La creciente inseguridad de Nigeria se refleja en los datos del transporte por carretera

Después de que Nigeria levantó el bloqueo de las actividades económicas debido a la pandemia de coronavirus el año pasado, el auge esperado en el transporte por carretera no se ha materializado, ya que los nigerianos tienen miedo de que las carreteras se transformen rápidamente en terrenos de caza para secuestradores, según muestran nuevos datos.

El declive del transporte por carretera en una economía que lucha con un crecimiento lento en un país con un sistema de transporte poco desarrollado tiene graves repercusiones en el comercio y los servicios.

La creciente inseguridad está apareciendo en las estadísticas del comercio local, ya que el sector se contrajo un 2,43 por ciento en los primeros tres meses de 2021, lo que la convierte en la octava contracción trimestral consecutiva desde el segundo trimestre de 2019.

Las estimaciones trimestrales del Producto Interno Bruto (PIB) para los cuatro trimestres de 2020, la cifra anual para 2020 y el primer trimestre de 2021 publicados por la Oficina Nacional de Estadísticas (NBS) muestran una disminución de -23,75 por ciento en el PIB del transporte por carretera en el primer trimestre de 2021 con respecto al trimestre anterior.

El Gobierno Federal inició una apertura gradual de las medidas de cierre a partir del 4 de mayo del año pasado en los estados de Abuja, Lagos y Ogun, y procedió más lentamente en otras partes del país hacia finales de año.

La restricción a los viajes interestatales fuera del horario de toque de queda se levantó a partir del 1 de julio de 2020 y, para fin de año, cualquier pretensión de aplicación había desaparecido. Sin embargo, esto no se ha traducido en un boom.

Los datos de NBS muestran una caída en el transporte por carretera a -23,75 por ciento en el primer trimestre de 2021 desde el trimestre anterior después de que se levantaron todas las restricciones al transporte por carretera.

Contraste esto con una caída de -51,17 por ciento en el segundo trimestre de 2020, cuando el gobierno anunció la prohibición de todos los viajes en el país.

El transporte por carretera se moderó ligeramente a -46,64 por ciento en el tercer trimestre, luego subió a -1,37 por ciento y en el cuarto trimestre de 2020 solo para entrar en territorio anormal, cayendo drásticamente a -23,75 por ciento.

Los analistas atribuyen esta caída al impacto de la inseguridad generalizada en el país, marcado por secuestros violentos, robos y bandidaje en las principales carreteras.

“La seguridad tiene un papel importante que jugar con este declive”, señala Confidence Owamninaemi, analista de seguridad con sede en Lagos en SBM Intelligence, una plataforma de inteligencia geopolítica.

Algunas de las rutas más notorias de Nigeria incluyen la autopista Lagos-Ibadan, la autopista Kaduna-Abuja, la carretera Katsina / Ala-Wukari, que une los estados de Benue y Taraba, la carretera Birnin Gwari-Kaduna; Carretera Kaduna-Saminaka-Jos, Carretera Enugu-Port Harcourt, entre otras.

Moses Ojo, analista económico con sede en Lagos, también señala la inseguridad generalizada en el país que culminó con las protestas de ENDSARS, que llevaron a que muchos autobuses abandonaran la carretera debido a los incendios y los actos de vandalismo.

Los ataques a autobuses privados y comerciales por la noche solían ser una característica del transporte por carretera en carreteras notorias, pero desde entonces se ha transformado en sed de sangre por parte de bandas criminales que hacen que un vehículo se detenga y atropella al conductor con una lluvia de balas. Luego, secuestran a quien queda con vida, lo que ayuda a convertir el secuestro en una industria.

El 13 de marzo, Muhammed Usman tomó un autobús desde Gusau, la capital del estado de Zamfara, en el noroeste de Nigeria, para ver a su familia en Dangulbi, una pequeña comunidad agrícola a unos 50 kilómetros de distancia.

A la media hora de viaje, el autobús sufrió un intenso fuego. Una banda armada disparó contra los viajeros desde la parte delantera y trasera del vehículo durante varios minutos. Usman agarró a un niño que estaba sentado a su lado y se agachó debajo del asiento, cubriéndolo con su cuerpo.

En enero, 30 personas murieron y posiblemente 100 fueron secuestradas en un solo incidente en la carretera Kaduna-Zaria en el estado de Kaduna. Los perpetradores vestían uniformes militares. Entre los heridos estaba el Emir de Potiskum.

“Viajar por carretera en Nigeria es ahora un deporte extremo”, dice Owamninaemi.

Los datos del NBS revelan además que, si bien el transporte por carretera estaba cayendo, el transporte aéreo, que se ha desacelerado desde la pandemia, se moderó en aproximadamente un 40 por ciento en el primer trimestre de 2021, mientras que el transporte ferroviario también experimentó un repunte similar.

Sin embargo, estos modos de transporte no se adaptan bien al comercio en un país que depende en gran medida de sus 195.000 km de red vial incompleta, de los cuales unos 60.000 km están pavimentados. Su limitada capacidad de carga todavía hace que las carreteras sean las más eficaces para facilitar el comercio.

Los viajeros en estas carreteras informan tarifas más altas ya que las empresas de transporte incluyen el riesgo de seguridad en la tarifa. Por ejemplo, la tarifa de transporte desde Lagos a la ciudad de Benin, que solía rondar los N3500, ha aumentado a más de N7500. Rutas similares también han visto un aumento de más del 100 por ciento en las tarifas.

El análisis del Consejo de Relaciones Exteriores señala que el secuestro para pedir rescate, que alguna vez se limitó en gran medida a la parte sur de Nigeria, ahora se ha extendido por todo el país.

“Los grupos criminales y militantes, incluido Boko Haram, recurren al secuestro para pedir rescate para recaudar fondos”, afirma el grupo.

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Source: Businessday NG by businessday.ng.

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