Hexadecanal: la sustancia química del olor corporal influye en el comportamiento de las personas

Un químico de olor corporal influye en el comportamiento de las personas

VanoVasaio / Shutterstock

Una sustancia química que a veces se emite de la piel, el aliento y las heces humanas no tiene olor detectable, pero parece influir en el comportamiento de las personas: los hombres se vuelven más tranquilos y las mujeres más agresivas.

Aunque los científicos aún tienen que determinar cuándo o bajo qué condiciones las personas y otros mamíferos liberan hexadecanal, parece claro que los humanos se están “comunicando” entre sí de manera subconsciente a través de los olores corporales, dice Eva Mishor en el Instituto de Ciencias Weizmann en Israel.

“Humanos [smell] entre ellos, sus hijos, sus parejas románticas, extraños, todo el tiempo ”, dice Mishor. “Nuestro estudio da más poder a la noción de que los humanos se comunican a partir de los compuestos químicos volátiles que emiten y que obtenemos mucha información de ellos”.

Estudios anteriores habían demostrado que el hexadecanal actúa como un “amortiguador social” que reduce el estrés en ratones, dice. En humanos, los estudios basados ​​en EEG han sugerido que el compuesto desencadena la actividad cerebral de manera diferente en hombres y mujeres, aunque no se sabía cómo.

Para averiguarlo, Mishor y sus colegas pidieron a 67 hombres y 60 mujeres, con edades comprendidas entre los 21 y los 34 años, todos identificados con el género asignado al nacer, que jugaran un juego de economía en línea contra otros jugadores humanos o robots. A todos los participantes se les pidió que olieran aceite de clavo antes de jugar; para la mitad de las personas, el aceite de clavo se mezcló con hexadecanal, lo que no afectó la percepción del olor del aceite.

Durante el juego, que los científicos programaron para que pareciera injusto después de algunas rondas, los participantes podían “bombardear” a sus oponentes con distintos niveles de sonido explosivo. Los investigadores encontraron que las mujeres que habían olido el hexadecanal reaccionaron de manera más agresiva al juego, aumentando el volumen y atacando a sus oponentes con un 17,6 por ciento más de intensidad, dice Mishor.

Los hombres, sin embargo, respondieron con un 18,4 por ciento menos de volumen si habían inhalado la sustancia química, en comparación con los que no lo habían hecho, dice.

Las resonancias magnéticas funcionales de los cerebros de los participantes mostraron que después de inhalar hexadecanal, tanto hombres como mujeres habían aumentado la actividad en las partes del cerebro asociadas con el reconocimiento de señales sociales. Luego, cuando se sintieron provocadas por el juego, las mujeres habían aumentado la actividad neuronal que vinculaba esas regiones con las áreas del cerebro responsables del comportamiento agresivo. Mientras tanto, se redujo la misma actividad a lo largo de las conexiones neuronales en los hombres.

Los seres humanos fabrican hexadecanal ellos mismos como un subproducto de los procesos metabólicos; Queda por determinar si también pueden adquirirlo de ciertos alimentos, dice Mishor.

El estudio no incluyó medidas de reacciones fisiológicas al olor, lo que habría fortalecido los hallazgos, dice Jasper de Groot en la Universidad de Radboud en los Países Bajos. Sin embargo, tiene el potencial de “implicaciones revolucionarias”, dice.

“Está por debajo del umbral de la conciencia consciente, sin embargo, el hexadecanal aparentemente influye en el comportamiento de hombres y mujeres de manera diferente”, dice de Groot. “Estos son efectos realmente sorprendentes [that underline] el hecho de que el hecho de que no seamos conscientes de ello no significa que no nos afecte mucho “.

Aun así, las personas no siempre manifiestan la agresión que sienten, dice.


Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

*The article has been translated based on the content of New Scientist – Home by www.newscientist.com. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!