La ciudad inglesa planificada revela la receta del rey Carlos para un futuro ideal

En los días en que era príncipe heredero, el rey Carlos III era conocido por sus puntos de vista antimodernistas fuertes y controvertidos sobre la arquitectura y el uso de la tierra.

Pero el príncipe Carlos no era solo un hablador, era un hacedor. Y en la pequeña ciudad de Poundbury, en el oeste de Inglaterra, fundó y construyó una comunidad que expresa su visión de cómo Gran Bretaña podría salir de la escasez de viviendas.

Por qué escribimos esto

Hace treinta años, el rey Carlos comenzó a construir una ciudad que coincidía con su visión de la planificación urbana. Hoy, aunque la arquitectura de Poundbury puede ser tradicional, su sentido de comunidad cumple con las aspiraciones modernas.

Sus 3.800 residentes viven en un lugar peculiar. Es una mezcla ecléctica de casas y apartamentos de poca altura de diferentes estilos, en su mayoría construidos con diseños tradicionales, bordeando calles que rara vez son rectas y en su mayoría libres de basura y semáforos. Un montón de pequeñas empresas están dispersas por la ciudad.

El nuevo rey parece haber logrado uno de sus principales objetivos: crear un sentido de comunidad en Poundbury, y se ha asegurado de que el 35 % de las viviendas allí sean viviendas asequibles. Pero, ¿es la ciudad un modelo de cómo Gran Bretaña podría expandir su parque de viviendas?

Los críticos dicen que es demasiado costoso y engorroso. Los impulsores, y hay muchos en Poundbury, dicen que vale la pena gastar un poco más para proporcionar entornos amigables para las personas.

En los días en que era príncipe heredero, el rey Carlos III expresó opiniones fuertes y controvertidas sobre muchos temas. Pero reservó sus comentarios más fuertes y controvertidos para la arquitectura y el uso del suelo.

Una vez comparó desfavorablemente a los urbanistas británicos de la posguerra con los bombarderos alemanes que habían reducido los barrios a escombros durante la Segunda Guerra Mundial. Lo más famoso es que llamó a una extensión modernista propuesta para la Galería Nacional de Londres “un monstruoso ántrax en el rostro de un amigo muy querido y elegante”. (El proyecto fue asesinado.)

Pero el príncipe Carlos no era solo un hablador. Él era un hacedor. Aquí, en una llanura verde en pendiente en el suroeste de Inglaterra, se encuentra el fruto de su pasión: una ciudad experimental que construyó el futuro rey.

Por qué escribimos esto

Hace treinta años, el rey Carlos comenzó a construir una ciudad que coincidía con su visión de la planificación urbana. Hoy, aunque la arquitectura de Poundbury puede ser tradicional, su sentido de comunidad cumple con las aspiraciones modernas.

Fundada en la década de 1990, Poundbury se ha convertido en una comunidad de alrededor de 3800 residentes que viven en una mezcla ecléctica de casas y apartamentos de poca altura construidos en su mayoría con diseños tradicionales, desde casas georgianas hasta plazas de estilo italiano, aunque algunas estructuras modernas salpican el paisaje urbano. Las calles, pocas de las cuales corren en línea recta, están libres de basura y señales de alto. No hay vallas publicitarias, ni líneas eléctricas. Ignore los autos y podrá imaginar fácilmente a Sherlock Holmes llegando a la escena del crimen con niebla.

Es un proyecto ambicioso que expresa la visión del nuevo rey de cómo Gran Bretaña debería salir de la escasez de viviendas, una visión que es profundamente personal y no universalmente compartida, dado su celo antimodernista. “Es su bebé”, dice Pru Wintrip, que vive en Poundbury desde 2003.

Ahora, sin embargo, la ciudad experimental pertenece al hijo y heredero de Carlos, el príncipe Guillermo, quien heredó el Ducado de Cornualles, establecido por primera vez en 1337, y su cartera de activos de $ 1.4 mil millones, incluida la tierra en la que se construye Poundbury.

“Es algo en lo que todo el mundo ha estado pensando durante mucho tiempo”, dice Blake Holt, quien preside la asociación de residentes. “Nuestra suposición es que William estará tan comprometido como lo estuvo su padre, y tal vez de una manera diferente”.

Mezcla y combinación peculiares

El planificador maestro del proyecto es Leon Krier, un arquitecto nacido en Luxemburgo y teórico del nuevo urbanismo, un movimiento muy en línea con el pensamiento de Charles que aborrece los suburbios autocentrados y favorece los pueblos y ciudades transitables que combinan vivienda, negocios, comercio minorista y espacio verde.

Simon Montlake/El Monitor de la Ciencia Cristiana

Blake Holt, quien preside la asociación de residentes en Poundbury, se para frente a su casa adosada allí el 14 de septiembre de 2022. Él y sus vecinos “comprenden el espíritu de construir de manera diferente”, dice.

En un ensayo de 2014 en The Architectural Review, Charles dijo que su objetivo era crear “entornos urbanos resilientes, verdaderamente sostenibles y a escala humana que sean eficientes en el uso de la tierra, usen materiales bajos en carbono y no dependan tan completamente del automóvil”. Se quejó de que las ciudades británicas “se han dividido sistemáticamente en zonas con tiendas y zonas comerciales ubicadas separadas de las zonas de vivienda a las que sirven, muchas de las cuales se ven exactamente iguales”.

Los arquitectos de Poundbury se han esforzado por evitar tal repetición. El proyecto mezcla y combina diseños arquitectónicos y colores y molduras de casas, que los propietarios están obligados a mantener para preservar la apariencia de la ciudad.

