¿Guerra en el Mediterráneo? Los aliados de la OTAN Grecia, Turquía se acercan al conflicto.

No es la primera vez que los miembros de la OTAN, Turquía y Grecia, se pelean mutuamente. Pero esta vez el enfrentamiento entre los rivales históricos es especialmente peligroso e impredecible, advierten los observadores, mientras los buques de guerra de los vecinos patrullan las aguas del Mediterráneo que se cree son ricas en petróleo y gas.

Turquía, encabezada por el autoritario presidente Recep Tayyip Erdoğan, parece ansiosa por insistir en sus antiguas objeciones a la forma en que se trazaron las fronteras marítimas hace 100 años, a raíz del colapso del Imperio Otomano.

Las fuerzas turcas han intervenido recientemente con éxito en Siria y Libia, dando al Sr. Erdogan la confianza en sí mismo para llevar a cabo una política exterior altamente nacionalista. Los gobiernos europeos tienen poca influencia sobre él, ahora que las antiguas esperanzas de Turquía de unirse a la Unión Europea parecen haberse estrellado contra una pared de ladrillos.

Ni Grecia ni Turquía quieren librar una guerra. Pero sus buques de guerra navegan amenazadoramente cerca.

“Con toda probabilidad no habrá una confrontación militar deliberada”, dice Ian Lesser del German Marshall Fund de Estados Unidos. “Los legisladores son todos conscientes de los riesgos. Pero … existe el riesgo de que algo salga mal “.

Roma

Las tensiones en el Mediterráneo oriental están en su nivel más alto en décadas después de que Turquía envió un barco de reconocimiento, escoltado por buques de guerra, para buscar petróleo y gas en las aguas reclamadas por Grecia.

Atenas envió sus propios buques de guerra y Ankara ha respondido con la realización de ejercicios de tiro con fuego real en el área esta semana.

¿Por qué Grecia y Turquía están en desacuerdo?

Desde el descubrimiento de depósitos de hidrocarburos debajo del lecho marino hace unos años, ambos países han reclamado el derecho a explotar los recursos. Pero la geografía complica la disputa.

Turquía tiene la costa más larga del Mediterráneo y argumenta que debería disfrutar de derechos proporcionales a cualquier gas y petróleo que se descubra. Pero Grecia posee una dispersión de islas que se encuentran a unas pocas millas de la costa turca, por lo que Atenas afirma que su plataforma continental se extiende hasta las aguas costeras de Turquía.

El panorama se ha complicado aún más por un acuerdo que Turquía hizo el año pasado con Libia para convertir una gran parte del Mediterráneo en su área de interés común autoproclamada. Grecia correspondió a principios de agosto al concluir un acuerdo rival con Egipto.

Turquía se siente acorralada y contenida por demarcaciones marítimas que se trazaron hace casi un siglo, después de la Primera Guerra Mundial y el colapso del Imperio Otomano.

“Turquía quiere demostrarle a Grecia que Turquía nunca aceptará la imposición de lo que considera una partición injusta del Mediterráneo oriental”, dice Sinan Ülgen, presidente de Edam, un grupo de expertos con sede en Estambul. “Existe un amplio consenso sobre esto dentro de Turquía”.

El autoritario presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, está haciendo sonar una nota beligerante, acusando a los griegos de actuar como “piratas”.

“Turquía tomará lo que le corresponde en el Mediterráneo, en el Egeo y en el Mar Negro”, dijo en un discurso la semana pasada.

“Si alguien quiere estar ante nosotros y enfrentar las consecuencias, es bienvenido”, agregó. “Si no es así, manténgase fuera de nuestro camino y continuaremos con nuestro trabajo”.

Oficina de Prensa Presidencial / Reuters

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, asiste a una ceremonia en el mausoleo del fundador de Turquía moderna, Ataturk, el 30 de agosto. Las fuerzas navales turcas están actualmente en un enfrentamiento con buques militares griegos en aguas disputadas en el Mediterráneo, que se dice que contienen petróleo y gas.

¿Por qué la situación es diferente a las crisis anteriores?

En pocas palabras, porque Turquía se siente menos restringida y actúa con más confianza en sí misma.

Grecia y Turquía, que son aliados de la OTAN, casi fueron a la guerra en 1996 en una disputa por los islotes deshabitados del Egeo. Desde entonces han vivido en una inquietante distensión.

El nuevo estallido es particularmente peligroso e impredecible porque Turquía es más audaz ahora, advierten los observadores. Ankara “ha utilizado sus fuerzas armadas con cierto éxito en Libia y Siria”, señala Ian Lesser, director ejecutivo del German Marshall Fund de Estados Unidos, un grupo de expertos. “Su capacidad para proyectar poder es mayor que en el pasado … y Turquía es mucho más asertiva y mucho más consciente de sus intereses marítimos”.

En segundo lugar, bajo el presidente Erdogan, Turquía está siguiendo una agenda altamente nacionalista, recordando la era otomana.

“Turquía se está entrometiendo en Libia, Siria, Irak y el Egeo, todas áreas que solían pertenecer al Imperio Otomano”, dice Angelos Chryssogelos, experto en el Mediterráneo oriental de la Universidad Metropolitana de Londres.

Al mismo tiempo, la relación de Ankara con Occidente está “casi en un punto de ruptura”, señala el Dr. Lesser. “Hay una ruptura total de la confianza entre Turquía y las capitales europeas. Cada vez es más difícil involucrar a Turquía ”, dice. Y con la adhesión de Turquía a la Unión Europea, discutida desde hace mucho tiempo, aparentemente en un callejón sin salida, Occidente tiene menos influencia sobre Ankara que en crisis anteriores.

¿Qué posibilidades hay de que estalle la guerra?

El ministro de Relaciones Exteriores de Alemania, que está tratando de interceder en la disputa, advirtió la semana pasada que los dos países están mirando hacia “el abismo”.

“La situación es muy peligrosa”, dijo Heiko Maas. “Quien se acerca cada vez más al abismo puede caer en algún momento. Cualquier chispa, por pequeña que sea, podría provocar un desastre “.

Lo que complica aún más el conflicto es el número de países involucrados. “Es bastante diferente del pasado, cuando solo participaban Grecia y Turquía y los estadounidenses intentaban calmar las cosas”, dice el Dr. Chryssogelos.

Francia y los Emiratos Árabes Unidos han enviado aviones y buques de guerra para respaldar a Grecia, mientras que Chipre, Israel y Egipto también tienen interés en la prospección de hidrocarburos en el Mediterráneo oriental.

Cuantos más buques de guerra y aviones de combate estén luchando por el espacio en la región, mayor será el potencial de un accidente que podría conducir a la guerra, aunque la mayoría de los observadores coinciden en que ninguno de los bandos quiere luchar.

“Para Turquía, la idea no es ir a la guerra, sino colocar barcos y aviones en áreas para reclamar un reclamo … para abrir la agenda tanto como sea posible”, dice el Dr. Chryssogelos.

“Erdogan no quiere la guerra, pero está dispuesto a utilizar la persuasión militar para respaldar su postura política”, sugiere el Sr. Ülgen. “Hay un ambiente de hipernacionalismo”.

“Con toda probabilidad no habrá una confrontación militar deliberada”, predice el Dr. Lesser. “Los formuladores de políticas son conscientes de los riesgos. Pero con más ejercicios militares y más fuerzas en la región, existe el riesgo de que algo salga mal ”.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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