‘Espada de dos filos’: Nigeria bloquea las redes telefónicas para detener el crimen


Lagos, Nigeria

Los teléfonos móviles han sido un salvavidas para los residentes del noroeste de Nigeria que han confiado en las llamadas de advertencia para escapar de los crecientes ataques de bandidos.

Pero los recientes bloqueos a las telecomunicaciones móviles por parte de las autoridades han dejado a mucha gente rural aislada y más vulnerable, dicen los residentes.

Los bandidos, grupos armados que saquean aldeas y, a menudo, secuestran, violan y matan, están aumentando sus ataques en los estados centrales y del noroeste de Nigeria. Al menos 2.500 personas murieron en la primera mitad de 2021 en las regiones noroeste y central, según el Consejo de Relaciones Exteriores de EE. UU., Que recopila los informes diarios de los medios sobre tales ataques.

El bandidaje generalizado en el noroeste se suma a la insurgencia extremista islámica de diez años en el noreste de Nigeria.

En respuesta a la creciente violencia, los gobernadores de cinco estados del noroeste y del centro han bloqueado las redes móviles para evitar que los forajidos se comuniquen con sus colaboradores.

Si bien el apagón de comunicaciones ha tenido algunos efectos positivos, también obstaculiza a las comunidades locales, según múltiples entrevistas con residentes, funcionarios y expertos en seguridad.

El bloqueo de telecomunicaciones se impuso por primera vez el mes pasado en el estado de Zamfara por un período inicial de dos semanas. Se ha restablecido el servicio de telefonía móvil en la capital del estado de Zamfara, pero sus áreas rurales permanecen aisladas. Los estados de Katsina, Sokoto, Níger y Kaduna también han prohibido las redes móviles en las últimas semanas en áreas donde continúan los asesinatos y secuestros.

Las autoridades dan crédito a los apagones por ayudarlos a acorralar a los bandidos y liberar a los rehenes, incluidos más de 180 cautivos liberados en Zamfara a principios de este mes.

Sin embargo, los asesinatos de civiles han “empeorado” en algunas áreas desde el inicio de los apagones telefónicos, dijeron funcionarios locales a The Associated Press. Más de 100 personas han muerto en el noroeste y el centro de Nigeria en las últimas dos semanas, según el Consejo de Relaciones Exteriores. No se han reportado muchas otras muertes, dicen algunos funcionarios.

“Estamos atrapados”, dijo a AP Amina Al-Mustapha, una legisladora estatal del violento punto de acceso de Sabon Birni en el estado de Sokoto.

“Todos los días atacan a nuestra gente y no tenemos forma de hablar con nuestra gente”, dijo Al-Mustapha. “Ningún pueblo no ha sido atacado. … Estamos sufriendo ahora “.

Al menos 32 personas murieron en el área de Munya del estado de Níger a principios de este mes cuando una banda de hombres armados irrumpió en las aldeas y las saqueó durante horas sin que llegara ayuda.

Los aldeanos del área de Munya no pudieron enviar alertas sobre los ataques debido al bloqueo de las telecomunicaciones, dijo Garba Mohammed, presidente del área. La policía y otras agencias de seguridad solo se enteraron de los ataques horas después de que ocurrieran los asesinatos, dijo.

Anteriormente, las comunidades recibían advertencias telefónicas y la gente podía “correr por sus vidas”, dijo.

Además de bloquear el acceso a las telecomunicaciones, los estados del norte también cerraron mercados, impusieron toques de queda nocturnos, limitaron el tráfico vehicular, cerraron las carreteras principales y prohibieron las motocicletas mientras luchan por restablecer el orden.

Nnamdi Obasi, asesor principal de Nigeria del International Crisis Group, dijo a AP que debido a que la situación de seguridad en el noroeste se ha estado “deteriorando peligrosamente” y está “asfixiando” la actividad económica local, el gobierno de Nigeria y el ejército están presionados para “hacer algo diferente”. “

“Estaba claro que si la marea no se revertía, entonces podríamos pasar de lo que llamamos bandidaje a una insurgencia a gran escala”, dijo. Agregó que el apagón telefónico y otras medidas de seguridad son “un arma de dos filos” que restringe a los forajidos pero también paraliza la economía y aumenta la vulnerabilidad de la población civil.

Con los principales mercados cerrados, los agricultores no pueden vender sus productos. Las operaciones bancarias a través de teléfonos móviles también se paralizaron y los cajeros automáticos de los bancos ya no funcionan, según entrevistas con residentes de las áreas afectadas.

Algunos, sin embargo, creen que bloquear el acceso a las telecomunicaciones es una buena estrategia. Bashir Shehu, un comerciante de Zamfara, dijo que aunque su negocio se ha reducido como resultado de la acción, la paz ha regresado a muchas áreas y él puede viajar con mayor seguridad.

Desafortunadamente, algunos hombres armados ya han encontrado una manera de evadir el bloqueo mediante el uso de redes de telecomunicaciones en el vecino país de Níger, dicen las autoridades locales.

No está claro cuándo la vida volverá a la normalidad en los estados del noroeste y central de Nigeria, según funcionarios del gobierno que dijeron a AP que no saben cuándo terminarán los apagones telefónicos y otras medidas de seguridad.

Será difícil lograr una paz duradera, ya que las fuerzas de seguridad de Nigeria a menudo son superadas en número por los bandidos, como admitió recientemente el gobernador de Katsina, Aminu Masari. También tienen armas más sofisticadas compradas con dinero de rescate, dijeron a AP los rehenes liberados.

Los apagones telefónicos deben “ponerse fin lo más rápido posible”, dijo Obasi de Crisis Group, como parte de los esfuerzos del gobierno para “mejorar la presencia y los recursos de seguridad en la región … y abordar la crisis humanitaria”. . “

Esta historia fue reportada por The Associated Press.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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