Este dinosaurio pudo haber tenido un cuerpo como el de un pato.


Un dinosaurio desenterrado en Mongolia está causando sensación entre los paleontólogos, ya que su físico elegante agrega evidencia potencial a la idea de que algunos dinosaurios eran aptos para la vida en el agua.

Natovenator polydontus puede ser el primer dinosaurio no pájaro conocido en haber poseído un cuerpo aerodinámico comparable al de las aves buceadoras modernasinvestigadores informan el 1 de diciembre en Biología de las Comunicaciones. Natovenador y otros dinosaurios estrechamente relacionados pueden haber sido depredadores nadadores, dicen los investigadores, desafiando la noción popular de que todos los dinosaurios eran marineros de agua dulce.

Natovenador era pequeño como un pato y probablemente usaba sus patas delanteras para nadar, dice Yuong-Nam Lee, paleontólogo de vertebrados de la Universidad Nacional de Seúl en Corea del Sur. “Pensamos eso Natovenador vivía en aguas poco profundas y comía peces pequeños”, dice.

Esta no es la primera vez que los investigadores sospechan que un dinosaurio que no es un ave tiene un estilo de vida acuático. Durante años, los paleontólogos han debatido si los espinosaurios eran depredadores acuáticos (Número de serie: 23/03/22). Y en 2017, los investigadores informaron que Halszkaraptor —un pariente cercano de Natovenador — tenía características análogas a las de las aves acuáticas y los reptilesaunque los científicos no pudieron inferir una forma corporal.

En el nuevo estudio, Lee y sus colegas analizaron un esqueleto bien conservado de la formación fósil Hermiin Tsav en Mongolia, encontrado en rocas del Cretácico Superior, que data de hace entre 100 y 66 millones de años. El cráneo, los dientes, el cuello y las extremidades de Natovenador son similares a los de Halszkaraptorinforma el equipo, lo que sugiere que los dos probablemente tuvieron vidas similares.

Además, la orientación de NatovenadorLas costillas indican que tenía un cuerpo aerodinámico como el de las aves acuáticas modernas, con una caja torácica comprimida y aplanada similar a los reptiles acuáticos, dicen los investigadores.

El gran parecido entre Natovenador y un pato o cormorán es casi seguro un ejemplo de lo que se conoce como evolución convergente, dice Thomas Holtz Jr., paleontólogo de vertebrados de la Universidad de Maryland en College Park, que no participó en el estudio. “Los planes corporales similares evolucionan debido a estilos de vida similares”.

No está claro qué tan fuerte es un nadador Natovenador podría haber sido. Las extremidades anteriores del dinosaurio parecen cortas, y sus extremidades posteriores parecen carecer de los atributos de los nadadores propulsados ​​por patadas como los colimbos, dice Holtz. Pero los mamíferos semiacuáticos como los visones y algunos otros depredadores nadadores modernos exitosos tienen esqueletos que tampoco están muy especializados para la vida en el agua, dice. “Asi que Natovenador podría tener una habilidad intermedia para nadar, entre algo así como un visón y un colimbo”.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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