Invertir en programas que impulsen el aprendizaje y el desarrollo de los niños.


El Congreso pronto determinará el alcance de la inversión de la nación en sus ciudadanos más jóvenes. Después de años de gastar en los márgenes, el plan del presidente Biden para el prekínder universal para niños de 3 y 4 años, los subsidios para el cuidado infantil y el aumento de los salarios para los maestros y cuidadores, reconoce que los primeros años de la infancia son de importancia única para los niños. bienestar público y debe ser financiado como tal. Invertir en los primeros años de los niños vale la pena tanto por el éxito en la vida de ellos como por el de sus padres, y por sus contribuciones a la economía y la sociedad: un retorno multigeneracional.

El impulso de entrada a la escuela

Al estudiar una cohorte diversa de 2500 niños durante el preescolar y los primeros años de primaria, examinamos el beneficios de inscribirse en programas de educación temprana, ya sea que ingresen a los 3, 4 o 5 años de edad. Los resultados son claros: la inscripción contribuye al aprendizaje y desarrollo de los estudiantes el año en que se inscriben, y ingresan al año siguiente con un desempeño significativamente mejor que compañeros sin los anteriores experiencias. A este efecto lo llamamos el “impulso de entrada a la escuela”.

Los niños reciben este impulso a los 3, 4 o 5 años cuando experimentan por primera vez un programa organizado en torno a principios educativos y de desarrollo. El impulso no es trivialcerrando la mitad de la brecha de habilidades entre los niños de entornos de escasos recursos y sus compañeros de más recursos o entre los estudiantes de minorías raciales y la mayoría. El impulso es más evidente para las habilidades tempranas en lenguaje y comunicación, lectura y matemáticas, y habilidades cognitivas como la memoria de trabajo y el control inhibitorio, todas críticas elementos de éxito.

El impulso es más evidente cuando los niños con experiencia en educación temprana comienzan un nuevo año escolar mucho antes que sus compañeros que no tuvieron esa oportunidad el año anterior. Por ejemplo, los estudiantes que asistieron a un programa preescolar a los 3 años estaban por delante de sus compañeros cuando tenían 4 años al comienzo del prekínder. El impulso en 3, 4 o 5 fue similar en un rango de racial y étnico grupos — lo que significa que la educación temprana benefició a todos los niños — con sugerencias que los estudiantes del idioma inglés obtuvieron en un grado aún mayor.

los habilidades impulsados ​​por la educación temprana no se desvanecen. Aunque las diferencias entre los niños con y sin experiencias educativas tempranas previas disminuyen, esto se debe enteramente a que los niños “se ponen al día” cuando reciben el impulso de venir a la escuela por primera vez. Es más probable que el impulso se mantenga cuando le sigue otro año o más de entornos de aprendizaje de alta calidad.

Los programas de educación temprana impulsan el aprendizaje a través de las experiencias que brindan en las aulas. Observamos en los programas e identificamos en las aulas que los impulsos pueden sostener el aprendizaje mediante interacciones y relaciones estimulantes y de apoyo entre maestros y estudiantes y actividades desafiantes centradas en el aprendizaje que se enseñan de manera sensible y manera receptiva. Estos “ingredientes” benefician a los niños de todos los grupos raciales, étnicos, lingüísticos y de ingresos. Y si los niños tienen la suerte de aterrizar en aulas como estas año tras año, su el aprendizaje es sostenido. Desafortunadamente, pocos niños tienen tanta suerte.

Finalmente, descubrimos que el bienestar emocional de los profesores importa qué tan bien puedan proporcionar estos elementos en sus aulas.

¿Qué significan estos hallazgos para los debates políticos en curso?

Primero, los programas de educación temprana son beneficiosos. Sin embargo, existen lagunas en su disponibilidad. Financiar por completo el acceso universal para niños de 3 y 4 años cambiaría las reglas del juego. Es hora de dar la bienvenida a la escuela a todos los niños de 3 y 4 años.un sistema público de oportunidades educativas apropiadas, estimulantes y comprensivas.

Con demasiada frecuencia, el acceso a una oportunidad de educación temprana eficaz es cuestión de suerte. Es hora de convertirlo en garantía.

En segundo lugar, los sistemas de escuelas públicas deben ser responsables de la calidad y los beneficios de la educación pública para niños de 3 y 4 años. La legislación debe garantizar altos estándares para el plan de estudios, el entorno del aula y la preparación y formación de los maestros. La legislación debería exigir que las divisiones de las escuelas públicas y las agencias estatales operen la educación para niños de 3 a 8 años como un sistema único e integrado.

En tercer lugar, debemos invertir en los adultos que forman parte del personal de los programas de atención y aprendizaje temprano. Aquellas (casi todas las mujeres) que trabajan con niños en edad preescolar son maestras. Las inversiones que elevan y estabilizan los salarios y la estatura profesional de los trabajadores de cuidado infantil son un componente necesario de una estrategia nacional para el capital humano.

Para muchos de nuestros ciudadanos más jóvenes, vulnerables y marginados y sus familias, la educación temprana puede ser un salvavidas, al igual que lo es para los niños más favorecidos. Con demasiada frecuencia, el acceso a una oportunidad de educación temprana eficaz es cuestión de suerte. Es hora de convertirlo en garantía.


Source: Invest in programs that boost children’s learning and development by www.brookings.edu.

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