India y los países más pobres pueden esperar años por las vacunas Covid-19 mientras los países ricos las acaparan

Los países de altos ingresos han comprado más de la mitad del suministro de la vacuna Covid-19 hasta la fecha, y los países de bajos ingresos, solo el 9 por ciento, según el Centro de Innovación en Salud Global de la Universidad de Duke. Por eso un país como el Estados Unidos está cerca de vacunar a la mitad de su población con una dosis mientras que la tasa en un lugar como Guinea es menos del 1 por ciento y no ceder.

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Si continúan estas evidentes desigualdades en el acceso a las vacunas, los países más pobres del mundo, que no podían permitirse competir por las primeras dosis de vacunas, tardarían al menos dos años en inmunizar la mayoría de sus poblaciones. Y estamos en camino de un largo período en el que las personas de los países ricos disfruten de los beneficios y la seguridad de estar completamente inmunizadas, mientras que las personas de los países más pobres continúan enfermándose y muriendo a causa del coronavirus.

“Eso no solo es inconcebible, sino que también va en gran medida contra los intereses de los países de altos ingresos”, dijo a Vox el profesor de derecho de la salud global de Georgetown, Lawrence Gostin, en enero. Dado que el virus continúa circulando y las variantes se aceleran en todo el mundo, los brotes en los países más pobres representarán una amenaza para el mundo.

Para obtener más información sobre las causas fundamentales del problema y cómo se incorporan las desigualdades al sistema de fabricación de vacunas, consulte nuestro nuevo video de Vox y siga leyendo.

Los países más ricos tenían una ventaja de local para desarrollar vacunas

No es un accidente que muchas de las primeras vacunas Covid-19 aprobadas en el mundo, de compañías como Pfizer, AstraZeneca y Moderna, se hayan desarrollado e implementado en países de altos ingresos. Cuando la pandemia se apoderó del año pasado, las naciones más ricas, incluidos los EE. UU., El Reino Unido y el bloque de la UE, comenzaron a hacer acuerdos con las compañías farmacéuticas que estaban desarrollando vacunas Covid-19, que también tenían su sede dentro de sus fronteras.

Estos acuerdos bilaterales involucraban a los gobiernos que esencialmente otorgaban a las empresas miles de millones de dólares para acelerar la investigación y el desarrollo a cambio de un acceso prioritario a las vacunas, en caso de que resultaran eficaces. Pero los acuerdos también empujaron a los países más pobres, que no tenían los recursos para precomprar millones de dosis de vacunas que ni siquiera podrían ser aprobadas para el mercado, más adelante en la línea de acceso.

En mayo de 2020, por ejemplo, el gobierno de EE. UU. AstraZeneca $ 1.2 mil millones por 300 millones dosis: una vacuna Covid-19 que aún no ha sido aprobada en los EE. UU. Ese fue solo uno de muchos. Para enero de 2021, los países ricos ya habían precomprado 96 por ciento de las dosis que BioNTech / Pfizer estaba programada para el año, mientras 100 por ciento de Moderna se habló por el suministro. Y la UE ahora parece lista para finalizar una Acuerdo de 1.800 millones de dosis con Pfizer.

Juntos, los primeros acuerdos cubrieron muchas veces a las poblaciones de los países ricos en caso de que algunas de las vacunas fallaran. En marzo, Canadá había obtenido suficientes vacunas para cinco veces su poblacióny Estados Unidos compró al menos el doble la cantidad de vacuna que necesitaría. En términos de dosis administradas, mientras que los países de altos ingresos albergan al 16 por ciento de la población mundial, han repartido el 46 por ciento de la población mundial. mil millones de dosis de vacuna Covid-19 ya administrado. Los países más pobres, que albergan el 10 por ciento de la población mundial, han distribuido solo el 0,4 por ciento de las dosis, según Nuestro mundo en datosy países de ingresos medianos bajos, con el 40 por ciento de la población mundial, el 19 por ciento de las dosis.

“[Since] los fabricantes de vacunas tienen su sede en países de ingresos altos, y [vaccines are] desarrollado allí en su mayor parte, muchos de los que lograron cruzar la línea de meta primero eran de países de altos ingresos, y debido a eso, tenían la ventaja de jugar en casa ”, dijo Andrea Taylor, un investigador con Instituto de Salud Global de Duke que ha estado analizando las ofertas.

Las naciones productoras de vacunas han utilizado controles de exportación para acumular suministros.

A través de esta ventaja de jugar en casa, los países más ricos no solo se aseguraron los primeros dibs, sino que también han utilizado restricciones a la exportación para controlar los suministros de vacunas y las dosis que salen de sus fronteras.

El 16 de abril, por ejemplo, el director del Serum Institute of India, el mayor productor del mundo, llevó a Twitter pedirle al presidente Joe Biden que levante los embargos sobre las exportaciones de materias primas que estaban obstaculizando la producción de vacunas allí:

El resultado de la presión: La Estados Unidos levantó las restricciones para ayudar a acelerar la producción en el extranjero, y el presidente Biden prometió compartir 60 millones de dosis de AstraZeneca vacuna. India – actualmente luchando contra un devastador brote de Covid-19 – ahora también está utilizando restricciones de exportación para aferrarse a las dosis de Covid-19 producidas allí.

