Hacia el pasado: Los Supersónicos, el programa Apolo y el futuro del automóvil

Para los fanáticos de la ciencia y la ciencia ficción, esta ha sido una semana importante.

En caso de que te lo hayas perdido, el pasado y el futuro chocaron hace unos días en forma del cumpleaños de George Jetson.

Aquellos que recuerdan la caricatura clásica de los años 60, los Supersónicos, recordarán que el programa supuestamente estaba ambientado 100 años en el futuro en un mundo donde la gente vive en las nubes en casas con sirvientes robot y televisores de pantalla grande. También viajan al trabajo en autos voladores.

Resulta que el patriarca de la familia, George Jetson, nació el 31 de julio de 2022.

Ese también es un día significativo para aquellos que recuerdan la misión lunar Apolo. El 31 de julio de 1971, los astronautas David Scott y Jim Irwin fueron los primeros en conducir un vehículo con ruedas en otro cuerpo celeste, desplegando el buggy desmontado, con sus asientos tipo silla de jardín, alimentado por baterías y capaz de viajar tan lejos como 55 millas a velocidades de hasta 10 millas por hora.

Los Supersónicos y el programa Apolo fueron producto de su tiempo, una era de gran optimismo sobre el futuro y los beneficios que podría traer la tecnología. Y estos dos aniversarios me hicieron pensar en dónde hemos llegado durante el último medio siglo.

Realidad de ciencia ficción

Auto volador de cero emisiones SkyDrive en CES 2022
¿Podría el auto volador de cero emisiones de SkyDrive ser el precursor del auto volador de los Supersónicos?

Al igual que mucha ciencia ficción posterior a la Segunda Guerra Mundial, hubo una serie de cosas que han pasado de la ficción a la realidad en lo que respecta a los Supersónicos, incluidos sus televisores de pantalla grande y sus teléfonos inteligentes. No estamos viviendo en las nubes, al menos no todavía, aunque nos estamos acercando con cada nuevo rascacielos que rompe récords. El Burj Khalifa de Dubai actualmente tiene el récord como el edificio más alto del mundo, elevándose a 2,717 pies, o más de media milla.

Sin embargo, hasta ahora, el auto volador de la familia futurista no se ha hecho realidad. Pero existe la posibilidad de que lo logre en el momento en que la caricatura estaba programada para ocurrir, en la década de 2060. Al menos una docena de compañías diferentes ahora están trabajando para crear vehículos voladores tripulados, similares a drones, y varios fabricantes de automóviles, incluidos Toyota y Hyundai, son jugadores activos.

Algunos de los vehículos que están desarrollando están destinados a proporcionar transporte personal y, en tierra, podrían transformarse en vehículos de calle con ruedas. Otros simplemente están destinados a ir del Punto A al Punto B como taxis voladores. Pero esta es un área en la que la ciencia ficción pronto podría convertirse en realidad, siempre y cuando no espere ver su auto aéreo doblarse en un maletín cuando aterrice, como le sucedió a George Jetson.

Rover lunar
El Lunar Rover sirvió en las misiones Apolo 15, 16 y 17. Podía viajar 55 millas a una velocidad máxima de 10 mph con baterías no recargables.

Cualquiera que haya visto “Los Supersónicos” probablemente también recordará el sonido distintivo de su auto. Varios vehículos eléctricos de batería nuevos han agregado “paisajes sonoros” artificiales para reemplazar el sonido de un motor de combustión interna. Es solo cuestión de tiempo hasta que un fabricante te permita programar el sonido del auto de los Supersónicos en tu propio vehículo eléctrico.

Llévame a la luna, déjame ir a la deriva entre las estrellas…

En cuanto al rover lunar, los fanáticos de los viajes espaciales han lamentado durante mucho tiempo el hecho de que no hemos regresado a la luna desde que el Apolo 17 regresó a la Tierra el 19 de diciembre de 1972. Pero ahora parece que regresaremos, quizás antes. mediados de esta década. Y si el programa Artemis de la NASA, largamente retrasado, no lo logra, Elon Musk está decidido a llegar allí con su propia nave estelar.

Varias empresas están compitiendo para desarrollar el LRV de próxima generación. Eso incluye una serie de fabricantes de automóviles, empezando por General Motors, uno de los principales contratistas del vehículo lunar original de la década de 1970.

Vehículo de terreno lunar GM Lockheed Martin
Los astronautas de Artemis podrían utilizar una nueva generación de rovers lunares que están desarrollando Lockheed Martin y GM.

Pero el vehículo lunar original ayudó a poner en marcha un cambio trascendental. Piense en ello como el ur-EV. Si puede impulsar un vehículo en la luna con baterías, algunas personas se dieron cuenta, ¿por qué no aquí en la Tierra?

La buena noticia es que hemos recorrido un largo camino más allá de las primitivas baterías no recargables de hidróxido de potasio de zinc y plata de 36 voltios que se usaban en esa embarcación.

Ahora hay millones de automóviles que recorren las carreteras de la Tierra que utilizan tecnología de iones de litio recargable que ofrece un alcance de hasta 520 millas en la edición Lucid Air Dream Range. Las baterías de próxima generación, como las de estado sólido, podrían hacer que la tecnología sea aún más atractiva y asequible.

Entonces, aunque no hemos cumplido todos los sueños y fantasías de la ciencia ficción de la era de los 60, nos estamos acercando cada vez más en lo que respecta al transporte.

Ahora, si tan solo pudiéramos idear motores warp y transportadores… bueno, al menos del tipo que el Dr. McCoy no tendría miedo de usar.


Source: The Detroit Bureau by www.thedetroitbureau.com.

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