Inmunidad a la vista | Ciencia y vida


Sabemos que la inmunidad es necesaria para protegerse contra las enfermedades: cuando un microbio peligroso aparece en el cuerpo, el sistema inmunológico lo detecta e intenta destruirlo. Pero sucede que la inmunidad se activa incluso antes de que la infección se haya asentado en el cuerpo. Empleados de la Universidad Estatal de Oklahoma infectan diez canarios domésticos con bacterias Mycoplasma gallisepticum Es un agente causal común de enfermedades respiratorias crónicas en aves. Las aves enfermas son fáciles de reconocer, se vuelven muy letárgicas, somnolientas y en su mayor parte se sientan en un solo lugar, esponjando sus plumas.

Nueve canarios sanos se sentaron junto a los canarios enfermos: estaban lo suficientemente cerca para ver bien a los enfermos, pero al mismo tiempo lo suficientemente lejos como para no contagiarse de una infección. Otro grupo de canarios sanos se mantuvo en la misma habitación, pero había una pantalla opaca entre estos canarios y los enfermos.

Un mes después, se extrajo sangre de las aves para analizar el estado de inmunidad. En un artículo en Letras de biología Se dice que en canarios sanos que veían enfermos, el sistema inmunológico parecía sentir la enfermedad a distancia: activaban algunas proteínas del sistema del complemento (una de las “armas” inmunológicas que ataca directamente a las bacterias y células enfermas) y sus leucocitos. recuento aumentado. Al mismo tiempo, el nivel de citocinas, proteínas de señalización que controlan la inflamación y otros procesos inmunitarios, siguió siendo el mismo. Es decir, solo se activaron algunas partes del sistema inmunológico, lo cual es lógico: la enfermedad en sí no existía todavía en el cuerpo de las aves, solo la vieron en otras, y simplemente no tenía sentido activar la inmunidad al máximo. .

Los investigadores enfatizan que se trataba de información visual. En otros canarios sanos, que podían escuchar a los enfermos y sentir algunas sustancias volátiles de ellos, pero que no los veían, en canarios tan sanos, el sistema inmunológico no reaccionaba a la proximidad de la enfermedad de ninguna manera. Por supuesto, queda por ver cómo exactamente los ojos transmiten información al sistema inmunológico, pero en general, esto demuestra una vez más cuán estrechamente está conectado el sistema inmunológico con el sistema nervioso.

Tal preactivación de la inmunidad, debido al peligro de infección, se observa no solo en las aves. En 2010 en ciencia psicológica Se publicó un artículo que describía un experimento similar con personas: se les mostraron fotografías de otras personas con signos evidentes de infección y luego se evaluó la actividad de sus leucocitos. Y los leucocitos de tales fotografías realmente se volvieron más activos; en particular, cuando los leucocitos encontraron bacterias, sintetizaron más de una de las proteínas de señalización, las citocinas, que estimulan la inflamación.


Source: Автономная некоммерческая организация "Редакция журнала «Наука и жизнь»" by www.nkj.ru.

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