Herpes zóster • Síntomas y tratamiento del herpes zóster

La culebrilla o herpes zóster es una infección viral que se asocia con una erupción dolorosa y con ampollas a lo largo de varias vías nerviosas. El herpes zóster puede aparecer en personas que han tenido varicela anteriormente.

El herpes zóster, médicamente llamado herpes zoster, es una enfermedad infecciosa causada por virus. Esto hace que se formen ampollas dolorosas en la piel a lo largo de varios tractos nerviosos (dermatomas). La erupción generalmente solo aparece en un lado de la cabeza o la parte superior del cuerpo, y ocasionalmente también se afecta un lado de las nalgas y una pierna. Debido a que el herpes zóster ocurre con mucha frecuencia en forma semicircular alrededor del estómago, la enfermedad se conoce como herpes zóster.

Pueden surgir complicaciones graves si aparece el herpes zóster en la cara. Si los ojos se ven afectados, esto puede provocar ceguera.

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El herpes zóster afecta principalmente a los ancianos

Se estima que una de cada tres personas desarrollará herpes zóster una vez en la vida. Si el sistema inmunológico se deteriora con la edad, también aumenta el riesgo de desarrollar herpes zóster. Dos tercios de los afectados tienen más de 50 años.

Los virus que causan el herpes zóster son la varicela, que causa la varicela. Si una infección con varicela termina, la varicela permanece inactiva en las células nerviosas durante toda la vida.

En situaciones estresantes y un sistema inmunológico deficiente, los patógenos pueden volver a activarse y causar culebrilla, la segunda cara de la varicela. Al reconocer y tratar esto a tiempo, se puede prevenir un curso severo de herpes zóster con complicaciones.

Los síntomas de la culebrilla

Los primeros síntomas del herpes zóster son similares a los de la gripe. Se desarrollan síntomas como fiebre y escalofríos. A veces, los primeros signos de la culebrilla son solo una sensación general de debilidad y cansancio. Posteriormente, se nota una sensación de hormigueo y picazón (prurito) en las áreas de la piel a lo largo de los tractos nerviosos afectados. Más tarde se formarán vesículas agrupadas en estos puntos.

Típico: dolor de nervios

En general, la piel de las zonas afectadas está enrojecida y es extremadamente sensible al dolor. El dolor de la culebrilla es opresivo, punzante o ardoroso, a veces se dispara como un rayo. Después de aproximadamente una semana, las vesículas comienzan a formar costras hasta que cicatrizan después de otra a tres semanas.

Muy a menudo, el herpes zóster en la zona dolorosa también conduce a trastornos de sensibilidad en forma de hipersensibilidad a los estímulos (hiperpatía). A veces, el umbral del dolor se reduce de modo que cada toque de la piel en el área afectada sea doloroso (alodinia). Estas consecuencias del herpes zóster son difíciles de tratar.

En el cinco al 30 por ciento de los casos, la erupción no se cura sin complicaciones, pero se desarrolla una neuralgia posterior al zóster. Allí hay un dolor más o menos severo a lo largo de los nervios afectados. Entre las personas mayores de 60 años, esta consecuencia se produce incluso entre el 20 y el 60 por ciento.

Infección por herpes zóster como causa de herpes zóster

El herpes zóster ocurre en un sistema inmunológico debilitado debido a la reactivación del patógeno que causa la varicela, la llamada varicela (varicela zoster). Por lo tanto, solo aquellos que ya han padecido varicela pueden enfermarse. Después de una infección de este tipo, los virus permanecen en el cuerpo como “durmientes” y se asientan a lo largo de las vías nerviosas en los nodos nerviosos de la columna y / o los nervios craneales. En este estado inactivo, son invisibles para el sistema inmunológico, por lo que ya no se luchan contra ellos.

