‘Ice Rivers’ te invita a conocer los glaciares que se derriten en nuestro mundo

Ríos de hielo
Jemma Wadham
Universidad de Princeton, $ 26.95

Siempre he sido un fanático de la jerga de los glaciares, palabras caprichosas para un paisaje duro excavado, pulido y arrasado por el hielo. Moulins, drumlins, eskers y morrenas. Circos y arêtes. Vientos catabáticos fríos que soplan por una montaña, resoplaban desde el hocico de un glaciar y se dice que es su espíritu.

Jemma Wadham Ríos de hielo: una historia de glaciares, desierto y humanidad se inclina hacia esta dualidad de fantasía y aspereza, atrayendo alegremente a los lectores a este extraño y helado mundo. Wadham, glacióloga de la Universidad de Bristol en Inglaterra, confiesa que su objetivo es dar a los lectores una sensación de conexión con los glaciares, que ella antropomorfiza a sabiendas: en sus escritos, los glaciares tienen cuerpos pesados, hocicos sucios y venas llenas de agua.

“Cuando estoy con ellos, siento que estoy entre amigos”, escribe. “Es, en muchos sentidos, una historia de amor”. Y ella razona que conocer los glaciares, tal vez llegar a amarlos, es clave para tratar de salvarlos.

En consecuencia, los capítulos del libro están anclados por sitio, y cada capítulo documenta una expedición de campo diferente o una serie de expediciones a un glaciar en particular. Wadham nos lleva desde los Alpes suizos hasta las islas Svalbard de Noruega, desde el Himalaya de la India hasta los valles secos McMurdo de la Antártida. Es una lectura alegre, con un ambiente de anfitrión de fiesta ansioso (“déjame presentarte a mi amigo el glaciar; creo que ustedes dos se llevarán bien”).

Mientras describe cada sitio, Wadham se sumerge en una mezcolanza interesante de recuerdos personales sobre su trabajo de campo, fragmentos de glaciares accesibles y ciencia del clima (ahora sé que estos ríos de hielo tienen tres formas diferentes de fluir), una pizca de historia de exploración alpina y polar. y muchos trozos de color local. Ötzi, el hombre de hielo de 5.300 años, Erik el Rojo, los numerosos osos polares de Svalbard y los caballos salvajes patagónicos hacen acto de presencia, sin mencionar los cadáveres momificados de focas y pingüinos que ensucian los Valles Secos (SN: 12/7/18).

Un hilo interesante que recorre el libro se refiere a cómo el enfoque de la glaciología como campo ha cambiado a través del tiempo. Después de varios años de no obtener subvenciones que le permitieran seguir trabajando en Svalbard, en 2008 Wadham tuvo la oportunidad de ir a Groenlandia. “Los glaciares del valle ya no se consideraban tan innovadores para los patrocinadores del consejo de investigación”, escribe. “En cambio, los glaciólogos se obsesionaron con las vastas capas de hielo”, por el potencial de sus aguas de deshielo para elevar el nivel del mar y alterar las corrientes oceánicas. Varios años más tarde, los patrocinadores comenzaron a solicitar proyectos que analicen los impactos del derretimiento de los glaciares en la vida del océano y el ciclo del agua, lo que abrió una oportunidad para que Wadham estudiara la región glacial de rápido cambio de la Patagonia.

Donde el libro realmente cobra vida es en sus vívidas instantáneas de la vida de un científico en el campo: preparar una taza de café con los ojos nublados en la Patagonia usando un calcetín delgado como filtro; deslizándose con miedo a través del frágil hielo del fiordo en un Ski-Doo; consumiendo latas de blandos bolas de pescado, o bolas de pescado, que se usaban principalmente como alimento pero a veces para practicar con el rifle; Solo bailando un estado de ánimo gris en una playa de guijarros en Svalbard, con un rifle listo para repeler a los osos polares que descansan cerca de las piedras.

Estos recuerdos son honestos, divertidos y conmovedores, y revelan cómo los altibajos del trabajo de campo están inextricablemente entrelazados. Wadham escribe, por ejemplo, sobre el “sentimiento de vacío causado por la falta constante de sueño” debido al sol de medianoche y el rugido implacable de los vientos y el agua, un sentimiento templado por su feroz amor por las extensiones abiertas de la naturaleza y por perseguir un “Gran misión”.

También escribe con nostalgia sobre la “alegría comunitaria de la vida en los campamentos”, donde nunca antes se había reído tanto y, con menos nostalgia, sobre la atmósfera pesada y claustrofóbica de una estación de investigación antártica con su sistema de calefacción sobrealimentado y su extrema cortesía durante las comidas con extraños. Con el telón de fondo de los glaciares que se encogen rápidamente de la Patagonia, Wadham se enfrenta a pérdidas personales difíciles, incluso mientras lucha con misteriosos dolores de cabeza. Meses después, mientras se recupera de una cirugía cerebral de emergencia, en secreto comienza a escribir sobre sus glaciares. Pasan aún más meses antes de que encuentre el camino de regreso al hielo, esta vez en los Andes peruanos.

“Rápidamente me di cuenta de una cosa clave sobre el trabajo de campo: si crees que estás allí para trabajar, estás muy equivocado”, escribe Wadham. “De hecho, estás ahí para sobrevivir y realizar algunas investigaciones en el camino, si tienes suerte … De alguna manera, encontré todo este ‘sobrevivir’ como un proceso de conexión a tierra”.

Todos los glaciares que Wadham ha estudiado se han reducido desde que pisó el hielo por primera vez hace más de un cuarto de siglo. Pero Ríos de hielo no se centra tanto en lamentar esos glaciares como en celebrar la paz y el propósito, la línea de conexión a tierra, que Wadham encontró en ellos. Ciertamente me da ganas de conocerlos mejor.


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Source: Science News by www.sciencenews.org.

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