La Casa Blanca ordenó a NIH que cancele los fondos para la investigación del coronavirus, dice Fauci

Agrandar / / El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, usa una máscara protectora de los Nacionales de Washington después de una audiencia del Comité de Energía y Comercio de la Cámara en Washington DC el martes 23 de junio de 2020.

De acuerdo con el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia de los NIH, los Institutos Nacionales de Salud cortaron abruptamente la financiación de un proyecto de investigación de larga data y de gran prestigio sobre coronavirus de murciélago solo después de que la Casa Blanca específicamente le dijo que lo hiciera. y enfermedades infecciosas.

Fauci hizo la revelación el martes en una audiencia del Congreso sobre la respuesta federal a la pandemia de COVID-19, que es causada por un coronavirus que está genéticamente relacionado con los que se encuentran en los murciélagos. Rep. Marc Veasey (D-Texas) preguntó Fauci por qué los NIH cancelaron abruptamente la financiación del proyecto, que trabajó específicamente para comprender el riesgo de que los coronavirus de murciélago salten a los humanos y causen enfermedades devastadoras.

Fauci respondió a Veasey diciendo: “Fue cancelado porque se le dijo al NIH que lo cancelara”.

“¿Y por qué se les dijo que lo cancelaran?” Veasey presionado.

“No sé la razón, pero nos dijeron que la cancelaramos”, dijo Fauci.

Después de la audiencia, Fauci aclaró a Político que era la casa blanca eso le dijo al NIH que cancelara la financiación. Un funcionario no identificado de la Casa Blanca le dijo a Politico que la Casa Blanca alentó el recorte de fondos, pero que finalmente fue el Departamento de Salud y Servicios Humanos, del cual forma parte el NIH, quien tomó la decisión final. Un portavoz del HHS dijo solo que los fondos se recortaron porque “el concesionario no cumplía con la política de subvenciones de los NIH”.

En una declaración enviada por correo electrónico a Ars el miércoles, el NIH no respondió a las preguntas sobre la cancelación, diciendo solo que “el NIH no discute las deliberaciones internas sobre las terminaciones de subvenciones”.

Política y conspiraciones

La participación de la Casa Blanca es una nueva arruga en una historia que ha horrorizado y enojado a los científicos. Desde que la subvención fue rechazada a fines de abril, los científicos habían especulado que la política y la teoría de la conspiración desempeñaron un papel en la cancelación de fondos para la investigación, que tenía una buena reputación científica y se consideraba un trabajo crítico. La subvención, titulada “Comprender el riesgo de aparición de coronavirus de murciélago”, fue financiada originalmente por el NIH en 2014 y renovada por otros cinco años en 2019 después de recibir una calificación sobresaliente de revisión por pares.

La investigación está a cargo de EcoHealth Alliance Inc., una organización sin fines de lucro con sede en Nueva York, pero colabora con un virólogo en el Instituto de Virología Wuhan (WIV) en China, que trabaja con coronavirus de murciélago. El WIV se convirtió en el centro de una teoría de la conspiración que sugería que el coronavirus pandémico se originó o escapó de un laboratorio en el instituto.

El 17 de abril, un periodista mencionó esa teoría de la conspiración y la subvención de EcoSalud al presidente Trump durante una conferencia de prensa. El periodista preguntó: “¿Por qué los Estados Unidos le darían una subvención así a China?” Trump respondió que “Terminaremos esa subvención muy rápidamente. “

En un correo electrónico a EcoHealth el 19 de abril, dos días después, el Dr. Michael Lauer, subdirector de NIH para Investigación Extramural, supuestamente escribió:

La comunidad científica cree que el coronavirus que causó COVID-19 saltó de murciélagos a humanos probablemente en Wuhan, donde comenzó la pandemia de COVID-19. Ahora hay acusaciones de que la crisis actual fue precipitada por la liberación por parte del Instituto de Virología Wuhan del coronavirus responsable de COVID-19. Dadas estas preocupaciones, buscamos la suspensión del Instituto de Virología de Wuhan de la participación en programas federales.

La financiación finalizó el 24 de abril. En una carta de terminación a EcoHealth, el NIH escribió que “en este momento, el NIH no cree que los resultados actuales del proyecto se alineen con los objetivos del programa y las prioridades de la agencia”.

Verdadera verdad

Tras las revelaciones del Dr. Fauci el martes, el presidente de EcoHealth, Peter Daszak, tuiteó que se trataba de un “caso obvio de interferencia política. “

“Eventualmente, todos sabremos la mala verdad de cómo una teoría de la conspiración impulsada por esta administración llevó a @NIHDirector a bloquear el único grupo de investigación de los Estados Unidos que aún trabaja en China para analizar los orígenes de COVID”. el escribio. “Gracias a esto, China ahora puede hacer la investigación, ¡nosotros no podemos!”

Mientras tanto, los científicos han refutado rotundamente las afirmaciones de que el WIV fue la fuente del nuevo coronavirus, señalando que la propagación natural de los animales es la fuente más probable.

En un comentario del 18 de abril a ScienceInsider, el virólogo de WIV que trabaja con EcoHealth, Shi Zhengli, también cuestionó el vínculo y dijo que “el progenitor más cercano del virus COVID-19 sigue siendo misterioso y definitivamente no es de mi laboratorio ni de ningún otro laboratorio … Es una pena hacer que el ciencia tan complicada “.

Los científicos también continúan expresando consternación ante la aparente interferencia política. La Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS, por sus siglas en inglés) emitió una declaración el miércoles diciendo que tales órdenes de cancelar el financiamiento “socavarán la integridad del financiamiento de la ciencia y la confianza pública. Instamos al Congreso a utilizar su autoridad de supervisión para garantizar que la integridad de las agencias científicas gubernamentales no se vea comprometida ”.