Prohibiciones de exportación de vacunas estadounidenses y británicas, mientras tanto, han sido fuente de tensiones diplomáticas con la UE, que poner sus propias restricciones a la exportación en marzo para paliar la escasez de suministro.

Los países ricos socavaron a Covax, el grupo global creado para entregar vacunas a los pobres del mundo

El acaparamiento de vacunas se ha producido en paralelo con un esfuerzo multilateral sin precedentes para apoyar el desarrollo y la distribución equitativa de 2 mil millones de dosis de vacunas Covid-19 a los países más pobres del mundo antes de finales de 2021, llamado Covax.

La iniciativa tiene dos partes: un grupo de compras para los países de ingresos más altos y un esfuerzo de recaudación de fondos para los países más pobres. Al prometer comprar una cierta cantidad de dosis de vacunas a los fabricantes, los países que se unan obtienen acceso a cualquier vacunas aprobadas en la cartera de Covax, al mismo tiempo que crea un mercado global para las inyecciones y hace bajar los precios.

Más que 190 países firmaron – incluidos los ricos. “Covax estaba tratando de crear una realidad: apelaron a los mejores ángeles de todos los países”, dijo Saad Omer, director del Instituto de Yale para la Salud Global.

Pero los acuerdos bilaterales le quitaron mucho poder a Covax. Los países ricos “quieren tener las dos cosas”, dijo Gostin. “Se unen a Covax para poder proclamarse buenos ciudadanos del mundo y, al mismo tiempo, robarle a Covax su elemento vital, que son las dosis de vacunas”.

Los países ricos también no financió Covax’s grupo de compras a los niveles exigidos por el grupo. Y para la mayor parte de su oferta, Covax también confía en India, que, nuevamente, actualmente restringe las exportaciones.

El resultado: Covax, según Duke, solo ha administrado alrededor de una de cada cinco de las dosis que se esperaban para fines de mayo.

Hay otros cuellos de botella que ni las patentes de renuncia pueden solucionar

Algunos han sugerido Los fabricantes de vacunas Covid-19 deben renunciar a sus patentes, lo que hace posible que más fabricantes se conecten a Internet y produzcan vacunas. Pero eso es solo una parte de la solución a la desigualdad de vacunas, dijo Taylor. “Sabemos que hay capacidad de fabricación que no se está utilizando”.

Eso se debe a otro cuello de botella que ha surgido en los últimos meses. Los fabricantes de vacunas han informado que tienen dificultades para acceder a los suministros básicos necesarios para fabricar vacunas de manera segura. Por ejemplo, ha habido informes de que filtros utilizados en el proceso de fabricación, y bolsas de plástico grandes (para revestir biorreactores donde se mezclan ingredientes farmacéuticos) se han agotado. No está claro qué tan grande es este problema, no tenemos datos sistemáticos sobre la escasez global, pero muchos proveedores e incluso países han citado esta escasez como una razón para los retrasos.

Las empresas no pueden simplemente recurrir a cualquiera para satisfacer sus necesidades, solo pueden utilizar proveedores calificados que cumplan con los estándares globales establecidos por reguladores como la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Estos proveedores venden productos que han sido examinados a través de estudios que prueban que sus bolsas de plástico, por ejemplo, no filtran toxinas en las vacunas ni provocan reacciones alérgicas.

“Esas pruebas llevan tiempo, son meses de estudios de laboratorio y estudios con animales”, dijo Matthew Johnson, director asociado del Instituto de Vacunas Humanas de Duke. Por lo tanto, incluso las empresas que podrían dar un giro hacia la producción de productos de vacunas en escasez tendrían que tomarse el tiempo para estudiarlos y garantizar la seguridad.

Hay otro problema que las exenciones de propiedad intelectual no pueden resolver: la transferencia de tecnología, de un fabricante de vacunas a otro, implica compartir secretos comerciales, conocimientos e incluso personal capacitado. Las empresas que fabrican actualmente vacunas Covid-19 “podrían no tener entre 20 y 40 personas para enviar a estos otros lugares” para ayudar a los nuevos productores a ponerse al día, agregó Johnson. Entonces, si bien la renuncia a las patentes ayudaría, es solo una parte de la solución.

Vacunar al mundo no necesita tanto tiempo: los países ricos podrían actuar ahora

Aún así, no es un hecho que tomará años vacunar al mundo contra Covid-19. Hay formas de acelerar el proceso.

Los países ricos podrían donar más dosis a los países más pobres, una medida que los grupos de salud mundiales han estado pidiendo durante meses y que está comenzando a suceder en respuesta a la crisis en la India.

Los países ricos también podrían simplemente comenzar a invertir más para ayudar a los países más pobres a responder a la crisis. Ellos podrian responder El llamado de Covax para obtener más fondos de donantes, por ejemplo. O Omer pidió algo parecido a PEPPAR, El programa de salud global de Estados Unidos para combatir el SIDA en todo el mundo. Lanzado bajo George W. Bush en 2003, hasta la fecha, ha proporcionado $ 90 mil millones para la lucha contra el SIDA.

“Suena elevado, pero el costo para todos, incluidos los países de altos ingresos, es enorme con cada mes o semana que pasa en los que hay transmisión en todo el mundo”, agregó Omer. “Lo que está sucediendo en la India puede ocurrir en otros grandes sectores de la población y eso debería preocuparnos a todos”.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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