Especies invasoras en el Mediterráneo: ¿Chipre puede comerse el problema?

Los pescadores de Chipre están capturando peces invasores del Océano Índico y el Mar Rojo en lugar de calamares, sardinas y otros alimentos básicos tradicionales de las tabernas junto a la playa. Alrededor de 800 especies exóticas de vida marina han ingresado al Mediterráneo a través del Canal de Suez, lo que plantea graves desafíos para la industria pesquera chipriota.

Los peces exóticos, arrastrados al Mediterráneo por aguas más cálidas provocadas por el cambio climático global, han perturbado el comercio pesquero local y están desplazando las capturas habituales.

Por qué escribimos esto

Las especies de peces invasoras del Mar Rojo amenazan el Mediterráneo. Pero los científicos, los pescadores y los funcionarios gubernamentales están encontrando formas de mitigar su impacto, si no convertirlos en una cena.

Pero científicos, pescadores y funcionarios gubernamentales han ideado formas de responder a los invasores. Se han otorgado recompensas al pez sapo de mejillas plateadas, que son venenosos y rompen las redes de pesca. Y los pescadores han convertido al pez león rojo del Pacífico en una captura lucrativa.

La forma en que se adaptan puede ofrecer lecciones para el resto del Mediterráneo a medida que los peces exóticos se esparcen por el resto del mar, como se espera que lo hagan.

“Si podemos hacer un seguimiento de los recién llegados, si los detectamos aquí, otros países tendrán tiempo para prepararse para su llegada y adoptar medidas de mitigación”, dice Demetris Kletou del Laboratorio de Investigación Ambiental y Marina de Chipre.

Ayia Napa, Chipre

Barcos de pesca azules y blancos se agrupan en un puerto ajetreado en Chipre, con sus cubiertas cubiertas de cuerdas, cestas y redes de pesca. Los pescadores con gorras blanqueadas por el sol se escurren por las cubiertas mientras los gatos buscan sobras a la sombra, una escena típica del Mediterráneo.

Lo que es mucho menos típico es la pesca que estos barcos están sacando de las profundidades del océano.

Los pescadores chipriotas están pescando pescado del Océano Índico y el Mar Rojo en lugar de calamares, sardinas y otros alimentos básicos tradicionales de las tabernas junto a la playa. Alrededor de 800 especies exóticas de vida marina, desde peces hasta erizos, han ingresado al Mediterráneo a través del Canal de Suez, lo que plantea graves desafíos para la industria pesquera chipriota.

Por qué escribimos esto

Las especies de peces invasoras del Mar Rojo amenazan el Mediterráneo. Pero los científicos, los pescadores y los funcionarios gubernamentales están encontrando formas de mitigar su impacto, si no convertirlos en una cena.

Los peces exóticos, arrastrados al Mediterráneo por aguas más cálidas causadas por el cambio climático global, han interrumpido el comercio pesquero local. Algunas de las nuevas especies son venenosas. Otros dañan el equipo de los pescadores. Y todos están desplazando las capturas habituales.

“Algunos pescadores informan ahora que sus capturas consisten principalmente en peces exóticos, o incluso exclusivamente peces exóticos”, dice Nikolas Michailidis, del departamento de pesca de Chipre.

Pero científicos, pescadores y funcionarios gubernamentales han ideado formas de responder a las especies exóticas, que van desde matarlas hasta comerlas, que están permitiendo que la industria pesquera se adapte. Y lo que aprendan puede ofrecer lecciones para el resto del Mediterráneo a medida que los peces alienígenas se esparcen por el resto del mar, como se espera que hagan.

Sacrificando el pez sapo

Con temperaturas que aumentan un 20% más rápido que el promedio mundial, el Mediterráneo es el mar que se calienta más rápido del planeta, advirtió el Fondo Mundial para la Naturaleza en un informe publicado en junio.

El movimiento de especies exóticas también se ha visto favorecido en los últimos años por la ampliación del Canal de Suez, que ha modificado los niveles de salinidad que antes actuaban como barrera para la migración acuática.

Eso ha permitido que especies como el tan odiado pez sapo de mejillas plateadas lleguen a Chipre. No solo es un criador prolífico y está repleto de una toxina peligrosa, sino que también tiene dientes poderosos con los que rasga las redes de pesca para atrapar la captura que está adentro.

“Comen sepia, pulpo y calamares directamente de la red, antes de que puedas desembarcarlos en el barco”, dice Loucas Georgiou, pescador desde hace 40 años que tiene su base en el puerto de Ayia Napa, en el este de Chipre. “A profundidades de 200 a 300 m, el mar está lleno de estos peces”.

Loucas Georgiou, un pescador en Ayia Napa, Chipre, ha visto su comercio interrumpido por especies invasoras del Mar Rojo, particularmente el pez sapo de mejillas plateadas.

Matt Smith, un británico que vive en Chipre, a menudo ve especies exóticas cuando realiza viajes de buceo. “Veo muchos peces sapo de mejillas plateadas. Son uno de los peces más tóxicos del mundo. Tienen dientes como los de un conejo. Y no tienen depredadores “.

“Son muy agresivos. Destruyen las redes. Se comen la captura por dentro. La especie se estableció muy rápido. Pueden comer cualquier cosa ”, dice el Sr. Michailidis. “El pescado contiene una toxina paralizante: si comes un poco, dejas de respirar. Unos pocos miligramos pueden matarte “.

