la asombrosa transformación del jefe de la NASA bajo la era Trump

El jefe de la NASA se va. El republicano electo designado por Trump, Jim Bridenstine ha anunciado que no mantendrá su puesto bajo la presidencia de Joe Biden. De vuelta al viaje del que tenía todo para dividir y que acabó consiguiendo que todos o casi todos estuvieran de acuerdo.

Habrá permanecido al frente de la NASA durante 30 meses: Jim Bridenstine anuncio queriendo dejar su puesto como administrador de la agencia espacial estadounidense como reacción a la llegada de Joe Biden a la Casa Blanca. El final de un viaje sorprendente en el que estaba lejos de ganar.

Cuando la Casa Blanca anuncia su intención de nombrarlo para la NASA el 1 de septiembre de 2017, científicos y demócratas lloran mal. Hay que decir que sucede a Charles Bolden, un ex astronauta de Columbia, que pasó 680 horas en el espacio y que llevó a cabo numerosos experimentos espaciales sobre el clima y la atmósfera de la Tierra. No tiene el mismo perfil que este funcionario electo republicano ultraconservador, claramente visto como un vulgar hombre de paja de Donald Trump por los funcionarios electos.

Una visión que no necesariamente comparten los jugadores del espacio, comenzando con su homólogo francés, Jean-Yves le Gall. El presidente del CNES (Centre National d’Études Spatiales) ya conocía a Bridenstine mucho antes de su nombramiento: ” Pasaron unos años antes de la elección de Trump, le dice a Numerama. Como funcionario electo, había escrito un informe muy interesante sobre el espacio y me había dado la impresión de ser una persona brillante. Había pensado mucho en estas cuestiones cuando no le preocupaban tanto en ese momento en el contexto de sus funciones. “. Jean-Yves le Gall describe a un hombre” afable, directo al grano y sin miedo a abordar cuestiones de fondo ».

Hombre de paja, escéptico del clima, conservador …

Sin embargo, en el Congreso, Bridenstine no inspira confianza en los demócratas y opositores de Donald Trump. Este nativo de Michigan fue elegido para la Cámara de Representantes de Oklahoma en 2012. Fue reelegido sin dificultad dos años más tarde en un distrito profundamente arraigado a la derecha y con el apoyo demostrado del Tea Party, la franja más conservadora de los republicanos. . Él mismo también es miembro del Freedom Caucus, un grupo parlamentario del mismo movimiento que no duda en criticar al Partido Republicano a la menor broma un poco demasiado favorable a los demócratas y que apoya en gran medida a Donald Trump.

Jim Bridenstine con la tripulación de Crew Dragon. // Fuente: Twitter @JimBridenstine

Además, la idea del presidente estadounidense, al elegirlo, estaría sin duda ligada a su deseo de marcar el contraste con su antecesor. Poco interesado en el espacio, Barack Obama no lanzó grandes proyectos durante sus dos mandatos y estancó el presupuesto de la agencia espacial. Esta aparente falta de resultados le dio al funcionario recién electo la oportunidad de hacerse pasar por el salvador de una agencia en quiebra.

Un pedigrí, por tanto, que no lo coloca en el olor de la santidad cuando llegó a la NASA. Esta es la primera vez que un funcionario electo asume este cargo. Pero su perfil no es tan atípico, temperamentos Jean-Yves le Gall: “ El administrador de la NASA tiene un papel político. Incluso si se mostró un poco menos entre sus predecesores, todos fueron en diversos grados políticos que actuaron como tales. Es inevitable en estas funciones de gestión ».

Dicho esto, Bridenstine no es un funcionario electo cualquiera. En 2013, había asegurado que las temperaturas en la superficie del planeta habían dejado de subir diez años antes, y que el clima siempre había cambiado, que no había por qué preocuparse. Un supuesto climatoscepticismo que hizo muy esperada su audiencia ante la comisión del Senado. El miércoles 1 de noviembre de 2017 compareció ante los senadores para validar su candidatura. Luego, un candidato demócrata le pregunta si cree que los humanos emiten dióxido de carbono y si es un gas de efecto invernadero. Su respuesta: sí y sí. Un giro sorprendente respecto a sus antiguas declaraciones, como si se diera cuenta de que su nuevo rol en la NASA también le daba la obligación de reunir. « Vivió en la función, considera Jean-Yves le Gall. Antes, estaba en el linaje de su mandato en Oklahoma, pero asumió un nuevo rol en la NASA donde debe jugar el compromiso sobre todo.. »

“Nunca cayó en la caricatura”

Y por una buena razón, a pesar de una voluntad política muy fuerte encarnada por un presidente “extraordinario”, sus acciones en la NASA están lejos de ser caricaturizadas. Ya se han mantenido la mayoría de los programas ambientales: todo lo relacionado con la observación de la Tierra, la cantidad de gases de efecto invernadero o el nivel de los océanos. Incluso ha habido algunas iniciativas como una colaboración con la ESA (Agencia Espacial Europea) llamada CryoIce para medir el nivel de hielo en la Antártida. Para Jean-Yves le Gall, Bridenstine siempre ha tenido una posición bastante flexible: “ yoNunca cayó en la caricatura ni en las ofertas excesivas. Y esto a pesar de la gran ambición política de los archivos en los que trabajó ».

Estos archivos, hay muchos. Viajes a Marte por supuesto, con Curiosity o InSight, pero también, y sobre todo, el programa Artemis ampliamente propuesto por Trump. Su objetivo: enviar humanos a la Luna para 2024. Con el cambio en el jefe de estado, es una apuesta segura que el calendario volverá a lo que predijo la NASA antes de la intervención del presidente, es decir, 2028 en el mejor de los casos, pero el programa aún debería ser mantenido.

En este sentido, Bridenstine también se ha comprometido a enviar a una mujer, que sería la primera vez que se realiza una exploración lunar. ” yomanejó este proyecto con una mano maestra, saluda a Jean-Yves le Gall. Es algo muy difícil de liderar y logró llegar hasta el final de lo que pudo a pesar de las limitaciones.. Estas limitaciones son los plazos extremadamente ajustados y el presupuesto muy por debajo de lo que solicitó inicialmente la agencia espacial. Por no hablar de los eternos debates sobre el lugar que se debe dar o no al sector privado claramente muy involucrado, o a la prioridad o no de la Luna sobre Marte. ” Seguirá siendo el hombre de este programa, predijo Jean-Yves le Gall, un gran administrador de la NASA con una trayectoria impresionante. »

El líder del proyecto Orion Crew Survival Suit, Dustin Gohmert, lleva el traje. A la izquierda, el administrador de la NASA Jim Bridenstine. // Fuente: Nasa

Queda por encontrarle un sucesor. El anuncio secreto de su próxima salida, sin declaración oficial, deja a la futura administración de Biden en la oscuridad ya que el nuevo presidente tenía muchas razones para retenerlo, a pesar de su condición de oponente político. Esta será quizás la ocasión para borrar el pasado de la agencia espacial, en favor de una ambición mucho más “verde”. Incluso si será difícil hacerlo sin mantener los grandes programas hacia la Luna y hacia Marte, que ya están en marcha.

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Source: Numerama by www.numerama.com.

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