La empatía comienza con el primer abrazo


Hace más de veinte años, nacieron en Israel alrededor de un centenar de niños, a quienes los investigadores del Centro Interdisciplinario de Herzliya y la Universidad de Bar Ilan observaron hasta que estos niños maduraron. Algunos de ellos nacieron a tiempo, otros nacieron antes de la fecha prevista. Entre los que nacieron antes de la fecha prevista, hubo quienes simplemente no se les permitió sostener en sus brazos durante un par de semanas, y hubo otros que fueron más fuertes y a quienes se les permitió sostener en sus brazos durante una hora un día. Por supuesto, esos niños que nacieron a tiempo cayeron inmediatamente en los brazos de la madre.

Los niños, se dijo, han sido observados durante más de veinte años. Los investigadores estaban interesados ​​en cómo forman las habilidades sociales y cómo funcionan esas áreas del cerebro que son responsables de comprender a otras personas. Resultó que cuanto antes abrace la madre al bebé, más empática será la persona que crezca. Esta empatía es visible al menos en la forma en que el joven se comporta en la familia. Aquellos niños que pronto sintieron contacto físico con su madre (en otras palabras, aquellos que fueron inmediatamente tomados en sus brazos), luego entendieron mejor a la madre, se comunicaron mejor con ella, con palabras y sin palabras, y no dramatizaron la situación cuando el madre para algunos yo tenía mi propia opinión al respecto, que no coincidía con la suya.

En cuanto a la actividad cerebral, la amígdala y la corteza insular trabajaron más activamente en aquellos niños que fueron tomados inmediatamente en sus brazos. La amígdala, o amígdala, es el centro emocional; la corteza insular ayuda a integrar señales que describen nuestro propio estado con señales externas que comunican las emociones de los demás. Podemos decir que los niños con amígdala sensible y corteza insular comprenden mejor las experiencias de otras personas y pueden empatizar con ellas. Por cierto, la actividad de diferentes áreas del cerebro ya se evaluó en niños maduros, es decir, el afecto de la madre permanece en la configuración del cerebro durante muchos años. Es posible que también influya la forma en que el padre se comporta con el niño; en cualquier caso, los autores del trabajo creen que el “efecto paterno” no debe ser más débil que el materno. Resultados de la investigación publicados en PNAS.

No en vano los autores del trabajo incluyeron en su estudio a bebés prematuros, que pudieron ser recogidos, aunque sea por poco tiempo. Si analizaran solo a niños ordinarios y a los que no fueron tomados en sus brazos en los primeros días, entonces se podría decir que la diferencia en las habilidades sociales se debe a la prematuridad y no a la falta de contacto físico con la madre. Sin embargo, en aquellos niños que nacieron prematuramente, pero que sin embargo fueron tomados en sus brazos, la empatía se desarrolló mejor.

Hace dos años, escribimos sobre un trabajo similar publicado en Avance de la ciencia: se trataba del hecho de que el cuidado materno hace que los niños estén más equilibrados, es decir, están más dispuestos a correlacionar su comportamiento con los que los rodean. Además, esto se puede ver a nivel de la regulación genética: en los niños con los que las madres se comunicaron estrechamente, aparecieron modificaciones epigenéticas en el ADN que controlan la actividad de los genes receptores de oxitocina. Y cómo nos comportamos en los contactos sociales depende en gran medida de los genes de los receptores de oxitocina. Estos experimentos involucraron a bebés de cinco meses que fueron seguidos durante aproximadamente un año. Nuevas evidencias sugieren que el cuidado materno afecta nuestro comportamiento literalmente desde los primeros días de vida y al menos hasta los veinte años.


Source: Автономная некоммерческая организация "Редакция журнала «Наука и жизнь»" by www.nkj.ru.

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