La búsqueda de soluciones a una crisis que lleva décadas en desarrollo

Agrandar (crédito: Makiko Tanigawa / Getty Images)

Island Press es “la editorial líder en temas ambientales del país”. En su última versión, Más denso que el agua, Erica Cirino, fotoperiodista y rehabilitadora de vida silvestre con licencia, explora lo que sucede con el plástico: las 8 mil millones de toneladas que los humanos han fabricado en los últimos 70 años.

La mayor fortaleza del plástico es también su mayor defecto: tarda eones en descomponerse. Se rompe aparte, en partículas de tamaño micro y nano cada vez más pequeñas. Pero a diferencia de los materiales naturales como la madera y el vidrio, el plástico no se descompone en sus componentes químicos. Esas partículas de tamaño micro y nano siguen siendo de plástico. Según Alice Zhu, una estudiante de posgrado estudiando plásticos en la Universidad de Toronto, esto se debe a que los enlaces carbono-carbono que forman la columna vertebral de la mayoría de los polímeros plásticos requieren una inmensa cantidad de energía para romperse. Y debido a que estos enlaces están en arreglos sintéticos, no hay microorganismos que puedan romper la mayoría de ellos (todavía).

La gran asimetría

Existe una marcada desconexión entre cuánto tiempo se pega el plástico y cuánto tiempo lo utilizamos. Muchos artículos de un solo uso, como pajitas y cubiertos, se usan solo durante unos minutos; Las bolsas de plástico delgadas, como las que se envuelven innecesariamente alrededor de los productos y casi todo lo que pedimos en línea (e incluso los cubiertos de plástico), se desechan de inmediato. Este plástico delgado está hecho de polietileno de baja densidad, que es el tipo más difícil de reciclar y emite más metano y etileno que calientan el clima cuando se expone a la luz solar que otros tipos de plástico más duros. También es uno de los más producidos.

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Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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