Ford revela una inversión en vehículos eléctricos de 11.400 millones de dólares en su futuro de vehículos eléctricos y baterías

Ford está apostando fuerte por los vehículos eléctricos, revelando planes para Blue Oval City, un nuevo “mega campus” que es parte de una inversión de $ 11.4 mil millones en la fabricación de vehículos eléctricos como el F-150 Lightning. La instalación de casi seis millas cuadradas será parte de la mayor inversión individual de Ford en nueva fabricación en la historia del fabricante de automóviles.

Es una extensión de la colaboración existente entre Ford y SK Innovation, y además de una inversión adicional de $ 250 millones en tres de las instalaciones de Ford en el sureste de Michigan anunciada a principios de este mes. Solo $ 5.6 mil millones se destinarán al nuevo campus, ubicado en Stanton, Tennessee.

Allí, se espera que la producción de ensamblaje comience en el año calendario 2025, dice Ford. Paralelamente, Ford y SK también abrirán dos plantas de baterías en Kentucky, la primera programada para abrir en 2025 y la segunda el año siguiente. En total, se crearán casi 11.000 nuevos puestos de trabajo en las tres instalaciones.

Ford está catalogando a Blue Oval City como un ejemplo perfecto de fabricación integrada verticalmente. Si bien será el hogar de la próxima generación de camiones eléctricos de la Serie F, también contará con una planta de baterías BlueOvalSK, junto con otros proveedores clave. Redwood Materials, el especialista en reciclaje de baterías con el que Ford ya firmó un acuerdo, también tendrá una instalación en el lugar, lo que ayudará a cerrar el ciclo de las baterías de vehículos eléctricos una vez que hayan llegado al final de sus días de movilidad.

La instalación será neutra en carbono y sin desperdicio en vertederos, una vez que esté operativa. Utilizará agua dulce solo para consumo humano; la fabricación dependerá de suministros reciclados. “Nos estamos enfocando no solo en lo que hacemos, sino en cómo lo hacemos”, explica Bob Holycross, vicepresidente de Sustentabilidad, Ingeniería Ambiental y de Seguridad.

La instalación de baterías en Blue Oval City eventualmente producirá hasta 43 gigavatios hora por año. Sus contrapartes en Glendale, Kentucky, también están destinadas a producir 43 gigavatios hora por año, para un total en las tres ubicaciones de 129 gigavatios hora. Ford, que dice que es suficiente para más de un millón de vehículos eléctricos, planea usar las baterías para futuros modelos Ford y Lincoln.

Incluso entonces, puede que no sea suficiente para saciar el apetito del fabricante de automóviles. “Creemos que un tercio del segmento de camionetas de tamaño completo será completamente eléctrico para 2030”, predice Lisa Drake, directora de operaciones de Ford. En total, se espera que el 40 por ciento del mercado de Ford en los EE. UU. Sea de vehículos eléctricos para 2030, o alrededor de 1,5 millones de unidades. A nivel mundial, esa división podría llegar al 50 por ciento. Este aumento significativo en la producción de baterías es el primer paso para satisfacer la demanda de eso.

“Esto fue parte de nuestra estrategia para llegar al plan de $ 80 por kilovatio hora”, dice Drake, “en la última mitad de la década”.

Agrupar las instalaciones en Blue Oval City es una visión “significativamente mayor” que antes, señala Drake. “Si hay algo que demostró la crisis de los chips, es que necesitamos tener suministro interno de EE. UU. En cosas tan críticas como los materiales de las baterías”. Los incentivos tanto de Tennessee como de Kentucky ayudaron a sellar el trato en lo que respecta a la ubicación, particularmente en becas de capacitación, pero Ford también está particularmente orgulloso de la naturaleza de los trabajos.

Como señala Drake, en la actualidad hay muy pocas plantas de baterías en los EE. UU., Por lo que es un área de crecimiento potencialmente muy significativo. $ 525 millones de la inversión se destinarán a la formación de nuevos técnicos en vehículos eléctricos.

En cuanto a lo que realmente producirá Blue Oval City, Ford es bastante tímido. La instalación, alrededor de tres veces el tamaño del Rouge Electric Vehicle Center existente de Ford en Dearborn, Michigan, será el hogar de los nuevos vehículos eléctricos de la serie F, basándose en la exitosa recepción del F-150 Lightning, que aún no se ha lanzado. Eso tampoco tiene por qué limitarse a las variantes F-150, aunque Ford aún no está hablando de modelos específicos.


Source: SlashGear by www.slashgear.com.

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