Furia europea cuando Bielorrusia arresta a activista tras obligar a Ryanair a aterrizar en Minsk

Los líderes europeos han pedido una respuesta internacional inmediata después de que Bielorrusia obligara a un vuelo de Ryanair con destino a Lituania a aterrizar en Minsk el domingo y detuviera a uno de sus pasajeros, un importante activista de la oposición.

Los medios estatales dijeron que el activista en línea Roman Protasevich, residente en Lituania, fue detenido en la capital bielorrusa después de que el vuelo FR4978 de Ryanair de Atenas a Vilnius fuera desviado inesperadamente a Minsk poco antes de abandonar el espacio aéreo bielorruso.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo que el aterrizaje forzoso era “absolutamente inaceptable” y pidió a Bielorrusia que permita que todos los pasajeros viajen con seguridad a Vilnius. “Cualquier violación de las reglas de transporte aéreo internacional debe tener consecuencias”, escribió en Twitter.

La oficina de Charles Michel, presidente del Consejo Europeo, dijo que los líderes de la UE sostendrán conversaciones sobre “consecuencias y posibles sanciones” en una cumbre ya programada para el lunes.

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, tuiteó: “Este es un incidente grave y peligroso, que requiere una investigación internacional. Las autoridades bielorrusas deben garantizar el regreso seguro de la tripulación y de todos los pasajeros a Vilnius ”.

Dominic Raab, secretario de Relaciones Exteriores británico, dijo que el Reino Unido estaba “alarmado” por los informes del aterrizaje forzoso y el arresto de Protasevich, y agregó: “Estamos coordinando con nuestros aliados”. Esta estrafalaria acción de Lukashenko tendrá serias implicaciones “.

El presidente de Lituania, Gitanas Nauseda, pidió la pronta liberación del activista y dijo que plantearía el asunto en una cumbre de la UE el lunes. “Hago un llamado a los aliados de la OTAN y la UE para que reaccionen de inmediato a la amenaza que representa el régimen de Bielorrusia para la aviación civil internacional”, dijo en un comunicado.

El canciller lituano, Gabrielius Landsbergis, dijo que había hablado con Josep Borrell, alto representante de la UE para asuntos exteriores, y describió el incidente como una afrenta a toda la UE que debe abordarse en los términos más enérgicos posibles.

Mapa que muestra la ruta de vuelo de Ryanair FR4978 desde Atenas a Vilnius, que se vio obligada a desviarse a Minsk

El primer ministro polaco Mateusz Morawiecki escribió en Twitter que pediría “sanciones inmediatas” contra Bielorrusia. “El secuestro de un avión civil es un acto de terrorismo de estado sin precedentes. No puede quedar impune ”, escribió Morawiecki.

El ministro de Relaciones Exteriores de Alemania, Heiko Maas, dijo: “Tal acto no puede permanecer sin una clara reacción de la Unión Europea.

“El hecho de que un vuelo entre dos países de la UE se haya visto obligado a detenerse bajo el pretexto de una amenaza de bomba es una grave interferencia con el tráfico aéreo civil en Europa. Estamos muy preocupados por los informes de que el periodista Roman Protasevich fue arrestado de esta manera ”, dijo. “El próximo Consejo Europeo informal debería. . . abordar el incidente “.

Protasevich, de 26 años, es el ex editor de Nexta, el grupo de medios con sede en Varsovia que desempeñó un papel destacado tanto en la cobertura como en la dirección de las grandes protestas que estallaron contra Lukashenko el año pasado después de que proclamara la victoria en unas elecciones profundamente defectuosas.

“A partir de ahora, nadie que vuele sobre Bielorrusia, puede estar seguro”, escribió en Twitter Sviatlana Tsikhanouskaya, líder de la oposición en el exilio de Bielorrusia.

El presidente bielorruso, Alexander Lukashenko, dio personalmente una “orden irrevocable de dar la vuelta al avión y aterrizarlo” antes de que abandonara el espacio aéreo bielorruso, según una publicación en un canal presidencial semioficial en la aplicación de mensajería Telegram.

En noviembre, Bielorrusia colocó a Protasevich en una lista de vigilancia terrorista y lo acusó de tres delitos relacionados con las protestas, el más grave de los cuales conlleva una pena de hasta 15 años de prisión.

Ryanair dijo que la tripulación de vuelo fue “notificada por Bielorrusia [air traffic control] de una posible amenaza a la seguridad a bordo ”y se le ordenó que se desvíe a Minsk.

“No se encontró nada anormal y las autoridades autorizaron a la aeronave a partir junto con los pasajeros y la tripulación después de aproximadamente cinco horas en tierra en Minsk”, dijo en un comunicado. La empresa ha “notificado a las agencias de seguridad y protección nacionales y europeas pertinentes”.

Según los mensajes enviados por Protasevich a sus colegas, notó que lo seguía un hombre que sospechaba que era un agente de la KGB bielorrusa mientras se encontraba en la sala de embarque de Atenas. El hombre se paró detrás de él en la cola de embarque e intentó tomar una foto de sus documentos, escribió el activista en mensajes de texto a sus colegas. Protasevich dijo que el hombre le hizo una “pregunta estúpida” en ruso y se fue.

El vuelo de Ryanair en el aeropuerto internacional de Minsk el domingo © AFP via Getty Images

El avión dio la vuelta cerca de la frontera con Lituania y aterrizó en Minsk, según los datos de seguimiento de vuelos. Andrei Gurtsevich, un alto comandante de la fuerza aérea, dijo que Bielorrusia había decidido apresurar un avión de combate MiG-29 para acompañar al avión después de enterarse de una amenaza de bomba ”, según Belta, la agencia estatal de noticias. Los funcionarios del aeropuerto dijeron más tarde que la amenaza de bomba era “falsa”.

La televisión estatal bielorrusa dijo que los funcionarios no sabían que Protasevich estaba en el vuelo, alegando que permaneció en el aeropuerto sin ser detectado hasta que su novia envió una foto de él a otro bloguero disidente.

Pero un pasajero le dijo al sitio de noticias lituano Delfi que Protasevich comenzó a entrar en pánico cuando se dio cuenta de que el avión se dirigía a Minsk, con la cabeza entre las manos.

Una vez que el avión aterrizó, las autoridades detuvieron de inmediato a Protasevich, que estaba visiblemente temblando, y confiscaron su equipaje, según el pasajero no identificado.

“Le preguntamos qué estaba pasando. Dijo quién era y agregó: ‘Me ejecutarán aquí’ ”, citó Delfi al pasajero.

Nexta ha provocado la ira de Lukashenko por su publicación de filtraciones de fuentes oficiales, así como por su cobertura de la brutal represión que el régimen de Lukashenko desató en respuesta a las protestas del año pasado. Su canal en Telegram tiene más de 1.2 millones de suscriptores, una gran audiencia en un país de solo 9.5 millones de personas.

Cientos de miles de bielorrusos salieron a las calles en una muestra de descontento sin precedentes después de que el ex jefe de la granja colectiva, que ha gobernado Bielorrusia con mano de hierro durante 27 años, se adjudicara la victoria sobre Tsikhanouskaya en las elecciones presidenciales del año pasado.

Desde entonces, la mayoría de las principales figuras de la oposición se han visto obligadas a exiliarse, como Tsikhanouskaya, que tiene su sede en Lituania, o han sido encarceladas.


Source: International homepage by www.ft.com.

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