Los pescadores que los capturan reciben una recompensa de 3 euros el kilo (1,57 dólares la libra) para llevarlos al puerto. A continuación, los peces sapo se incineran en hornos especiales y se queman alrededor de 50 toneladas cada año.

Comiendo a los extraterrestres

En contraste con el desagradable pez sapo, el pez león rojo del Pacífico es eminentemente comestible.

De hecho, son deliciosos, una vez que eliminas las hermosas pero venenosas espinas que sobresalen de sus cuerpos de colores brillantes. Los pescadores han aprendido a hacerlo de forma segura, utilizando cuchillos y guantes pesados ​​resistentes a los pinchazos.

Un mercado para el pescado se está desarrollando gradualmente en todo Chipre, y los propietarios de restaurantes incluyen el pez león en sus menús. El movimiento “invasivo”, también visto en Florida, donde el pez león se propaga después de escapar de los acuarios, alienta a un depredador, los humanos, a devorar a los invasores antes de que puedan comer especies nativas.

Además, se envían equipos de buzos voluntarios para pescar peces león. También hay “derbis” de pez león, concursos para ver cuántos se pueden atrapar, abiertos a todos los asistentes.

“Hace dos años, los pescadores descartaban el pez león. Pero logramos crear conciencia sobre la especie y la gente se dio cuenta de que es delicioso. Ahora estamos viendo que los pescadores están obteniendo un buen precio, alrededor de 15 € el kilo, y creo que seguirá subiendo ”, dice Periklis Kleitou, científico marino de la Universidad de Plymouth en Inglaterra. “Es sólo muy recientemente que aquí se comen peces león”.

Forma parte de un proyecto financiado con fondos europeos llamado ReLionMed-Life que tiene como objetivo monitorear y controlar la población de pez león en las aguas de Chipre.

El pez león está compensando en cierta medida el hecho de que los pescadores están capturando muchas menos especies nativas en las aguas de la isla. “Debido a que las aguas de Chipre han sufrido sobrepesca, el 70% de los productos del mar se importan, por lo que el pez león puede ser una solución para compensar eso”, dice el Sr. Kleitou.

Pero el efecto general de las especies exóticas en la industria pesquera, al menos hasta ahora, ha sido negativo, dice. “Algunos pescadores dicen que sus ingresos se han reducido en un 50% debido al daño causado a sus redes por el pez sapo y la pérdida de sus capturas”.

Yiannis Kourtoglou / Reuters / Archivo

El científico marino Periklis Kleitou, que se muestra aquí sosteniendo un pez león frente a Larnaca, Chipre, en julio de 2019, ha estado trabajando para que la gente coma pez león. “Hace dos años, los pescadores descartaban el pez león. Pero logramos crear conciencia sobre la especie y la gente se dio cuenta de que es delicioso “.

Hay destellos de esperanza. Los científicos marinos descubrieron recientemente que algunas especies nativas están comenzando a aprovecharse de los invasores alienígenas.

En un estudio científico publicado en la revista Frontiers in Marine Science en julio, científicos de Chipre, Grecia, Turquía, Gran Bretaña y Malta señalaron que las tortugas bobas a veces comen peces sapo de mejillas plateadas adultos, mientras que los peces sapo juveniles son presa de delfines y peces aguja. El pez león rojo del Pacífico está siendo devorado tanto por pulpos como por meros.

La depredación natural es prometedora, pero no es suficiente. “La relativa escasez de depredadores nativos naturales de estas dos especies de peces no autóctonos altamente invasivas sugiere que se deben implementar medidas directas de manejo humano para controlar sus poblaciones mediterráneas”, dijo el informe.

“Otros países tendrán tiempo para prepararse”

A medida que los científicos y los pescadores aceptan la invasión alienígena, están adquiriendo conocimientos que serán valiosos para los países de otras partes del Mediterráneo.

Son los países del extremo oriental del mar los que han sufrido la peor parte del fenómeno hasta ahora, pero muchas especies se mueven inexorablemente hacia el oeste, hacia Grecia, luego Italia, Malta y España.

“Si podemos hacer un seguimiento de los recién llegados, si los detectamos aquí, entonces otros países tendrán tiempo para prepararse para su llegada y adoptar medidas de mitigación”, dice Demetris Kletou, biólogo marino del Laboratorio de Investigación Ambiental y Marina en Limassol. Chipre.

Describe a Chipre como el “umbral” del Mediterráneo, el primer país europeo al que llegan estas especies después de pasar nadando por las costas de Egipto, Israel y Siria.

“Con el calentamiento del mar tal como está, Italia probablemente estará en la misma situación que nosotros en 10 o 20 años, por ejemplo”, dice.

La incursión de nuevas especies puede no ser del todo mala para Chipre y el Mediterráneo en general.

“Hay algunas personas que dicen que cuantas más especies tenemos, mayor biomasa y biodiversidad hay en el mar”, dice el Sr. Michailidis del departamento de pesca. “Pueden ser una fuente de alimento para especies nativas. Realmente no puedes controlar estas especies exóticas; es casi imposible. La mayoría de ellos está aquí para quedarse “.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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