Introducción de la Madre de Dios en la iconografía ortodoxa

El episodio sobre su crianza y preparación para el papel de Madre de Dios se ilustra con el tema iconográfico de la Introducción.
(ilustración, Introducción, fresco, principios del siglo XIV, Hilandar, Monte Athos)

La mayoría de las fiestas marianas derivan directamente de los escritos apócrifos, principalmente del Proto-Evangelio de Santiago (siglo II) y del Evangelio de Pseudo-Mateo (siglos V / VI). El ciclo de la vida de la Virgen María, del que poco dicen los evangelios canónicos, en los apócrifos comienza con la vida de sus padres y termina con la Asunción. El episodio que habla de su crianza y preparación para el papel de Madre de Dios está ilustrado con el tema iconográfico de la Introducción de la Santísima Madre de Dios en el Templo.

El Proto-Evangelio de Santiago, capítulos 7 y 8, y el Evangelio de Pseudo-Mateo, capítulo 4, testifican que la Virgen María fue consagrada a Dios en el tercer año de su vida y que permaneció en el templo de Jerusalén por un tiempo completo. 12 años. El motivo iconográfico representa un momento particular, el momento de la bienvenida, de la entrada al Templo.

Introducción, mosaico de pared, siglo XII, Daphne, Grecia

La entrada de María al templo

Esta fiesta se origina en la tradición de Jerusalén del siglo VI y fue aceptada en Constantinopla a fines del siglo VIII durante la época del Patriarca Tarasio. La Iglesia Católica Romana aceptó la Introducción en el siglo XIV y la celebró por primera vez en 1384 en Aviñón, durante la época del Papa Gregorio XI. Sin embargo, esta fiesta se hizo más popular en el mundo occidental solo a fines del siglo XVI.

La iconografía de la Introducción es tradicional y representa a la Virgen María en el centro de la composición. Su estatura, todavía es una niña, pero la expresión de su rostro es seria y adulta. Ya lleva las marcas de MP ΘY (Μητέρα του Θεού, gr. Madre de Dios) junto con las tres estrellas de la virginidad eterna. Estas marcas indican la propiedad atemporal del icono y su significado en términos de absoluta.

La Madre de Dios es acogida por el sacerdote Zacarías, futuro padre de San Juan Bautista. Muy a menudo fue reemplazado por el sumo sacerdote Zacarías, uno de los doce “pequeños” profetas del Antiguo Testamento de la época hebrea después de regresar del exilio en 538 d. C. El padre de San Juan Bautista era sacerdote en el templo de Jerusalén y pertenecía a la orden de Abías (Lucas 1: 5), la octava de las 24 órdenes sacerdotales. Los soldados de Herodes lo mataron porque no quería revelar el lugar donde se escondía su hijo Juan. En la composición, se muestra frente al templo, al pie de la escalera con 15 escalones que corresponden a los Salmos cantados mientras el sacerdote sube al templo (Salmos 119-133).

La Madre de Dios está acompañada por sus padres, Joaquín y Ana, y las vírgenes de Jerusalén. Llevan velas encendidas, que simbolizan la oferta y el sacrificio al mismo tiempo, así como la luz divina de la Madre de Dios. Esta escena recuerda la parábola del Evangelio de las doncellas sabias (Mat. 25: 1-13), una historia alegórica sobre una antigua costumbre hebrea. Las bodas se celebraban generalmente por la noche y las niñas, damas de honor, iban en procesión al encuentro del novio y lo acompañaban al lugar donde se realizaba la fiesta.

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Vavedenje, freska, Manuel Panselinos, oko 1300, Protaton, Sveta Gora

La arquitectura como símbolo

La arquitectura que se muestra en la composición tiene un papel muy complejo a la hora de ayudar a explicar mejor la misión de la Virgen María y su estancia en el Templo. La división del templo en tres partes, según los escritos de Orígenes (185-254), exégeta y teólogo nacido en Alejandría, ilumina aún más la triple presencia de la Virgen en la composición frente al templo, en la parte superior de la los escalones y frente al copón.

El patio del templo representa la vida religiosa diligente y la purificación. La nave del templo significa poder divino en la creación y la iluminación. El altar del templo simboliza la Palabra, el Logos, la plenitud y la unidad. Estas tres etapas de la vida espiritual corresponden a los tres libros del rey Salomón: los Proverbios de Salomón, el Libro de Eclesiastés y el Cantar de los Cantares. El templo, visto bajo esta luz alegórica y apologética, da un significado mucho más profundo al tema iconográfico en sí. La Madre de Dios frente al templo va a la purificación, en la nave del templo piensa y reza, y la representación debajo del copón representa el acto supremo de su unión espiritual y física con Dios.

El simbolismo del altar cubierto con copón (un dosel común en la época paleocristiana) ganó su significado después de los años iconoclastas, convirtiéndose en un símbolo del Templo de Salomón en Jerusalén.

Algo más tarde, hubo actuaciones en las que no había Madre de Dios bajo el copón, sino solo una lámpara encendida. Una miniatura del manuscrito vaticano “Omilie di Giacomo Monaco” muestra a un diácono encendiendo un candelabro, mientras que un fresco de 1192 en la iglesia de Panagia tu Araka, en Lagudera, Chipre, muestra candelabros ya encendidos en la misma composición. En el siglo XIV, este tema del copón sin caracteres, pero con candelabros encendidos como símbolo de la emanación de Dios, se volvió muy común en las iluminaciones rusas.

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Introducción, icono, principios del siglo XV, Bizancio

El cuerpo de María, el templo del Señor

La composición iconográfica de la Introducción de la Santísima Madre de Dios en el Templo no sufrió muchos cambios significativos durante su evolución artística. Se modificaron algunos detalles en relación con las exigencias estéticas de la época. Durante los siglos XII y XIII, los personajes principales se mostraban en medio de la composición, mientras que las chicas de Jerusalén estaban al margen. En el siglo XIV, el templo se mostraba de frente, mientras que las niñas estaban al pie de la composición.

El significado teológico de la Fiesta de la Presentación se basa en el hecho de que el cuerpo de la Virgen María se convertirá en un verdadero templo del Señor que se encarnará en él. En otras palabras, todo hombre es un templo de Dios, como escribió San Pablo: “¿No sabéis que sois la Iglesia de Dios y que el Espíritu de Dios mora en vosotros?” (1 Corintios 3:16).


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