esto es lo que la enfermedad le hace a tu cerebro

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Casi nada es sorprendente sobre el coronavirus. Sus efectos directos e indirectos pasan por todo el cuerpo humano, desde la piel hasta los pulmones o el corazón, con todos los niveles posibles de gravedad, desde la ausencia de síntomas hasta la muerte. El cerebro no iba a ser menos. Aunque se conocen algunos casos aislados, ahora un estudio publicado en ‘Lancet Psychiatry’ apunta a reunir todos los problemas neurológicos relacionados con COVID-19 y la lista incluye accidentes cerebrovasculares, psicosis e incluso un síndrome similar a la demencia.

El estudio analiza los casos de 153 pacientes repartidos en varios hospitales del Reino Unido quienes fueron notificados por neurólogos y otros especialistas hospitalarios en solo unos días en abril, cuando los casos se dispararon en este país. Las edades varían entre 20 y 90 años y la participación del cerebro también es muy diversa. De toda la muestra, los investigadores se quedan con 125 casos en los que pudieron completar todos los datos y la mayoría de ellos han sufrido algún tipo de accidente cerebrovascular, específicamente 77.

Los investigadores también informan sobre encefalitis, una inflamación del cerebro que puede causar diversos síntomas, como confusión y dificultades de movilidad, y otras alteraciones de las funciones cerebrales. Los autores del grupo de trabajo presentan todos estos síntomas como trastornos mentales. que representan el segundo problema neurológico más común, ya que afectó a 39 de los pacientes estudiados. Los autores del estudio agrupan todos estos síntomas como alteraciones mentales que constituyen el segundo problema neurológico más común, ya que afecta a 39 de los pacientes estudiados. Otros 10 fueron diagnosticados con psicosis, una patología caracterizada por delirios o alucinaciones, y otros 6 tenían problemas cognitivos similares a la demencia.

¿Cómo explicar esta amplia gama de repercusiones cerebrales? La verdad es que desde el comienzo de la pandemia, el sistema nervioso ha estado involucrado en los efectos del coronavirus desde la pérdida del olfato y el gusto se identificaron como síntomas comunes de la enfermedad Los accidentes cerebrovasculares parecen estar relacionados con coágulos también detectados en otras partes del sistema circulatorio, mientras que otros problemas neurológicos pueden estar entre los ingresos de las personas mayores. Todavía queda mucho por saber sobre el SARS-CoV-2, el cerebro y el sistema nervioso en general.

En España, los neurólogos también han detectado estos problemas, aunque creen que algunos de ellos pueden explicarse simplemente por las circunstancias de la hospitalización prolongada que sufren muchos pacientes. La sintomatología más común, no solo en el COVID-19 sino en cualquier paciente grave ingresado en el hospital, es ” confusión, trastorno depresivo, ansiedad, insomnio y trastornos de la memoria “ David Pérez Martínez explica a Teknautas, jefe del Servicio de Neurología del Hospital Universitario 12 de Octubre en Madrid.

Estos son síntomas inespecíficos que pueden aparecer en todo tipo de personas hospitalizadas; en el caso del coronavirus, algunos de ellos aparecen en una cuarta parte de los pacientes hospitalizados, especialmente si son mayores, con patologías graves. En este caso, “realmente no sabemos si son causados ​​directamente por el virus o no”, pero probablemente puede explicarse por el aislamiento, la medicación, las complicaciones de la ventilación mecánica o la mala condición general.

Golpes

Sin embargo, “también hemos visto un grupo de pacientes en quienes sí aparecen síntomas neurológicos específicos que no son producto del ingreso hospitalario “. Por ejemplo, en el Hospital 12 de Octubre, se han registrado veinte pacientes con accidentes cerebrovasculares en el marco de la infección por covid-19. Aunque son muy pocos en comparación con el total, unos 4.000 pacientes han pasado por este hospital, el experto señala que “el perfil era totalmente atípico con respecto a un accidente cerebrovascular normal porque eran jóvenes”.

