Esta mariposa marca la primera extinción de insectos causada por humanos en EE. UU.

Han pasado aproximadamente 80 años desde que la mariposa azul Xerces fue vista por última vez revoloteando con alas color pastel a través de las dunas de arena de la costa de California. Pero los científicos todavía están aprendiendo sobre el insecto.

Una nueva investigación sobre el ADN de un espécimen de museo de casi un siglo de antigüedad muestra que la mariposa era una especie distinta. Además, ese hallazgo significa que la mariposa azul Xerces (Glaucopsyche xerces) es la primera especie de insecto de EE. UU. que se sabe que se extinguió debido a los humanos, los investigadores informan el 21 de julio en Biology Letters.

La mariposa solía vivir solo en la península de San Francisco. Pero a principios de la década de 1940, menos de un siglo después de su descripción científica formal en la década de 1850, la mariposa de alas de gasa había desaparecido. Su rápida desaparición se atribuye a la pérdida de hábitat y alimentos vegetales nativos como resultado del desarrollo urbano y, posiblemente, una afluencia de hormigas invasoras probablemente se extendió a través del envío de mercancías.

Pero durante mucho tiempo no estaba claro si la mariposa azul Xerces era de su propia especie, o simplemente una población aislada de otra especie más extendida de mariposa azul, dice Corrie Moreau, entomóloga de la Universidad de Cornell.

Para averiguarlo, Moreau y sus colegas recurrieron a un espécimen de Xerces de 93 años alojado en el Museo Field de Chicago, extrayendo ADN de una pequeña parte del tejido del insecto. A pesar de que el ADN se ha degradado con la edad, el equipo pudo comparar genes Xerces seleccionados con los de otras mariposas azules estrechamente relacionadas. Los investigadores también compararon los genomas, o libros de instrucciones genéticas, de las mitocondrias de los insectos, estructuras celulares involucradas en la producción de energía que tienen su propio conjunto de ADN.

Los científicos analizaron el ADN de una muestra de la colección de mariposas azules Xerces (que se muestra) en el Museo Field de Chicago para revelar que el insecto extinto era una especie distinta. Museo Field

Usando los genes y los “mitogenomas”, los investigadores crearon un árbol evolutivo que muestra cómo todas las especies de mariposas están relacionadas entre sí. La extinta mariposa azul Xerces era genéticamente distinta, por lo que justificaba la clasificación como especie, encontró el equipo.

“De alguna manera perdimos una pieza del rompecabezas de la biodiversidad que componía el tapiz del área de la Bahía de San Francisco cuando esta especie fue llevada a la extinción”, dice Moreau.

Akito Kawahara, un lepidopterista del Museo de Historia Natural de Florida en Gainesville que no participó en el estudio, cree que los resultados son “bastante convincentes” de que la mariposa azul Xerces era de su propia especie.

La mariposa se considera candidata a la resurrección, dice Moreau, donde las especies extintas se recuperan mediante la clonación u otras manipulaciones genéticas (SN: 20/10/17). Pero advierte contra eso. “Quizás deberíamos gastar ese tiempo, energía y dinero en asegurarnos de proteger los blues que ya están en peligro que conocemos”, dice.

Uno de estos insectos es el azul El Segundo en peligro de extinción (Euphilotes battoides allyni), nativo del área de Los Ángeles. Tanto ella como otras poblaciones de mariposas están cada vez más amenazadas por numerosas amenazas, como el cambio climático, los cambios en el uso de la tierra y el uso de pesticidas (SN: 17/8/16).

Para Felix Grewe, un biólogo evolutivo del Field Museum, el nuevo hallazgo ilustra por qué las colecciones de museo a largo plazo son tan importantes: la verdadera utilidad de los especímenes puede no estar clara durante muchos años. Después de todo, las técnicas genéticas utilizadas en el estudio para iluminar la verdadera identidad de la mariposa azul Xerces no existían cuando el insecto se extinguió.

“No sabes qué tecnología hay [will be] Dentro de 100 años ”, dice Grewe.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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