Juegos Olímpicos de Tokio 2021 | Conoce a tus olímpicos

Aunque India sigue siendo el equipo de hockey masculino más exitoso en los Juegos Olímpicos, con ocho medallas de oro, aún no ha logrado un podio desde los Juegos de Moscú de 1980. Sin embargo, con un equipo rejuvenecido preparándose para el megaevento, esta podría ser su mejor oportunidad para poner fin a la sequía de trofeos.

Somos generaciones más allá de la edad de oro del hockey indio cuando el equipo masculino estableció un monopolio para reclamar los máximos honores en los Juegos Olímpicos. Pero, la nación aún no ha ganado una medalla, olvídese del oro, desde su último baile en los Juegos de Moscú de 1980. Ya es hora de que el equipo masculino más exitoso de la historia de los Juegos Olímpicos reviva su gloria.

Sin embargo, con una afluencia de nuevos talentos emocionantes y una variedad de algunos jugadores veteranos, se han renovado las esperanzas una vez más, lo que ha encendido a los fanáticos del hockey indio, con menos de 50 días para que comiencen los Juegos Olímpicos de Tokio 2021. Algunos expertos incluso han llegado a decir que poseen todos los ingredientes para romper la sequía de medallas de 40 años en los Juegos, lo cual es impactante pero está a la altura de las expectativas.

Mientras tanto, el equipo de hockey femenino de India ha mostrado un ascenso meteórico en los últimos tiempos, comenzando con una clasificación para los Juegos Olímpicos de Río 2016, que fue su primera aparición desde los Juegos de Moscú de 1980. Con las exhibiciones prometedoras en la preparación para el evento, las vísperas también están abordando el vuelo de Tokio para demostrar un punto.

Equipo de hockey masculino de la India

La salida de los cuartos de final en los Juegos Olímpicos de Río 2016 fue difícil de digerir, especialmente después de tomar una ventaja temprana contra los eventuales medallistas de plata de Bélgica. Pero, las cicatrices dejadas en el equipo indio solo los han ayudado a desarrollarse en los años posteriores, habiendo marcado sus defectos uno por uno durante los últimos cuatro años. La medalla de bronce de los Juegos Asiáticos de 2018 y el cuarto lugar de los Juegos de la Commonwealth de 2018 han documentado el hecho de que no irán a los Juegos Olímpicos de Tokio 2021 como simples presas fácil.

India completó las formalidades con un total de 11-3 sobre Rusia para reservar boletos para los Juegos de Tokio 2021 en 2019, durante los Clasificatorios de los Juegos Olímpicos Mundiales de la FIH. Pero, con la pandemia golpeando unos meses después de la hazaña, los preparativos no han sido ideales, a pesar de que el aplazamiento ayudó a la causa.

Manpreet Singh fue galardonado con el premio al Jugador Masculino del Año de la FIH en 2019 © Hockey India

Después de más de un año, los indios volvieron a la acción competitiva a principios de 2021, con un viaje a Europa, donde permanecieron invictos ante equipos como Gran Bretaña y Alemania. El equipo de Graham Reid siguió con dos victorias sobre los actuales campeones olímpicos Argentina en su propio patio trasero, en los partidos de la FIH Pro League.

Tras inspiradoras victorias, el equipo masculino de la India se está preparando para el próximo evento con fuerza en el centro SAI (Autoridad Deportiva de la India) en Bengaluru. Jugadores veteranos como P Sreejesh, Manpreet Singh, Amit Rohidas y Mandeep Singh serán la clave para el equipo indio cuando comience la acción en Tokio.

Enfrentados junto a Argentina, Australia, Nueva Zelanda, España y Japón en el Grupo A del evento masculino, el equipo indio de hockey masculino comenzará su campaña de los Juegos Olímpicos de Tokio 2021 contra Nueva Zelanda el 24 de julio.

Manpreet Singh

Habiendo hecho su debut internacional en 2011, Manpreet Singh formó parte del equipo de India para los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y los Juegos Olímpicos de Río 2016. Un incondicional en el área de la creación de juego, la estrella del hockey con sede en Punjab ha jugado 269 partidos hasta ahora, durante los cuales guió al equipo indio a varios trofeos, incluida la medalla de oro en los Juegos Asiáticos de 2014. A partir de 2016, fue nombrado capitán de la selección nacional e incluso ganó el Premio al Jugador del Año de la FIH Masculino 2019. Con mucha experiencia en su haber, los servicios de Mandeep serán clave para la fortuna de la India en los Juegos Olímpicos de Tokio 2021.

Equipo de hockey femenino de la India

Esta será solo su tercera aparición en los Juegos Olímpicos desde que se introdujo el evento femenino en los Juegos Olímpicos de Moscú de 1980. La decepcionante salida en los Juegos Olímpicos de Río 2016 difícilmente explica lo que nos depara la próxima edición, con las vísperas aumentando drásticamente su juego en los últimos años. El primer puesto en la Copa de Asia 2017 y una medalla de plata en los Juegos Asiáticos de 2018 son algunos de los resultados positivos que Rani Rampal y compañía han obtenido en el pasado reciente.

El equipo mantuvo una estrecha ventaja de 6-5 en el global en un intenso encuentro contra los EE. UU. Durante los Clasificatorios Olímpicos Femeninos de la FIH de 2019, en Bhubaneswar, para clasificarse para el próximo evento. Asimismo, su plan de acción en el período previo a los Juegos chocó con la pandemia ya que el equipo tuvo que empezar de cero una vez más.

Al igual que sus compatriotas masculinos, las vísperas también han viajado por Sudamérica a principios de este año para algunos encuentros agotadores con Argentina, seguidos de su viaje a Alemania. Si bien los resultados no fueron envidiables como el equipo masculino, el equipo de Sjoerd Marijne ha mostrado destellos de brillantez en ocasiones. Más importante aún, la exposición recibida ha sido invaluable en la preparación del evento cuatrienal.

Rani Rampal ha jugado 241 partidos con la selección india hasta el momento © Hockey India

Por el momento, están trabajando en sus debilidades en el centro SAI en Bengaluru, su base hasta los Juegos Olímpicos de Tokio 2021. Bajo la supervisión del entrenador holandés, el equipo femenino de India está realizando ejercicios para superar la presión mental como parte de su régimen de entrenamiento. Para subir de nivel, han sincronizado sus sesiones de práctica de manera que el reloj biológico ya está configurado de acuerdo con la hora de Tokio.

Las mujeres indias han sido sorteadas junto a Alemania, Gran Bretaña, Irlanda, Holanda y Sudáfrica en el Grupo A de las eliminatorias. Las vísperas comenzarán su campaña de Tokio contra Holanda el 24 de julio.

Jugador clave

Proveniente de Haryana, Rani Rampal ha sido la chica del cartel del hockey femenino indio durante varios años, y su destreza para marcar goles complementa la misma. Habiendo hecho su debut en 2009, Rani ha jugado 241 partidos internacionales hasta ahora, durante los cuales ha anotado la friolera de 118 veces. Fue principalmente debido a su heroicidad que India se adjudicó la medalla de bronce en los Juegos Asiáticos de Incheon 2014 y la mejoró con la plata en los Juegos Asiáticos de Yakarta 2018. Sin embargo, los Juegos Olímpicos han sido un dominio en el que aún no ha mostrado su potencial. Los Juegos de Tokio 2021 bien podrían ser su mejor oportunidad para inspirar a India a un podio inaugural en el evento principal.


Source: SportsCafe.in by sportscafe.in.

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