Estos accidentes cerebrovasculares no se entienden como una patología cerebral específica, pero dentro de los problemas de circulación sanguínea que causa el SARS-CoV-2 de manera generalizada. De hecho, los especialistas hablan de un “estado protrombótico” que puede tener diversas manifestaciones. “En estos pacientes no solo se han visto los accidentes cerebrovasculares, sino también la trombosis a otros niveles arteriales, no solo en el cerebro. Lo que sucede es que a veces un fenómeno de este tipo en el hígado o el riñón puede pasar desapercibido, excepto por alguna alteración analítica, mientras que en el cerebro produce un cuadro clínico muy llamativo ”, comenta el experto. Todo indica que el virus afecta el endotelio vascular y genera una lesión arterial que facilita la formación de coágulos.

Por otro lado, los neurólogos españoles también han detectado imágenes de encefalopatía, en las que el paciente comienza a perder atención, sufre somnolencia y tiene trastornos del movimiento. Entre ellos, investigadores del Hospital 12 de Octubre han publicado recientemente Un artículo en la prestigiosa revista científica ‘Neurología’ sobre mioclono, es decir, movimientos involuntarios, breves y rápidos, especialmente de los brazos y las piernas.

La respuesta inmune contra el sistema nervioso.

Otra sección sería los síndromes autoinmunes que afectan el sistema nervioso periférico., en particular el síndrome de Guillain-Barré y algunas de sus variantes. En este trastorno, el sistema inmunitario del cuerpo ataca los nervios, causando inflamación, debilidad muscular, parálisis y otros síntomas. “Hemos encontrado este problema asociado con COVID-19, aunque también ocurre en otras infecciones cuando el sistema inmune se vuelve hiperactivo, falla su objetivo y, en lugar de atacar al virus, daña los nervios periféricos”, explica.

En el hospital de Madrid, han tenido casos de Guillain-Barré y un paciente con una variante mucho más rara, Síndrome de Miller Fisher, cuyo estudio también fue publicado en la revista ‘Neurología ‘abril pasado junto con el de otro paciente en el Hospital Universitario Príncipe de Asturias de Alcalá de Henares.

Estos problemas de respuesta inmune exagerada están estrechamente relacionados con los casos graves de COVID-19 en general, pero también particularmente con todas las patologías cerebrales derivadas de la enfermedad. “La mayoría de los casos con complicaciones neurológicas específicas estaban asociados con pacientes que tenían síntomas graves, con insuficiencia respiratoria y ventilación mecánica en algunos casos “, dice Pérez Martínez.

Incógnitas sobre el deterioro cognitivo

Con respecto a la psicosis y el síntoma similar a la demencia descrito por los investigadores británicos, es muy cauteloso, ya que una hospitalización normal o una visita a la UCI pueden desencadenar este tipo de consecuencias en los ancianos. La confusión o la alteración de la memoria no son una rareza al momento del alta. “El problema es que muchas cosas se mezclan y es demasiado pronto para saber qué está pasando. Hace mucho tiempo que sabemos que si un paciente anciano con deterioro cognitivo leve es ingresado en un hospital durante mucho tiempo, debido a una enfermedad grave y a la necesidad de oxígeno, generalmente se produce un trastorno cognitivo más llamativo “, dice el experto.

Por lo tanto, La hipótesis de que el virus en sí puede afectar el cerebro e inducir un trastorno cognitivo Sigue siendo un largo camino. “Todavía no se sabe, hay que tener una perspectiva más larga con el tiempo y es por eso que ahora estamos evaluando a estos pacientes para saber qué está pasando”, dice.

Sin embargo, “hemos visto casos que nos sorprenden, personas más jóvenes que aparentemente no tienen trastornos cognitivos y que han tenido imágenes de confusión muy llamativas.Una posible explicación está en los tratamientos ya que algunos de los medicamentos que se han usado pueden producir este tipo de efectos adversos. Los corticosteroides como la dexametasona, que han mostrado efectos positivos, precisamente porque pueden ayudar a combatir la inflamación causada por una respuesta inmune exagerada, pueden causar una afección conocida como psicosis corticosteroide. “Hemos tenido un caso”, dice Pérez Martínez.

En cualquier caso, todos los problemas neurológicos relacionados con el coronavirus. requieren más datos y, sobre todo, una evaluación a largo plazo. Los hospitales han creado unidades multidisciplinarias para dar seguimiento a las secuelas en los pacientes que reciben el alta, y una parte importante de su trabajo es monitorear el estado neuropsicológico a través del monitoreo telefónico y las citas cara a cara. Sin embargo, solo han pasado tres meses desde que los primeros pacientes recuperados pudieron irse a casa, queda mucho trabajo por hacer.