La deficiencia en el sistema inmunológico conduce a la culebrilla

Allí, en relación con un sistema inmunológico debilitado, pueden volver a activarse en cualquier momento y desencadenar el herpes zóster. Sin embargo, la causa exacta de por qué ocurre un brote sigue sin estar clara en la mayoría de los casos. Las personas infectadas con el VIH o con leucemia, en particular, tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar herpes zóster debido a su sistema inmunológico debilitado.


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Autoprueba de herpes zóster: ¿estoy en riesgo?

El herpes zóster es una enfermedad infecciosa que se manifiesta a través de cambios con ampollas en la piel y generalmente se presenta en forma de cinturón en un lado del cuerpo. La infección es causada por el virus del herpes zóster, el virus de la varicela. El patógeno está latente en el cuerpo de cualquier persona que haya tenido picazón de viruela en su vida; en un tercio de las personas, el virus vuelve a brotar en el curso de su vida y se manifiesta como herpes zóster.

Las personas mayores se ven particularmente afectadas, ya que el sistema inmunológico se debilita con la edad, pero también influyen otros factores. El herpes zóster generalmente se cura por sí solo, en casos más graves puede conducir a la llamada neuralgia posherpética, en la que el virus daña permanentemente las células nerviosas, el resultado es un dolor profundo. Esta prueba le proporciona una evaluación inicial de qué tan alto es su riesgo individual actual de desarrollar culebrilla.

Esta prueba no sustituye al diagnóstico ni al consejo médico. Por lo tanto, en caso de duda, no dude en consultar a un médico adecuado.

Herpes zóster: así es como funciona el diagnóstico

Para diagnosticar el herpes zóster, se realiza un interrogatorio médico (anamnesis). Una nota importante suele ser el dolor que se produce a lo largo de los tractos nerviosos afectados antes de que se formen las vesículas, que se limita característicamente a solo la mitad del cuerpo. Si las vesículas ya se han formado en la piel, el aspecto típico de estos cambios cutáneos revela la enfermedad.

Sin embargo, el herpes zóster no debe confundirse con el herpes labial (herpes simple), que puede extenderse no solo a los labios sino a las áreas adyacentes de la piel, similar al herpes zoster.

Varios análisis de sangre, en los que se detecta el patógeno o anticuerpos específicos, pueden confirmar el diagnóstico. En ocasiones, los hallazgos también proporcionan indicios de otras enfermedades.

Tratamiento de la culebrilla

La terapia específica para el herpes zóster generalmente no es necesaria para personas con un sistema inmunológico saludable. El herpes zóster se cura por sí solo sin una terapia con medicamentos especiales. En estos casos suele ser suficiente el secado y el tratamiento antiséptico de las zonas de piel cubiertas de ampollas y un tratamiento adecuado del dolor.

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Terapia antiviral para el herpes zóster grave

Una terapia que combate específicamente el virus del herpes zóster (terapia antiviral) puede acortar o aliviar la enfermedad y prevenir un curso severo. Los ingredientes activos aciclovir, brivudina, famciclovir o valaciclovir están disponibles para este propósito.

El tratamiento antivírico se recomienda con urgencia para:

  • Personas mayores de 50 años

  • Herpes zoster en el área de la cabeza y / o el cuello

  • herpes zóster severo, por ejemplo, si más de un segmento está afectado, la formación de vesículas es inusualmente pronunciada o si la membrana mucosa (en la boca o en el ojo) está afectada

  • Personas con sistemas inmunológicos debilitados

  • Personas con lesiones cutáneas alérgicas graves (dermatitis atópica)

  • Niños y adolescentes en tratamiento a largo plazo con salicilatos o corticosteroides

Por lo tanto, la terapia de la culebrilla siempre se basa en las circunstancias individuales del paciente.

Herpes zóster: curso, etapas y complicaciones

Cualquiera que desarrolle herpes zoster suele estar sano de nuevo después de dos o tres semanas, siempre que el sistema inmunológico esté intacto. Sin embargo, pueden ocurrir complicaciones como meningitis (meningitis) o cursos crónicos con ataques repetidos de dolor nervioso (neuralgia posterapéutica, neuralgia por zóster, neuralgia por zóster).

