Grupos de energía del Reino Unido piden un ‘banco malo’ estatal para capear la crisis del gas

Los proveedores de energía más grandes del Reino Unido están solicitando al gobierno un paquete de apoyo de emergencia de miles de millones de libras para ayudarlos a sobrevivir a la crisis provocada por los altos precios del gas, incluida la creación de un “banco malo” para absorber a los clientes potencialmente no rentables de los rivales en quiebra.

Kwasi Kwarteng, secretario de Energía y Negocios del Reino Unido, está manteniendo conversaciones de emergencia con el regulador Ofgem el domingo y se reunirá cara a cara con los proveedores de energía el lunes, en medio de temores de que docenas de empresas retadores más pequeñas puedan quebrar en las próximas semanas debido a registrar los costos al por mayor de gas natural y electricidad.

Personas familiarizadas con las conversaciones del fin de semana dicen que los mayores proveedores de energía están pidiendo al gobierno un apoyo sustancial para manejar potencialmente millones de clientes de empresas en quiebra y pueden requerir la creación de un “banco malo al estilo de Northern Rock” para albergar a los clientes que no podrían contratar. sin perder dinero.

Si bien aún no se ha tomado una decisión, las propuestas al gobierno revelan la escala de apoyo que la industria cree que será necesaria para evitar causar daños a largo plazo al sector si un gran número de proveedores de energía fallan en las próximas semanas.

Se dice que Kwarteng está examinando las propuestas y ha aceptado que puede ser necesaria una intervención significativa, por temor a que los planes de contingencia existentes no sean suficientes. Los aliados dijeron que estaba mirando “Planes C, D y otros”.

“Necesitamos muchos planes de contingencia”, dijo un aliado del secretario comercial.

La mayoría de las tarifas de energía doméstica existentes no son suficientes para cubrir el costo de abastecimiento de nuevos clientes, lo que hace que las grandes empresas de energía sean extremadamente reacias a aceptarlas sin el apoyo del gobierno, lo que podría incluir préstamos respaldados por el estado u otras medidas.

Gráfico de líneas del precio diario en el punto de equilibrio nacional del Reino Unido (£ por termia) que muestra que los precios del gas en el Reino Unido se disparan

Las conversaciones con el gobierno se habían centrado en tres enfoques diferentes, confirmaron cuatro personas familiarizadas con la situación, al tiempo que destacaron que los ministros “no están dispuestos a recompensar el fracaso”.

Una sugerencia es la formación de un “banco malo” que acepte clientes no rentables de proveedores fallidos, una medida que recuerda a las medidas tomadas en el pico de la crisis financiera en 2008 y una diseñada para evitar el debilitamiento de empresas que por lo demás serían fuertes.

“Esto podría ayudar a la industria a superar el actual período de crisis”, dijo una persona familiarizada con las conversaciones.

“Al estacionar el problema en un banco malo, sería más fácil resolver la crisis inmediata y luego hacer un balance a más largo plazo. Permitiría al gobierno manejar la quiebra de varios proveedores al mismo tiempo “.

Sin embargo, una segunda persona advirtió que tal enfoque podría ser difícil de administrar en la práctica, especialmente dado que todos los proveedores funcionan con diferentes sistemas operativos. También se plantearía la cuestión de si Ofgem se haría responsable de la atención al cliente y de la tramitación de las quejas.

Otra opción sería que el gobierno suscribiera la deuda de los proveedores más grandes, si tuvieran que incurrir en pérdidas al contratar clientes.

Una tercera ruta haría que Ofgem interviniera y, en lugar de trasladar a los clientes de los proveedores fallidos a otro proveedor, administraría la empresa a través de la crisis inmediata, lo que conduciría efectivamente a su nacionalización, con el gobierno a cargo de cualquier pérdida.

Dos personas familiarizadas con las conversaciones dijeron que el costo del eventual paquete podría ascender a miles de millones de libras para el gobierno dada la cantidad de empresas que se espera que se retiren en las próximas semanas.

Cinco proveedores más pequeños ya han cerrado sus operaciones desde principios de agosto debido a que los crecientes precios mayoristas han dejado a las empresas con estrategias de cobertura insuficientes o balances débiles incapaces de cubrir el costo de la energía que se habían comprometido a suministrar.