Es un tipo peculiar de lugar. Los cuadrados neoclásicos se sientan junto a las conversiones de pseudo-almacén; los callejones traseros conducen a las casas de caballerizas, un estilo que se originó como establos de caballos y carruajes. Cientos de pequeñas empresas están esparcidas por todas partes: tiendas de bicicletas y costureras de vestidos de novia, clínicas y salones de belleza, cafés y una funeraria.

La acumulación de estilos tradicionales de edificios parece remontarse a siglos, en lugar de décadas, aunque los constructores no son tan fastidiosos: parte de lo que parece ser un trabajo de metal exterior es, de hecho, fibra de vidrio pintada, por ejemplo. Ben Pentreath, uno de los principales arquitectos, le dijo a The Guardian en 2016 que “estamos comprometidos en crear una falsificación convincente”.

Pero ha fomentado una comunidad genuina, que era una de las prioridades de Charles. Ha argumentado que los entornos orientados al automóvil y construidos puramente funcionales conducen al aislamiento social. En Poundbury, la vida cívica prospera, desde coros y clubes de teatro hasta grupos de juego para niños y un club de jardinería. Dos jardines comunitarios ofrecen parcelas a los residentes, la plaza del pueblo, Queen Mother Square, (llamada así por la abuela de Charles) alberga un festival de arte y comida en agosto, y una iglesia cristiana sin denominación se mudó a la ciudad en 2018.

“Hay una comunidad fuerte aquí”, dice el Sr. Holt.

¿Un modelo para otro lugar?

Alrededor del 35 % de las viviendas en Poundbury son viviendas asequibles, que se venden a precios inferiores al mercado o se alquilan a familias de bajos ingresos. Pero estas unidades no están agrupadas, como lo están en la mayoría de las ciudades británicas, y no es evidente qué casas en un bloque de Poundbury son viviendas sociales.

Una vista aérea de la comunidad planificada de Poundbury, un proyecto personal del rey Carlos III, que espera sirva como modelo para otros desarrollos urbanos.

Aún así, la mayoría de los propietarios son bastante ricos e incluyen jubilados como Holt, un exejecutivo de recursos humanos, que redujo el tamaño de una gran propiedad rural a una casa adosada de tres pisos. Una casa de dos habitaciones en Poundbury puede costar hasta $500,000, y los apartamentos de lujo en Queen Mother Square ascienden a millones.

David West, gerente de ventas de una agencia de bienes raíces, dice que los compradores comparan Poundbury con otras ciudades bien cuidadas alrededor de Dorset, un condado que es popular entre los jubilados, y “o les encanta este lugar o piensan: ‘No es para mí'”. él dice.

Los que lo aman lo hacen por el estilo del pueblo, una expresión de la versión de Charles de la vida del pueblo, dice el Sr. Holt. “Las personas que eligen comprar aquí… aceptan el espíritu de construir de manera diferente [and] construir una comunidad atractiva y receptiva”, dice.

La gran pregunta para los planificadores urbanos es si esas ciudades ofrecen algún tipo de modelo sobre cómo Gran Bretaña debería expandir su parque de viviendas en medio de las crecientes preocupaciones sobre la asequibilidad.

Las restricciones del uso de la tierra han elevado los costos de la vivienda hasta el punto en que la propiedad de una vivienda es un sueño imposible para muchos jóvenes. En 2004, alrededor del 59% de los jóvenes de 25 a 34 años eran dueños de sus propias casas. Para 2016, esa proporción se había reducido al 34%, según un trabajo de investigación de 2019.

El mismo estudio encontró que los altos precios reflejaban una fuerte caída en la construcción de casas nuevas, particularmente en el sur de Inglaterra. Entre 1959 y 1988, Inglaterra construyó alrededor de 7,5 millones de viviendas. Durante los siguientes 30 años, agregó solo 3,3 millones.

Más que un “pueblo de juguetes”

Para los críticos, Poundbury es el proyecto favorito de un príncipe, una declaración antimodernista que es demasiado costosa y engorrosa para resolver una crisis de vivienda apremiante. Pero el Sr. Holt dice que no entiende el punto que ha oído decir a Charles: que la ventaja de Poundbury sobre las subdivisiones prefabricadas es que apoya la vida cívica.

Simon Montlake/El Monitor de la Ciencia Cristiana

Pru Wintrip, residente de Poundbury, habla con un empleado de correos en la puerta principal de su casa. La Sra. Wintrip, una jubilada, se mudó a la ciudad experimental en 2003.

“Yo diría… que no tiene que ser más caro”, dice el Sr. Holt. “No necesariamente con todas las florituras arquitectónicas y las grandes plazas, sino para construir de una manera más amigable y atractiva para las personas”, dice.

Incluso si cuesta “un poco más”, agrega, “¿no vale un poco más para darle a la gente un mejor entorno para vivir?”.

Clare Rowlands, una trabajadora de la salud que creció en la cercana ciudad de Dorchester, cree que sí.

En los primeros días, dice, los lugareños descartaron el proyecto de Charles como un “pueblo de juguete” y su padre recordaba los campos abiertos que reemplazó. Pero en 2012, la Sra. Rowlands se mudó a Poundbury para que su hijo pudiera asistir a una escuela primaria cercana. Le gusta su casa de tres habitaciones, aunque se queja de las reglas que le impiden reemplazar las ventanas de madera originales con marcos de plástico, y disfruta vivir en una ciudad transitable.

Cuando la Sra. Wintrip y su esposo se mudaron aquí en 2003, su primera casa daba a los campos donde podían pasear a sus perros. Más tarde, la pareja se mudó a una casa más pequeña; su hijo también compró su propia casa cerca.

Pero después de dos décadas de ver crecer a Poundbury y cumplir la visión de Charles, la Sra. Wintrip parece casi arrepentida. “Es demasiado grande”, dice ella. Ahora es un pueblo.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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