Otras complicaciones que pueden ocurrir en la etapa aguda son infecciones bacterianas adicionales en las áreas afectadas de la piel, síntomas de parálisis en el área de los nervios afectados, conjuntivitis y diversas quejas de los órganos internos.

Si las mujeres embarazadas desarrollan herpes zóster, hay poco peligro para el feto (a diferencia de la infección por varicela). En la etapa de formación de ampollas en la piel, las mujeres embarazadas definitivamente deben mantenerse alejadas de otras mujeres embarazadas, ya que pueden no tener su propio estado inmunológico contra la varicela y, por lo tanto, podrían desarrollar varicela.

Infección por herpes zóster

En la etapa vesicular, el herpes zóster es altamente infeccioso por frotis. En las personas desprotegidas que no han sido vacunadas contra la varicela ni han tenido ya una infección por varicela, es muy probable que la transmisión del virus del herpes zóster provoque una infección por varicela. Estudios recientes incluso sugieren que el herpes zóster, la varicela y el herpes aún pueden ser contagiosos en sus primeras etapas y a medida que desaparecen.

¿Prevenir el herpes zóster con vacunas?

Especialmente si el herpes zóster no se cura después de dos a cuatro semanas y sigue una neuralgia post-zóster, los afectados a veces sufren mucho por las consecuencias. Hay opciones de tratamiento disponibles, pero a menudo tienen una capacidad limitada para aliviar los síntomas del herpes zóster y prevenir complicaciones posteriores. El tratamiento debe comenzar dentro de las 72 horas posteriores a la aparición de la erupción. Sin embargo, esto no siempre tiene éxito, ya que los síntomas inicialmente pueden ser inespecíficos, razón por la cual la enfermedad suele notarse tarde. Por lo tanto, es muy importante protegerse contra el virus antes de que estalle.

Vacuna muerta recomendada como vacuna estándar para todas las personas mayores de 60 años.

Hay una vacuna disponible para personas de 50 años o más. También se puede utilizar en personas inmunodeprimidas para prevenir el herpes zóster y la neuralgia poszóster, ya que es una vacuna muerta, que por lo tanto no contiene ningún patógeno capaz de multiplicarse. La vacuna contiene partes de la estructura superficial del virus y, por lo tanto, provoca una respuesta inmune específica en el cuerpo. Además, un potenciador activo ayuda a incrementar esta respuesta inmunológica.

Según un estudio internacional llamado ZOE-70, publicado en el New England Journal of Medicine en 2016, la vacunación reduce el riesgo de brote del virus del herpes zóster nuevamente en un 97.2 por ciento. La vacunación consta de dos dosis, con solo dos y un máximo de seis meses entre las vacunaciones individuales.

Desde diciembre de 2018, la Comisión Permanente de Vacunación STIKO recomienda la vacunación como vacuna estándar para todas las personas de 60 años o más. Además, como indicación de vacunación para todas las personas mayores de 50 años que tienen un mayor riesgo de desarrollar herpes zóster. Este es especialmente el caso de las enfermedades subyacentes existentes y una inmunodeficiencia adquirida (inmunodeficiencia). Las personas afectadas son personas con VIH, artritis reumatoide, enfermedad inflamatoria intestinal o asma bronquial.

Las compañías de seguros de enfermedad legales están obligadas a asumir los costes de las personas mayores de 60 años. En caso de un riesgo particular, el importe también se reembolsará a las personas mayores de 50 años.

Un estilo de vida saludable apoya la defensa

Debido a que se sabe que el herpes zóster a menudo ocurre en situaciones estresantes y con un sistema inmunológico debilitado, un estilo de vida saludable puede prevenirlo hasta cierto punto. Una dieta sana rica en vitaminas y suficiente ejercicio físico son buenas bases para fortalecer tu propio sistema inmunológico.

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Source: Lifeline | Das Gesundheitsportal by www.lifeline.de.

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