia lo hará abierto a las personas vacunadas, probablemente colocando un “pase sanitario” especial. Italia dará la bienvenida a los viajeros estadounidenses sin cuarentena si llegan al país el vuelos especiales probados por Delta COVID.

Estados Unidos también está buscando soluciones creativas para reanudar los viajes internacionales. El 18 de mayo, representantes de la industria del turismo testificar Frente al Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte, el Subcomité de Turismo, Comercio y Promoción de Exportaciones pidió la adopción de nuevos protocolos de seguridad y puntos de referencia oficiales para acelerar la reapertura a los turistas extranjeros. Mientras se están elaborando reglas generales para el turismo de masas, se debe hacer mucho más para relajar las reglas para aquellos que viajan para vivir y contribuir a Estados Unidos. Los titulares de visas europeas de no inmigrante deben tener la opción de moverse de un lado a otro, como pueden hacerlo otros residentes permanentes legales y titulares de visas estadounidenses que viven en Europa, para recuperar algún nivel de normalidad. El procesamiento de visas de rutina debe reanudarse, más temprano que tarde, para evitar los inevitables retrasos que traerá el verano. El limbo ha durado bastante.

Las cifras de vacunación deberían calmar a los recalcitrantes: hasta la fecha, el 34,1% de la población en la UE y el 48,2% en los EE. UU. ha recibido al menos una dosis de una vacuna COVID-19, y el lanzamiento está ganando velocidad en Europa. Antes de la participación del presidente Biden en las cumbres UE-EE. UU. Y la OTAN en Bruselas a mediados de junio, la administración debe considerar urgentemente el impacto creado por una prohibición de viaje tan prolongada entre EE. UU. Y sus aliados más cercanos. Si Estados Unidos realmente quiere guion bajo su “compromiso con una sólida asociación transatlántica basada en intereses y valores compartidos”, una demostración tangible de confianza antes de la cumbre sería bienvenida.


Source: Africa in the news: COVID-19 vaccine update, Kenya’s High Court ruling, and natural resource update by www.brookings.edu.

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