Existe una creciente preocupación entre los directores ejecutivos de los proveedores más grandes de que los cinco, incluidos People’s Energy y Utility Point, con 570.000 clientes nacionales entre ellos, son solo la punta del iceberg. Más fallas en los próximos siete a 10 días podrían hacer que 1 millón de clientes deban ser transferidos a nuevos proveedores.

El secretario de Comercio ha sido advertido por la industria de que de las 55 empresas del sector, solo entre seis y diez podrían quedar en pie a finales de año.

Los ejecutivos de las compañías de energía dicen que cada cliente que absorben bajo el sistema de “proveedor de último recurso” de Ofgem podría perder cientos de libras al año, por lo que sería inviable aceptar millones de clientes en caso de que surjan los peores temores sobre la cantidad de fallas en la industria.

El costo de comprar suficiente gas y electricidad al por mayor en el mercado al contado para abastecer a un hogar promedio se estima en alrededor de £ 1,600 al año, mientras que el límite de precio establecido por Ofgem para las facturas de energía es actualmente de £ 1,277, habiendo aumentado ya en £ 139. el mes pasado.

Los proveedores de energía han dicho que están subsidiando efectivamente a los clientes a los niveles de precios actuales.

Octopus Energy, uno de los proveedores de energía de más rápido crecimiento en el Reino Unido, que ahora se considera un gran proveedor, dijo el domingo que varios “proveedores administrados con menos prudencia o menos respaldados se han retirado con el aumento de los precios del gas y se esperan algunos más. seguir”. Se ha unido a otras compañías, incluida Eon, para pedir al gobierno que mueva los impuestos ambientales de las facturas de electricidad para ayudar a reducir las facturas de los clientes.

Si bien los suministros de energía para los clientes existentes han sido cubiertos en gran medida en el mercado de futuros por las empresas de energía más grandes, lo que les permite seguir siendo rentables, esto no es posible en relación con los nuevos clientes, ya que no han podido planificar con anticipación la cantidad de gas y electricidad. necesitarán comprar en el mercado mayorista.

“Los proveedores de energía ya han proporcionado cientos de millones de libras en asistencia financiera desde el inicio de la pandemia”, dijo Emma Pinchbeck, directora ejecutiva del organismo industrial Energy UK.

“La industria continuará con ese apoyo este invierno, durante lo que es un momento extremadamente desafiante para el sector en sí, como lo han demostrado más proveedores que salieron del mercado esta semana”.

La crisis del gas ha repercutido en toda la industria del Reino Unido, incluida la amenaza del suministro de alimentos. La industria de la carne se enfrenta a una grave escasez de dióxido de carbono después de que el alza de los precios del gas llevó a CF Industries, una empresa estadounidense, a suspender la producción en dos grandes plantas de fertilizantes del Reino Unido la semana pasada.

Kwarteng se reunió con el jefe de CF Industries, Tony Will, el domingo para discutir opciones para reiniciar la producción en las plantas de Cheshire y Teesside, incluida la posibilidad de apoyo financiero del gobierno para evitar exacerbar la crisis de la cadena de suministro.

El CO2 es un subproducto de la producción de fertilizantes, pero actualmente no es rentable para la CF producirlo. Kwarteng discutirá el lunes con sus colegas del gabinete un paquete financiero temporal para reabrir las plantas, para ayudar a reanudar la producción de fertilizantes y CO2.

Los precios del gas en Gran Bretaña y Europa han alcanzado repetidos máximos en las últimas semanas, ya que los comerciantes temen que el continente se adentre en el invierno con existencias bajas debido a la disminución de los suministros de Rusia y de fuentes nacionales, ya que los operadores de campos de gas llevan a cabo un mantenimiento retrasado desde el año pasado.

Kwarteng dijo en una serie de tweets el domingo que era posible que se nombrara un “administrador especial” en las empresas donde encontrar un proveedor de último recurso “no era posible”. “El objetivo es continuar abasteciendo a los clientes hasta que la empresa pueda ser rescatada o los clientes se trasladen a nuevos proveedores”, agregó.

Pero sus colegas dicen que el secretario de Negocios está preocupado por el impacto de la crisis en los consumidores y también en la competencia futura, si las consecuencias del shock hacen que regrese a un mercado más concentrado, una vez más dominado por grandes jugadores.


Source: International homepage by www.ft.com.

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