Huellas insinúan que los humanos llegaron a las Américas antes de lo que se pensaba

Las huellas dejadas por personas prehistóricas pueden ser una de las pruebas más sólidas hasta ahora de que los humanos llegaron a las Américas antes de lo que se pensaba.

Más de 60 “huellas fantasma”, llamadas así porque aparecen y desaparecen por el paisaje, muestran que la gente atravesó lo que ahora es Nuevo México hace 23.000 a 21.000 años, informan el geocientífico Matthew Bennett y sus colegas en el 24 de septiembre. Ciencias. Si es cierto, los hallazgos fósiles serían una prueba definitiva de que los humanos estaban en América del Norte durante el apogeo de la última edad de hielo, que alcanzó su punto máximo hace unos 21.500 años.

Cuando la gente llegó por primera vez a las Américas fue muy controvertido. Los científicos han pensado históricamente que los humanos cruzaron el puente terrestre de Bering que conectaba Asia con América del Norte hace unos 13.000 años, después de que la enorme capa de hielo Laurentide que una vez cubrió gran parte de América del Norte había comenzado a retirarse hacia el Ártico (SN: 26/6/18). Pero una gran cantidad de descubrimientos más recientes de América del Norte y del Sur, incluidos huesos de animales de aproximadamente 30,000 años de una cueva mexicana (SN: 9/6/21) y herramientas de piedra de Texas (SN: 11/7/18) – sugieren que los humanos pueden haber llegado mucho antes.

En el Parque Nacional White Sands en Nuevo México, Bennett, de la Universidad de Bournemouth en Poole, Inglaterra, y sus colegas utilizaron varios métodos para calcular las edades de las huellas recién descritas, incluida la datación por radiocarbono de plantas acuáticas incrustadas en y entre las huellas.

“Una de las cosas hermosas de las huellas es que, a diferencia de las herramientas de piedra o los huesos, no se pueden mover hacia arriba o hacia abajo en la estratigrafía”, dice. “Están fijos y son muy precisos”.

Pero algunos arqueólogos aún no están convencidos de la edad de las huellas. Loren Davis, antropólogo de la Universidad Estatal de Oregon en Corvallis, dice que le gustaría que los investigadores usaran otras técnicas de validación para verificar las fechas antes de “romper el champán”.

“Este es el tipo de cosas que te hacen reescribir los libros de texto”, dice Davis. “Por el bien del campo, necesitamos estándares realmente altos”. Pero si una verificación adicional confirma la edad de las pistas, dice que el descubrimiento “nos mostrará que las personas tienen esta asombrosa capacidad para sobrevivir y prosperar durante una época en que las condiciones globales eran extremas”.

Las pistas fueron creadas durante dos milenios principalmente por niños y adolescentes que deambulaban por el mosaico de vías fluviales que definían el área de White Sands durante la Edad de Hielo, dicen los investigadores. Las huellas se encontraron junto a las de mamuts, perezosos terrestres gigantes y otra megafauna que acudió al agua en el paisaje en gran parte árido.

Bennett planea regresar a White Sands después de la pandemia para continuar estudiando las huellas humanas, con la esperanza de aprender más sobre las personas que las hicieron. “Las huellas tienen una forma de conectarte con el pasado que es como ninguna otra cosa”, dice. “Es muy poderoso poner el dedo en la base de una pista y saber que alguien caminó de esa manera hace 23.000 años”.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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